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Instagram y los problemas de acceso a los menores de edad

Instagram esquiva las leyes de seguridad infantil. Al no preguntar a los usuarios su edad al registrarse, puede fingir ignorancia sobre la edad que tienen. De esa manera, no se hace responsable de una posible violación de la Ley de Protección de Privacidad Online para los Niños (en inglés Child Online Privacy Protection reducido a las siglas COPPA). Dicha ley prohíbe que los servicios online recopilen información de identificación personal sobre niños menores de 13 años sin el consentimiento de los padres. Sin embargo, Instagram seguramente está almacenando esa información confidencial sobre usuarios menores de edad, envuelta en la excusa de que no sabe quién es quién.

Sin embargo parece que ha llegado la hora de que intensifiquen y asuman la responsabilidad de proteger a los niños, incluso si eso significa excluirlos. Instagram necesita preguntar la edad de los usuarios al registrarse, trabajar para verificar que ofrecen voluntariamente su fecha de nacimiento precisa por todos los medios prácticos, y hacer cumplir la ley eliminando a los usuarios que sabe que son menores de 13 años. Si quiere permitir interpolaciones en su aplicación, necesita construir una experiencia segura y dedicada donde la aplicación no absorbe información personal restringida.

Responsabilidad mínima viable

Tanto Snapchat como TikTok requieren que el usuario ingrese su edad tan pronto como comience el proceso de registro. Este debería ser realmente el estándar regulatorio mínimo, y los legisladores deberían cerrar la brecha que permite a los servicios eludir el cumplimiento al no preguntar. Si los usuarios se registran para una cuenta, se les debe solicitar que ingresen una edad de 13 años o más.

La empresa matriz de Instagram, Facebook, ha estado solicitando la fecha de nacimiento durante el registro de la cuenta desde sus primeros días. Con lo que beneficia al negocio de Facebook al permitirle anuncios con una mayor precisión de la edad de sus “clientes”. Aunque menos Facebook está haciendo un esfuerzo de referencia para mantener alejados a los usuarios menores de edad, muchos niños mienten sobre su edad para aparentar que son lo suficientemente mayores. La solución pasa por que Facebook vaya más allá y verifique con precisión la edad de un usuario utilizando otros datos disponibles. De igual manera Instagram también debe de hacerlo.

Actualmente, Facebook e Instagram tienen moderadores que bloquean las cuentas de los usuarios con los que se topan y sospechan que tienen menos de 13 años. Los usuarios deben cargar comprobantes de edad emitidos por el gobierno para recuperar el control. Esa política solo entró en vigencia el año pasado después de que el Canal 4 del Reino Unido informara que se le dijo a un moderador de Facebook que ignorara a los usuarios aparentemente menores de edad, a menos que declararan explícitamente que eran demasiado jóvenes o se informara que tenían menos de 13 años. Un enfoque extremo sería exigir esto para todos los registros, aunque puede ser costoso, lento, afectar significativamente las tasas de registro y molestar a los usuarios mayores de edad. Sin embargo se antoja como la solución correcta a aplicar.

Instagram se encuentra actualmente en el otro extremo del espectro. Hasta ahora no hacía nada en torno a la selección de edad, cosa que parece imprudentemente negligente. Cuando se le solicitó un comentario sobre por qué no pregunta a las edades de los usuarios o cómo impide que los usuarios menores de edad se unan, Instagram declinó hacer comentarios. El hecho de que Instagram afirme que no conoce las edades de los usuarios parece estar en contradicción directa con el hecho de que ofrece a los vendedores una orientación personalizada de anuncios por edad.

Por otro lado hay que reconocer que Instagram ha trabajado para mejorar su enfoque sobre el acoso escolar, la venta de drogas, la autolesión y la interferencia electoral, sin embargo, no ha habido una sola palabra sobre el bloqueo de edad.

Mientras tanto, los usuarios menores de edad se promocionan en páginas con hashtags como # 12YearOld, donde es fácil encontrar usuarios que declaren que tienen esa edad en su perfil biográfico. En tan solo 5 minutos se pueden encontrar comentarios espeluznantes de hombres mayores sobre fotos de chicas aparentemente menores de edad. Claramente, Instagram no ha estado tratando de evitar que jueguen con la aplicación.

Crecimiento ilegal

Ocurría algo similar y tremendamente inquietante en Musicaly, ahora conocido como TikTok, que ha sido multado con 5.7 millones de dólares este año por violar la ley COPPA, lo que les ha obligado a cambiar sus protocolos ante los menores. Como parte de su respuesta, TikTok comenzó a mostrar un límite de edad para los usuarios nuevos y existentes, eliminó todos los vídeos de usuarios menores de 13 años y restringió a esos usuarios a una experiencia especial de TikTok Kids donde no pueden publicar videos, comentar o proporcionar Información personal restringida por COPPA.

Si hasta una aplicación china de redes sociales (que el CEO de Facebook advirtió que amenaza la libertad de expresión con censura) está haciendo un mejor trabajo protegiendo a los niños que Instagram, algo tiene que cambiar en esta App. Quizás podrían crear una sección especial de sus aplicaciones solo para niños donde estén en cuarentena para conversar con usuarios mayores que podrían aprovecharse de ellos.

Probablemente el enfoque de no intervención de Facebook e Instagram se debe al hecho de que su CEO, Mark Zuckerberg, no cree que deba existir la prohibición de menores de 13 años. En 2011, dijo: “Será una pelea que tendremos en algún momento. . . Mi filosofía es que para la educación debes comenzar a una edad muy, muy temprana”. Lo puso en práctica con Messenger Kids, que permite a los niños de 6 a 12 años chatear con sus amigos si los padres lo aprueban.

El modelo de negocio y las ganancias de la familia de aplicaciones de Facebook dependen del crecimiento constante de usuarios, que podría ser inhibido por un estricto control de edad. Seguramente desde Facebook no quieren admitir frente a los padres que han dejado que los niños se registren en Instagram, ni ante los anunciantes que estaban pagando para llegar a niños demasiado pequeños para comprar algo, y mucho menos admitir ante Wall Street que podría no tener 2.800 millones de usuarios legales en sus aplicaciones, como afirman.

Pero dados los escándalos de privacidad de Facebook e Instagram, las cualidades adictivas y el impacto en la democracia, parece que una adecuada restricción de edad debería ser una prioridad, así como un tema de mayor escrutinio regulatorio y preocupación pública.


Ahora finalmente restringen la edad mínima de registro hasta los 13 años

Después de 9 años Instagram finalmente está asumiendo una mayor responsabilidad para proteger a los niños menores de edad de los problemas con las redes sociales. Ahora le pedirá a los nuevos usuarios que ingresen su fecha de nacimiento y prohibirá a los usuarios menores de 13 años unirse. Sin embargo, no preguntará a los usuarios existentes por su edad, por lo que Instagram hará la vista gorda a los menores de edad que ya se encuentran entre sus mil millones de miembros. Instagram mantendrá la fecha de cumpleaños privada y la sincronizará con el perfil de Facebook si se vinculan ambas cuentas.

Más adelante comenzará a utilizar información sobre la edad para ofrecer educación sobre la configuración y los nuevos controles de privacidad para los usuarios más jóvenes. También agregará la opción de permitir que solo las personas que sigues te envíen mensajes, te agreguen a un grupo o respondan a tu historia.

Este es un buen primer paso para Instagram. Pero deben considerar cómo pueden hacer más para verificar las edades a las que ingresan los usuarios y excluir a aquellos que no pertenecen expuestos a extraños en la aplicación.

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