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La startup holandesa Meatable está desarrollando carne de cerdo cultivada en laboratorio

Meatable, la startup holandesa que desarrolla tecnologías libres de crueldad para la fabricación de carne cultivada, se está volcando hacia la producción de carne de cerdo, ya que una epidemia de gripe porcina devasta la cuarta parte del suministro mundial de carne de cerdo. Además han conseguido recaudar 10 millones de dólares en financiamiento para apoyar su nueva dirección.

Cuando la compañía presentó su tecnología el año pasado, eran una entre varias compañías que ya estaban trabajando en la producción de carne derivada de células animales. Un método de producción de carne que en teoría tiene una huella de emisiones de carbono mucho menor y es mejor para el medio ambiente que la cría tradicional de animales.

Hay varias compañías en la búsqueda para llevar la carne de res cultivada al mercado. En esta lista están empresas como Memphis Meats, Future Meat Technologies, Aleph Farms o HigherSteaks. Ahora, a medida que los precios de la carne de cerdo aumentan a nivel mundial, Meatable se convierte en una de las primeras compañías en cambiar de marcha y centrar su atención en la otra carne blanca.


Esa no es la única forma en que la compañía se distingue de sus pares en el mercado. Meatable también es uno de los primeros demandantes de un proceso comercialmente viable y patentado para la fabricación de células de carne sin la necesidad de matar a un animal como requisito previo para la diferenciación y el crecimiento celular.

Otras compañías han confiado en el suero fetal bovino o en los ovarios de hámster chino para estimular la división y producción celular, pero Meatable dice que ha desarrollado un proceso en el que puede tomar muestras de tejido de un animal, convertir ese tejido en una célula madre pluripotente y luego cultivar esa muestra celular en músculo y grasa para producir los productos de cerdo que anhelan los paladares de todo el mundo.

“Sabemos qué secuencia de ADN es responsable de mover una célula en etapa temprana a una célula muscular”, dice el director ejecutivo de Meatable, Krijn De Nood. 

Para seguir su nuevo camino, la compañía ha recaudado 7 millones de dólares gracias a una serie de inversores privados y a una subvención de 3 millones de dólares de la Comisión Europea. Los inversores incluyen a Taavet Hinrikus, director ejecutivo y cofundador de TransferWise, y Albert Wenger, socio gerente de la empresa de riesgo con sede en Nueva York, Union Square Ventures.

Krijn De Nood, ejecutivo de Meatable, dice que el nuevo efectivo se usará para acelerar el desarrollo de su prototipo. El biorreactor a pequeña escala al que la compañía había apuntado inicialmente para el desarrollo en 2021, y que ahora estará listo para 2020. La compañía espera tener una planta a escala industrial que fabrique miles de kilogramos de carne para 2025, según De Nood.

La agricultura industrial es responsable de entre el 14% y el 18% de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con el cambio climático global y Meatable argumenta que la carne cultivada en laboratorio tiene el potencial de usar un 96% menos agua y un 99% menos tierra que la agricultura industrial. Según Meatable, las instalaciones de energía que usan energía renovable podrían reducir aún más las emisiones asociadas con la producción de carne.

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