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Italia multa a Amazon y Apple con 200 millones por supuesta colusión de revendedores

Amazon y Apple han recibido casi 203 millones de euros en multas totales por parte de la autoridad antimonopolio de Italia, luego de una investigación sobre la reventa de Apple y el kit Beats en el mercado de comercio electrónico italiano de Amazon.

La autoridad dice que la supuesta colusión disminuyó el nivel de descuentos disponibles para los consumidores que compran productos Apple y Beats en el mercado de Amazon Italia. También ha ordenado a los gigantes tecnológicos que pongan fin a las restricciones a los revendedores. La AGCM anunció la sanción hoy, diciendo que su investigación identificó un acuerdo restrictivo entre la pareja para bloquear algunos revendedores «legítimos» de productos Beats en Amazon.it. La multa se divide en 134,5 millones de euros para Amazon y 68,7 millones de euros para Apple. El acuerdo en cuestión fue firmado entre la pareja en octubre de 2018.

Según el comunicado de prensa de AGCM, encontró que el acuerdo contenía una serie de cláusulas contractuales que prohibían a los revendedores oficiales y no oficiales de productos Apple y Beats usar Amazon.it, con la restricción que limitaba la venta de productos Apple y Beats en Amazon.it a Amazon. sí mismo y varios revendedores, según la autoridad, fueron «elegidos individualmente y de manera discriminatoria», en violación del art. 101 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea. “La investigación estableció la intención de introducir una restricción puramente cuantitativa en el número de minoristas, permitiendo que solo Amazon y ciertos sujetos, identificados de manera discriminatoria, operen en Amazon.it”, escribe en el comunicado. “Los términos del acuerdo también restringían las ventas transfronterizas, ya que se discriminaba a los minoristas por motivos geográficos. Las restricciones del acuerdo han afectado el nivel de descuentos ofrecidos por terceros en Amazon.it, disminuyendo su tamaño”.

La autoridad señala que el mercado local de Amazon representa al menos el 70% de las compras de equipos electrónicos de consumo en el país, de las cuales «al menos el 40% están representadas por minoristas que utilizan Amazon como plataforma de corretaje». Por tanto, parece fundamental que la aplicación de las normas de competencia garantice la igualdad de condiciones  para todos los minoristas que utilizan los  marketplaces como un lugar cada vez más importante para llevar a cabo su actividad comercial, especialmente en el contexto actual, evitando la implementación de comportamientos discriminatorios que restrinjan la competencia ”. agrega. “En esta perspectiva, la decisión de la Autoridad reconoce, en línea con la jurisprudencia del Tribunal de Justicia de la UE, la necesidad de que los sistemas de distribución, para ser compatibles con las normas de competencia, se basen en criterios cualitativos, no discriminatorios y se apliquen por igual a todos los revendedores potenciales «.

La autoridad italiana señala además que, tras su investigación sobre el acuerdo Amazon-Apple, las autoridades nacionales de competencia de Alemania y España iniciaron posteriormente procedimientos similares. La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia de España anunció un posible procedimiento disciplinario contra Amazon y Apple este verano, abriendo su propia investigación (que, según dijo, tardaría hasta 18 meses en completarse).

Mientras que, en 2018, el Bundeskartellamt de Alemania inició un procedimiento de abuso contra Amazon luego de las quejas de los vendedores en su mercado, cerrando el procedimiento el año siguiente después de que Amazon enmendó sus condiciones comerciales generales para los vendedores y prometió cambios adicionales para aliviar las preocupaciones de competencia.

Más recientemente, luego de una importante actualización de la ley de competencia alemana con respecto a las plataformas digitales, el Bundeskartellamt ahora tiene procedimientos abiertos que examinan el poder de mercado de ambos gigantes tecnológicos , y si confirma su «importancia primordial para la competencia en todos los mercados», como dice la ley, la Oficina Federal de Cárteles podrá aplicar medidas ex ante para imponer de manera proactiva condiciones sobre cómo Amazon y Apple pueden operar en Alemania para controlar el riesgo de abuso de mercado.

Al momento de escribir este artículo, Apple no había respondido, pero Amazon envió la siguiente declaración, atribuida a un portavoz:

“Estamos totalmente en desacuerdo con la decisión de la Autoridad de Competencia italiana (ICA) y tenemos la intención de apelar. La multa propuesta es desproporcionada e injustificada.

“Rechazamos la sugerencia de ICA de que Amazon se beneficia al excluir a los vendedores de nuestra tienda, ya que nuestro modelo de negocio se basa en su éxito. Como resultado del acuerdo, los clientes italianos pueden encontrar los últimos productos de Apple y Beats en nuestra tienda, beneficiándose de un catálogo que se duplicó con creces, con mejores ofertas y envío más rápido «.

Amazon también buscó afirmar que el acuerdo que firmó con Apple era bueno para los consumidores, lo que llevó a un aumento en el volumen de productos Apple disponibles para que compren en su mercado y destaca casos individuales en los que se aplicaron descuentos a algunos productos Apple.

Amazon también buscó negar cualquier tipo de dominio del mercado, diciendo que su mercado representa menos del 1% del mercado minorista global y que hay minoristas más grandes en todos los países en los que opera, incluida Italia, argumentando que las empresas tienen múltiples canales para vender Apple. productos, tanto en línea como fuera de línea.

Agregó que los vendedores externos representan alrededor del 60% de las ventas en su mercado, incluidas alrededor de 18.000 pymes italianas que, según dijo, venden en Amazon.

Fuente: TechCrunch

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