Movilidad

La empresa de taxis aéreos Volocopter se asocia con Schenker para desplegar drones de carga pesada

La startup de aviación alemana Volocopter se ha asociado con el grupo de logística DB Schenker para desplegar sus drones de carga pesada, en un proyecto que reunirá una experiencia de vuelo práctica vital antes de que sus taxis aéreos entren en servicio.

Volocopter forma parte de una flota de nuevas empresas que desarrollan aviones a batería y, con la certificación completa para taxi aéreo aún a unos años de distancia, quiere poner su VoloDrone en funcionamiento antes. El dron con control remoto puede levantar una carga de hasta 200 kilogramos y tiene un alcance de 40 kilómetros, lo que lo hace ideal para trabajos como entregar medicamentos a un hospital o dejar componentes en una fábrica. “La oportunidad de logística en el mercado urbano es tan grande como el mercado de pasajeros”, dijo el director ejecutivo de Volocopter, Florian Reuter, en una entrevista.

Y, si bien el gigante del comercio electrónico Amazon y otros han recibido la aprobación de las autoridades de Estados Unidos para probar las entregas de drones a los clientes, la asociación Volocopter-Schenker está dirigida a empresas de empresa a empresa. “Cuando las personas asocian la logística con los drones, siempre piensan en la entrega de 3 kg en el último kilómetro hasta la puerta”, dijo Reuter. “Es la milla del medio, no la última, a la que estamos sirviendo”.

Schenker eligió a Volocopter después de respaldar la ronda de financiación de 87 millones de euros de la startup de nueve años en febrero. En total, Volocopter ha recaudado 122 millones de euros de inversores. “Los drones son una tecnología que nos permitiría repensar las cadenas de suministro para la logística de la ciudad”, dijo el director ejecutivo de Schenker, Jochen Thewes. “Nuestro objetivo común es tener un caso de prueba comercial en funcionamiento en 2021”.

Volocopter acaba de empezar a vender billetes para volar en su taxi aéreo VoloCity, a 300 euros por una vuelta de 15 minutos. Sin embargo, aunque el avión pilotado se ha puesto a prueba en vuelos de demostración, los aficionados tendrán que esperar hasta que entre en servicio comercial. Se espera la certificación completa de la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea (EASA) para el taxi aéreo VoloCity de 18 rotores hacia fines de 2022. El VoloDrone, con un diseño similar, debería seguir en 2023, dijo Reuter. Será posible solicitar antes los permisos para volar el VoloDrone caso por caso, una tarea que puede ser manejada fácilmente por el personal de Schenker con capacitación básica en un simulador. “Cualquier empleado de Schenker en un centro de distribución podrá operar esto”, dijo Reuter. “Será tan común como tener carnet de conducir”.

Fuente: Reuters

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