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Un golpe masivo a la Dark Web se salda con 179 arrestados

Photo by Soumil Kumar on Pexels.com

Operation Disruptor es un esfuerzo de aplicación de la ley internacional sin precedentes, derivado de la incautación el año pasado de un popular bazar subterráneo llamado Wall Street Market

Es uno de los mayores derribos de la web oscura a nivel mundial hasta la fecha: 179 arrestos repartidos en seis países; 500 kilogramos de drogas incautadas; 6.5 millones de dólares en efectivo y criptomonedas confiscados. Y aunque se anunció esta mañana, la Operación Disruptor tiene sus raíces en el 3 de Mayo de 2019. Ese es el día en que la policía alemana se apoderó de Wall Street Market, el popular bazar clandestino que les dio a las autoridades internacionales todo lo que necesitaban para acabar con el tráfico de drogas en la web oscura. No está claro qué impacto tendrá Operation Disruptor a largo plazo. El mercado de drogas de la dark web tiende a recuperarse, incluso después de los colapsos de alto perfil de mercados como Silk Road y AlphaBay. Pero incluso si la policía está dando palos de ciego, al menos se ha vuelto extremadamente competente en los golpes.

En los Estados Unidos., Operation Disruptor se desarrolla a través de docenas de documentos judiciales y alrededor de 120 arrestos. En Ohio, miembros de un grupo conocido como PillCosby fueron acusados ​​de enviar por correo más de un millón de píldoras mezcladas con fentanilo. Los fiscales en Washington, DC, alegan que David Brian Pate ocultó miles de pastillas de OxyContin, Xanax y morfina dentro de maracas de recuerdo. Un farmacéutico en Nebraska supuestamente planeaba bombardear a un competidor local después de robar su suministro de opiáceos, al servicio de lo que los funcionarios dicen que era su floreciente negocio de tráfico de narcóticos.

Lo que estos casos, junto con las decenas de arrestos en toda Europa, tienen en común es que las investigaciones se derivan en gran parte del derribo del mercado de Wall Street el año pasado. En ese momento, las autoridades alemanas arrestaron a los supuestos operadores del sitio y a dos de sus proveedores más prolíficos. Europol confirmó a WIRED que también pudo recuperar el servidor backend de Wall Street Market, proporcionando a los investigadores un valioso tesoro de pruebas. “Nos proporcionó toda la información que permitió identificar a los detenidos hoy”, dice la responsable de prensa de Europol, Claire Georges. “Recopilamos la información y luego enviamos lo que llamamos paquetes de inteligencia a todos los países interesados. Básicamente es información o documentos en los que decimos, mira, sabemos que esta persona en tu país ha hecho esto, es posible que desees abrir una investigación “. Georges dice también que habrá más arrestos por venir.

Aunque se anunció hoy como un paquete, los arrestos en los Estados Unidos se han producido en los últimos meses. En una conferencia de prensa el Martes por la mañana, el administrador interino de la DEA, Timothy Shea, llamó específicamente a Arden McCann, supuestamente conocido como RCQueen, DRXanax y otros alias en numerosos mercados de la web oscura. Detenido a principios de este año, McCann supuestamente envió más de 102 kilogramos de fentanilo y más de 300.000 píldoras Xanax falsificadas cada mes. “De alguna manera, esta es solo la combinación perfecta de la actividad criminal tradicional de todas las formas y tamaños fusionándose con esta tecnología más sofisticada”, dijo el director del FBI, Christopher Wray, en la conferencia de prensa del Martes. “Pero el objetivo del anuncio de hoy es que no importa a dónde vayas para intentar hacerlo o cómo trates de ocultarlo, vamos a por ti”.

Ese parece ser cada vez más el caso. La incautación de Wall Street Market no es la primera ni siquiera la más devastadora toma de control policial de un escaparate de la dark web. En 2017, la policía holandesa tomó el control de Hansa, un mercado de redes oscuras en auge, y el FBI cerró AlphaBay, un competidor aún mayor. Mientras que los usuarios desplazados de AlphaBay acudían en masa a Hansa en busca de su solución, las autoridades holandesas pasaron semanas registrando su actividad, incluidas muchas de las direcciones de sus casas. Los derribos y las incautaciones tienen invariablemente un efecto acumulativo. “Estas personas no solo operan en un mercado, sino que cubren el espectro completo de la web oscura”, dice Georges de Europol.

En los Estados Unidos los arrestos recayeron en el equipo del Departamento de Justicia para la Aplicación de la Ley Criminal de Opioides y Darknet, que incluye investigadores del FBI y del Servicio Postal de los Estados Unidos. La operación más reciente de J-CODE, llamada Sabotor, resultó en 61 arrestos anunciados en marzo de 2019.

Lo que queda por ver es si los compradores de medicamentos de la dark web simplemente encontrarán nuevos proveedores, especialmente porque Operation Disruptor se dirige a proveedores individuales en lugar de mercados completos. Sin embargo, como mínimo, el anuncio del Martes puede hacer que los aspirantes a proveedores de la dark web se detengan, ya que solo se suma al historial de las fuerzas del orden público de atravesar rincones supuestamente anónimos de Internet. “Tenemos personas muy creativas que son muy innovadoras dentro de la ley y utilizan una variedad de herramientas para atrapar a las personas que creen que pueden esconderse en la red oscura”, dijo Wray en la conferencia de prensa del Martes.

Fuente: Wired

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