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Glovo. Consolidados y reforzados afrontan un 2020 lleno de retos

El nuevo unicornio español

Glovo, una plataforma de aplicaciones de entrega a domicilio que opera en Europa, América Latina y África entregando alimentos, pero también otras comodidades urbanas, desde comestibles hasta productos farmacéuticos, ha acumulado otros 150 millones de euros en una ronda rápida de financiación liderada por la empresa de inversión estatal de Abu Dhabi, Mubadala.

El aumento sigue a 150 millones de euros que se anunció en Abril, y los 134 millones de mediados de 2018. El total recaudado desde que se fundó el negocio en 2015 ahora es de alrededor de 450 millones de euros

La startup con sede en Barcelona dice que el último aumento ha llevado su valoración a más de 1.000 millones de euros, colocándolo en un club de unicornios españoles muy exclusivo, con la talla del gigante Cabify.

El cofundador Oscar Pierre no tenía intención de revelar la valoración exacta que los inversores están poniendo en el negocio ahora, más allá de reconocer públicamente el hito del unicornio. “Hemos decidido no divulgar la valoración”, dijo. “Incluso internamente, todas estas cosas de valoración no es algo que nos importe mucho … Supongo que cruzar los mil millones es algo que vale la pena anunciar pero no es necesario dar más detalles”.

El nuevo inversor, Mubadala, está invirtiendo unos 360 millones de euros desde principios de este año para respaldar a las startups europeas. A su vez esta empresa está respaldada por el conglomerado japonés Softbank. Mubadala también fue un patrocinador del Fondo de Visión de Softbank.

El 2019 ha sido el año de la consolidación de sus mercados

El enfoque de mercado de Glovo se mantiene fijo en tres regiones centrales donde opera actualmente: América del Sur, Europa sudoccidental y Europa del Este y África, la estrategia ha sido apuntar a regiones donde los competidores aún no se habían establecido como la opción preferente en lo que a pedido a domicilio se refiere, ya que no hay una plataforma de entrega preferida por los usuarios.

“Oriente Medio para nosotros ya parece demasiado competitivo para ir ahora. Nuestros planes de expansión se han centrado en ir primero a los mercados … [o donde nuestros competidores] fueron un segundo jugador. Y el mercado de entrega de alimentos en línea en Medio Oriente ya está muy desarrollado. Nunca digas nunca, pero la respuesta corta es que no estamos planeando lanzar nuestro servicio allí a corto plazo”.

El otro cofundador de Glovo, Sacha Michaud, sugirió que el mercado hipercompetitivo de entrega de alimentos a domicilio está listo para una mayor consolidación a corto plazo. Aunque dijo que el equipo de Glovo se dirigirá hacia abajo “con el objetivo de obtener rentabilidad”, en lugar de buscar comprar crecimiento comprando rivales.

Pierre también dijo que el enfoque para el negocio en 2020 será lograr la rentabilidad. Lo que esperan lograr en poco más de un año.

“Nuestro plan es utilizar este dinero para ser totalmente rentables como empresa a principios de 2021. Creo que es bastante realista. Aún con un crecimiento muy alto. Así que esperamos un crecimiento de más de 2x-2.5x durante el próximo año. Hoy operamos en 26 mercados. Y muchos de ellos todavía están en la etapa inicial, y todavía están en la fase de inversión, así que creo que, en primer lugar, usaremos este dinero para llevar a la mayoría de nuestros países a la etapa positiva de ganancias operativas. Nuestro modelo es uno en el que durante los primeros 18 meses se debe invertir en una ciudad, porque necesita construir la capilaridad correcta, la eficiencia adecuada para comenzar a generar ganancias positivas”.

Glovo lanzó su servicio en alrededor de ocho nuevos países durante 2019, según Pierre. Lo que significa que hay una gran cantidad de inversión que aún necesita ir a esos mercados durante el próximo año para llevarlos a la densidad requerida para inclinarse por la rentabilidad. Por lo tanto, parece probable que bajen un poco este vertiginoso ritmo de crecimiento y expansión del mercado en el 2020, ya que quieren profundizar mas su huella para impulsar la escala requerida para alcanzar márgenes positivos.

Aunque Pierre también sugirió que “podría haber algunos países nuevos”, que entrarán en juego el próximo año, y señaló que también tendrá un presupuesto de marketing más grande en 2020 en comparación con este año.

“La tasa de nuevas ciudades que estamos lanzando actualmente es muy alta. Probablemente cada semana sigamos lanzando al menos diez ciudades. En Italia, por ejemplo, ya hemos llegado a 60 ciudades y creemos que podemos llegar a más de 200, por lo que todavía hay muchas ciudades a las que llegar. Hemos tenido muy buenos resultados en algunos países africanos o de Europa del Este como Ucrania, Kazajstán o Georgia. Y hay algunos mercados similares a los que podríamos ir. Esperamos mucho, 2019 en términos relativos de crecimiento ha sido un año muy bueno. Es muy difícil mantener ese crecimiento con el tamaño actual que tenemos, pero seguirá siendo muy alto”

Ampliando el personal y reforzando todas las lineas

Una gran parte de la nueva captación de dinero se destinará a la expansión del equipo de ingenieros de Glovo, con un plan para contratar a alrededor de 300 desarrolladores adicionales a mediados de 2020. Quines se unirán a los 150 desarrolladores que tienen en Barcelona. También crearán un nuevo centro tecnológico que están construyendo en Varsovia.

En general, la empresa emplea a más de 1.500 empleados, sin incluir los miles de mensajeros independientes (a quienes llama ‘Glovers’) que hacen las entregas, pero en 2020 verán un crecimiento significativo en la plantilla, con hasta 300 personas más, la mayoría ingenieros.

Funciona como un reloj suizo

Al respecto de la dinámica tecnológica de la empresa dijo: “en general, hay mucha complejidad en lo que hacemos. Entregamos cualquier cosa en las ciudades en unos 30 minutos. Y en estos 30 minutos necesitas coordinar muchas cosas. Muchas cosas tienen que ir bien, como que el restaurante o la tienda deben recibir información adecuada, necesitan saber bien de cuanto tiempo de disponen para prepararlo, por supuesto, toda la logística y toda la ruta y el envío de los pedidos con los mensajeros deben funcionar muy bien, y luego el front-end para el usuario: es una industria donde hay mucha competencia y todos estamos desarrollando cada vez mejores funciones. Así que eso también tiene que funcionar muy bien. Por otro lado, somos, por definición, un negocio de alto volumen y bajo margen, y el próximo año estamos hablando de hacer más de 100 millones de pedidos, tal vez cerca de 200 millones de pedidos el próximo año. Lo que significa que es necesario optimizar cada pedido ya que genera solo unos pocos céntimos de beneficio”.

Nuevas lineas de negocio

Los comestibles serán el otro gran foco para Glovo en 2020, con Pierre señalando que la categoría es la segunda más grande, después de las entregas de alimentos (es decir, comida de restaurante). Desde 2018 Glovo ha experimentado con la apertura de un puñado de las llamadas ‘tiendas oscuras’ en ciudades clave, como Madrid o Barcelona. Estos son almacenes de solo entrega para recoger en tiendas de conveniencia, ya sea pasta de dientes, refrigerios o refrescos, con tiendas ubicadas estratégicamente para garantizar una entrega rápida en toda la ciudad. Tienen alrededor de siete ciudades con tiendas oscuras operativas ahora, según Pierre. El plan es lanzar el servicio en más de 100 en 2020, centrándose en ciudades más grandes.

“Estamos construyendo nuestras propias tiendas oscuras y es un modelo que nos gusta mucho. Creemos que funciona en todas partes. Hasta ahora básicamente lo hemos estado implementando en nuestras ciudades más grandes. Y vamos a seguir con ese enfoque. En lo que estamos muy enfocados ahora es en asegurarnos de que en las ciudades más grandes tenemos suficiente capilaridad de tiendas oscuras para garantizar un tiempo de entrega súper rápido. Y para nosotros el tiempo de entrega súper rápido significa 15 minutos. Así que eso es en lo que nos estamos enfocando … Antes de ir a más ciudades estamos muy enfocados en cómo garantizar este tiempo de entrega de 15 minutos en las actuales”.

Aumentar los comestibles también significará agregar más personal al negocio. Pierre confirmó que las tiendas son atendidas por empleados, y dijo que se necesitan entre cuatro y cinco personas por tienda para trabajar como empacadores y gerentes de tienda. Por lo tanto, eso es potencialmente otros 500 empleados que Glovo sumará el próximo año.

También se ha asociado con el gigante de supermercados Carrefour para ofrecer compras completas de pedidos a domicilio a través de la aplicación en mercados seleccionados. Pero considera que las tiendas oscuras son complementarias de ese modelo de asociación, ya que juega con la conveniencia de su negocio. Y de nuevo con la vista puesta en la rentabilidad, brinda oportunidades de venta cruzada para aumentar el tamaño de los pedidos.

“Hay muchas personas que piden online porque necesitan algo con mucha urgencia, como para esta noche, y dado que están pidiendo quizás cuatro o cinco artículos, creo que hacemos un muy buen trabajo en la venta cruzada y agregando más”, dijo Pierre. “Así que son cosas bastante básicas, pero que la gente necesita … esta noche, mañana y tal vez el día después de eso. No hacen la cesta de la compra grande. En Super Glovo puedes encontrar cosas como naranjas, patatas, plátanos. Hemos comenzado a vender carne en algunos mercados, como hamburguesas simples. De hecho, probamos la venta de las “Impossible burger” en Barcelona. Pero la mayor parte no es perecedera, como el 90% “.

“Creemos que lo mejor para el usuario es tener ambos”, agregó, al hablar sobre las tiendas oscuras frente a las asociaciones de supermercados. “Tener una opción de conveniencia más rápida, de 15 minutos, más similar y también ofrecerles quizás uno o dos grandes minoristas, como Carrefour, tal vez para carros de la compra más grandes o para sus marcas únicas. Creo que es la mejor experiencia de usuario posible”.

Más allá de la comida, los servicios de mensajería serán otra área de enfoque del producto para Glovo en 2020, según Pierre.

“Sorprendentemente, hay muchas personas que nos usan como servicio de mensajería”, dijo. “Como si hubiera olvidado mis llaves o simplemente para enviar algunos documentos del punto A al punto B. Este es un servicio en el que queremos mejorar mucho nuestro producto porque supone muchos pasos”.

Pero ese es solo el límite. Sugirió que Glovo tendrá recursos limitados para implementar completamente algunas de las otras cosas con las que está experimentando (o tiene planes de hacerlo), ya que trabaja hacia su visión general de convertirse en una ‘aplicación de todo’ para las ciudades.

“En Barcelona estamos buscando la posibilidad de vender entradas, como entradas de última hora para cines, teatros, partidos de fútbol”, agregó. “Y, por supuesto, vender tickes online y digitales, no impresos. Por lo tanto, nos gusta todo lo que acerca al usuario a su ciudad y lo hace básicamente más fácil. Y vamos a probar cosas, pero creo que no se implementará masivamente sino de forma progresiva”.

Por lo tanto el futuro de Glovo parece claro en muchos sentidos: expansión, consolidación y refuerzo de todas las lineas de personal. El hecho de que las cosas les hayan ido tan bien este 2019 no es más que la confirmación de que el camino que han tomado es el correcto. Si son capaces de adaptarse a las necesidades de los usuarios y entienden la problemática de tantos servicios tan variados, sin duda conseguirán superar nuevas cotas de éxito en 2020.

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