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Las principales redes sociales se preparan para un posible caos en la noche de las elecciones

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El director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, como muchos estadounidenses, cree que la noche de las elecciones será confusa. Le preocupa que también pueda desembocar en algo violento. “Desafortunadamente, creo que existe un mayor riesgo de disturbios civiles en el período entre la votación y la convocatoria de un resultado”, dijo Zuckerberg a Axios el mes pasado. “Creo que debemos hacer todo lo posible para reducir las posibilidades de violencia o disturbios civiles a raíz de estas elecciones”.

Las empresas de redes sociales se enfrentan a un mayor escrutinio y a la presión de hacer más para evitar que sus plataformas se conviertan en vectores de desinformación, intromisión electoral y desorden generalizado. Durante los últimos dos meses, Facebook y Twitter han implementado nuevas políticas mientras se preparan para una noche electoral complicada y posiblemente caótica, en la que los resultados pueden no estar claros o retrasarse. Ambas empresas actualizaron sus reglas esta semana, una señal de que todavía están afinando sus estrategias, menos de un mes antes del día de las elecciones.

Es probable que cualquier retraso en la declaración oficial de los ganadores la noche del 3 de Noviembre cause confusión a los votantes y podría brindar una oportunidad para que las personas, incluidos los propios candidatos, difundan información incompleta o inexacta en línea. A algunos observadores les preocupa que la falta de respuestas claras o información contradictoria sobre los resultados de la votación pueda dar lugar a disturbios o protestas. Otros han advertido sobre una posible intimidación en los lugares de votación, o que la información errónea sobre cómo o cuándo votar podría significar que la gente no vote en absoluto.

Estas son algunas de las cosas que Facebook, Twitter y Youtube están haciendo para preparase para la noche de las elecciones:

Facebook

  • Han agregado restricciones a la publicidad política, incluido el bloqueo de nuevos anuncios de campaña a partir de una semana antes del día de las elecciones. Esta semana, la compañía dijo que suspendería por completo los anuncios políticos después del cierre de las urnas, una política que también anunció Google. El objetivo es evitar que los candidatos promocionen afirmaciones engañosas a través de anuncios en las horas previas o posteriores a la votación, una posibilidad porque Facebook no verifica los anuncios políticos.
  • Etiquetarán las publicaciones de los candidatos que reclamen la victoria prematuramente y prohibirán los anuncios que hagan lo mismo, vinculando a los usuarios a un Centro de Información de Votación que incluirá resultados actualizados compilados por la agencia de noticias Reuters. También agregará enlaces a publicaciones cuando un candidato intente socavar los resultados de las elecciones, sugiriendo que son fraudulentos o manipulados, por ejemplo. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, sugiere habitualmente que los resultados serán manipulados.
  • Pondrán una alerta en la parte superior de Facebook e Instagram de cada usuario una vez que cierren las urnas el 3 de Noviembre, dirigiendo a las personas al Centro de Información de Votación. Si los candidatos reclaman la victoria anticipadamente, el lenguaje de esta alerta masiva especificará que el conteo de votos aún está en progreso.
  • Adoptarán una postura más firme sobre la intimidación en las votaciones y eliminarán las publicaciones que animen a las personas a “participar en la observación de las encuestas cuando esas llamadas utilicen un lenguaje militarizado o sugieran que el objetivo es intimidar, ejercer control o mostrar poder sobre los funcionarios electorales”. o votantes ”, según un blog de la empresa. Trump y su hijo Donald Trump Jr.han alentado a sus seguidores a vigilar de manera proactiva los lugares de votación.
  • Utilizarán una “sala de guerra” virtual de elecciones este año, un espacio en línea donde los empleados de diferentes equipos trabajarán juntos para detectar y responder rápidamente a los incidentes relacionados con las elecciones. La compañía utilizó una configuración similar durante las elecciones intermedias de 2018 y también las utiliza en otros eventos políticos importantes, como debates y convenciones

Twitter

  • Twitter dice que las publicaciones que tergiversan los resultados de la noche de las elecciones también son una violación de sus políticas y serán etiquetadas. La compañía asumirá que los votos aún se están contando hasta que haya una proyección pública de al menos dos medios de comunicación nacionales.
  • Las publicaciones que “socavan la fe” en el proceso de votación, como sugerir que los resultados están manipulados, también van en contra de las reglas y serán etiquetadas o eliminadas. Pero el tipo de etiqueta que aplicará Twitter, por ejemplo, un enlace a más información frente a una pantalla de advertencia que cubre la publicación original, dependerá del usuario y del idioma publicado, dijo un portavoz.
  • Twitter, al igual que Facebook, tiene un centro de información sobre votaciones que se actualizará durante la noche de las elecciones con tweets de las principales organizaciones de noticias.
  • El Viernes se dieron a conocer algunos cambios en los productos para disuadir a los usuarios de compartir información errónea de manera más amplia. Twitter mostrará a los usuarios enlaces a más información cuando intenten retuitear una publicación que haya sido marcada como falsa. La compañía también pedirá a los usuarios que agreguen sus propios comentarios a los retweets en lugar de simplemente compartirlos directamente, un esfuerzo por lograr que las personas brinden más contexto a las cosas que comparten.
  • Una función llamada Birdwatch, que la compañía está considerando como una herramienta para permitir que los usuarios ayuden a verificar los datos del servicio, no estará lista ni será utilizada para las elecciones de Noviembre, según una persona familiarizada con los planes de la compañía. Twitter también está considerando etiquetas más visibles para publicaciones verificadas por hechos, aunque no está claro si se usarán antes del día de las elecciones.

Youtube

  • YouTube, propiedad de Google, está lidiando con problemas similares. La plataforma de videos atrae a millones de espectadores a sus videos políticos y de noticias, que han agregado tráfico desde que comenzó la pandemia. La compañía ha tomado varias medidas para reprimir la desinformación política en su sitio. La propia Google planea cerrar los anuncios políticos en sus propiedades una vez que cierren las urnas el 3 de Noviembre.
  • YouTube también prohíbe las imágenes y videos manipulados que incitan a la violencia, engañan a las personas sobre la votación o “interfieren con los procesos democráticos”.
  • Sin embargo, la compañía se negó a decir cómo trataría los videos de un candidato u otros que declaran un resultado que no coincide con los conteos oficiales. “Seguimos estando atentos y estamos trabajando para tener las protecciones adecuadas en el lugar antes , durante y después del día de las elecciones, a nivel mundial”, dijo Ivy Choi, portavoz de YouTube.

En muchos casos, la información engañosa publicada en ambos servicios se etiquetará, pero no se eliminará, lo que hará que algunos observadores electorales se pregunten cuánto de efectiva será esta estrategia. “Es igual de problemático” dejar publicaciones engañosas incluso si tienen una etiqueta, dijo Michael Serazio, como profesor asociado de comunicación en Boston College. “En 2020 hay un miedo y una ansiedad reales sobre lo que circulará en las redes sociales en ausencia de un ganador declarado”.

Las etiquetas que enlazan con información adicional hacen que los usuarios de Facebook tengan la responsabilidad de verificar los hechos, ya que las etiquetas en sí mismas no necesariamente dicen rotundamente que una publicación es incorrecta, dijo Gautam Hans, profesor de derecho de la Primera Enmienda en la Facultad de Derecho de Vanderbilt. “Es solo más información para que la gente la analice”, dijo Hans, “y la gente es notoriamente mala en hacer eso”.

Un desafío para todos los servicios en línea será la velocidad. Incluso si estas empresas etiquetan las publicaciones de los políticos que violen estas reglas, esos mensajes pueden lograr un alcance masivo en minutos. Después de que Trump tuiteara a principios de esta semana sugiriendo que la Covid-19 no era peor que una gripe, Twitter ocultó la publicación detrás de una etiqueta de advertencia, pero no antes de que obtuviera más de 180.000 me gusta y más de 43.000 retweets. Algunas de las etiquetas de Twitter, como la que se aplicó al tweet Covid de Trump, impiden que los usuarios den me gusta o compartan un tweet más. Pero para cuando las empresas actúan para detener la difusión de información errónea, es posible que gran parte del daño ya esté hecho.

Algunos legisladores expresaron su preocupación de que las políticas publicitarias de Facebook y Google sean miopes. “Que los anuncios políticos se bloqueen en Facebook y Google después del cierre de las urnas el día de las elecciones hacen poco para evitar que los malos actores promuevan orgánicamente desinformación peligrosa”, escribieron la representante estadounidense Cheri Bustos de Illinois, presidenta del Comité de Campaña del Congreso Demócrata y la senadora Catherine Cortez Masto de Nevada, presidenta del Comité de Campaña Senatorial Demócrata, en un comunicado. Los dos legisladores continuaron cuestionando si las empresas de tecnología estaban preparadas para “posibles escenarios de segunda vuelta o anuncios urgentes como el protocolo sobre recuentos. Creo que es bueno que las empresas sean conscientes de esto”, dijo Hans. “El 3 de Noviembre será la noche de las elecciones de alguna manera, pero creo que esto va a durar mucho más tiempo por razones obvias, y espero que las empresas estén preparadas para esa saga”.

Fuente: Bloomberg

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