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Tiqets, una plataforma para reservar museos y otras atracciones, recauda 60 millones de dólares liderados por Airbnb

Airbnb, que es más conocida como el lugar al que va uno para encontrar un lugar para alojarse (que no sea un hotel) cuando viaja, ahora ha realizado una inversión en una startup que apunta a ser un destino de referencia para las experiencias. Tiqets, es una startup de Amsterdam que ha construido una plataforma para reservar entradas para museos y otras atracciones. La empresa ya ha recaudado 60 millones de dólares gracias al gigante de los viajes, que busca expandir su plataforma y negocios más allá de los alojamientos. Según dicen sus fundadores Tiqets ya ha vendido millones de entradas en más de 60 países hasta la fecha.

La inversión también incluye el respaldo de patrocinadores anteriores HPE Growth and Investion, y eleva el total recaudado por Tiqets a 100 millones de dólares. Luuc Elzinga, CEO y cofundador de Tiqets, dijo que la startup no está revelando su valoración pero dijo que estaba “realmente feliz” con las cifras. En la industria turística y de viajes más amplia, se estima que los ingresos de museos y atracciones valen unos 160 mil millones de dólares, y la venta de entradas representa 60 mil millones de esa cifra total.

La brecha en el mercado a la que apunta Tiqets es el cambio que hemos visto en cómo y por qué las personas, tanto los turistas como los que visitan museos y atracciones en sus propias ciudades natales, compran entradas para ir a estos lugares. Mientras que algunos todavía esperan hacer cola fuera de un lugar durante horas, otros optan por conectarse a internet para comprar por adelantado y usar sus móviles para acceder y acelerar así el proceso. Los museos y la mayor parte de otras atracciones culturales no suelen ser los lugares en los que se suele pensar como abanderados de la “tecnología”, por lo que Tiqets entra y les brinda un servicio para que puedan satisfacer las demandas de los visitantes con más conocimientos digitales. Gradualmente los museos y otras atracciones están comenzando a pensar en cómo usar esto para aumentar sus ventajas de cara al cliente.

Hubo un alboroto muy británico en la década de 1980 cuando el Museo Victoria & Albert de Londres realizó una campaña publicitaria sobre cómo eran una excelente cafetería con un museo bastante agradable adjunto. Pero hoy en día estos cafés y tiendas de regalos siempre están presentes en los museos, y de hecho son algunos de sus mayores generadores de ingresos. Quizás con esta idea en mente Tiqets ofrece entradas en línea, para reducir parte de la fricción para que las personas accedan a museos con mayor facilidad y comodidad, de esta forma estarán más predispuestos a gastar más dinero tras su visita.

Tiqets fue fundada en 2014, por lo que es una empresa relativamente joven, y trabaja con unos 3.000 grupos de museos y atracciones, con una lista de clientes que incluye algunas de las instituciones más visitadas del mundo, como el Louvre en París. También se asocia con unas 2.500 agencias de viajes y portales (Ctrip es otro gran cliente) que se integra con las API de Tiqets para vender a los clientes entradas para los lugares después de haber reservado sus viajes. Alrededor del 35% de sus ingresos actualmente provienen de estos acuerdos con terceros.

Los planes de Tiqets para la inversión serán expandir su cobertura a más atracciones y extenderse más profundamente a zonas más pequeñas, más allá de las grandes ciudades donde actualmente es más activo. Buscan desarrollar una mejor tecnología de autoservicio, no muy diferente a la de Airbnb para anfitriones, para hacer más fácil navegar por su plataforma. Ahora está disponible en 14 idiomas, por lo que agregar más localización también está en el plan de la empresa.

Esta es, por ahora, una inversión financiera para Airbnb más que estratégica. En otras palabras, las dos compañías aún tienen que trabajar juntas para desarrollar todo su potencial Desde luego ambas podrán aprender mutuamente de los caminos que van recorriendo puesto que están muy relacionados al formar parte de un mismo negocio directo: el turismo. El interés de Airbnb en Tiqets subraya cómo la compañía está ampliando los ingresos que puede obtener por usuario al desarrollar la mayor gama de servicios que ofrece a sus clientes más allá de reservar alojamiento de viaje: las ofertas actuales incluyen Experiencias (en la ciudad, actividades de un día), Aventuras (visitas guiadas de varios días) y listas de restaurantes.

“Los viajeros buscan una amplia gama de experiencias cuando visitan una nueva ciudad”, dijo el director de Arte y Cultura de Airbnb, Philippe Magid, en un comunicado. “El equipo de Tiqets ha utilizado efectivamente la nueva tecnología para conectar a los viajeros con las comunidades y estamos entusiasmados de apoyar su trabajo”.

Sin embargo un área en la que Tiqets no planea expandirse es en la preventa de entradas para eventos o espectáculos, tal y como hacen Ticketmaster o Eventbrite. Son dos campos distintos que desviarían el foco de atención de los usuarios y podría ser peligroso de cara a focalizar sus esfuerzos actuales.

“Nuestro enfoque y oportunidad continuarán siendo museos y atracciones”, dijo Elzinga. Parte de la razón de esto es que muchos de ellos continúan proporcionando entradas en papel, también debido al aumento del éxito de la venta en taquilla. “El negocio se está volviendo más complejo, con entradas cronometradas y problemas como la gestión de multitudes”.

A largo plazo, será interesante ver cómo Airbnb trabaja más estrechamente con Tiqets. Ambos apuntan a lo que es una gran oportunidad. Los viajes y el turismo cuestan alrededor de 8.8 billones de dólares y según algunas estimaciones representarán el 10.4% del PIB mundial en 2019.

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