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La nave espacial Starliner no se acoplará a la Estación Espacial según lo planeado después de perder la órbita

La nave espacial tripulada Starliner CST-100 de Boeing tuvo un gran comienzo en su primer lanzamiento a la Estación Espacial Internacional el Domingo día 22, pero a pesar de que el cohete y el vehículo de lanzamiento cumplieron como se esperaba, la nave espacial Starliner se golpeó un poco cuando llegó el momento de comenzar su propia misión posterior al lanzamiento.

La cápsula Starliner se separó con éxito del cohete ULA Centaur de segunda etapa que lo llevó a su objetivo suborbital en el espacio, pero cuando se suponía que el Starliner encendía sus propios motores y se impulsaba a su órbita objetivo, la quema requerida no lo hizo. Boeing dijo que la nave espacial logró una posición estable para cargar sus baterías alimentadas por energía solar, y que estaba trabajando en el terreno con su equipo para determinar qué maniobras se realizarían a continuación para llevar la nave espacial a donde necesita estar.

El administrador Jim Bridenstine proporcionó a través de Twitter a las 8:45 la primera actualización sustancial sobre lo que salió mal, señalando que hubo un incidente en el que la nave espacial Starliner “creía que estaba en una inserción orbital, cuando no fue así”.

Esto significa que su reloj de misión encontró algún tipo de error que le dijo a los sistemas Starliner que estaba en un punto diferente en el procedimiento de la misión de lo que realmente debería haber estado. Como resultado, la nave espacial quemó más combustible de lo que se suponía y perdió su punto de inserción orbital previsto. Posteriormente, el Starliner realizó una segunda quemadura y se encuentra en una órbita estable, pero ya no es capaz de llegar a la Estación Espacial Internacional como estaba previsto.

En una conferencia de prensa que comenzó alrededor de las 9:38 el administrador de la NASA dio inicio a los comentarios al señalar que “muchas cosas salieron bien” en la misión, independientemente de los problemas encontrados.

“Cuando la nave espacial se separó del vehículo de lanzamiento, no obtuvimos la quemadura de inserción orbital deseada que esperábamos”, continuó, y señaló nuevamente que la nave espacial creía que estaba en una etapa diferente en la misión de lo que realmente estaba. Una vez que el control de tierra pudo enviar un comando manual para corregirlo, fue “demasiado tarde” para salvar la misión completa de llegar a la Estación Espacial como estaba planeado porque ya se había quemado demasiado combustible.

Bridenstine también especuló que si los astronautas de la NASA estuvieran realmente a bordo, habrían estado “absolutamente a salvo” y que probablemente podrían haber ayudado y superar el error de automatización encontrado a través del control manual para salvar la misión.

El CEO de ULA, Tory Bruno, explicó que este fue un lanzamiento exitoso desde la perspectiva del vehículo de lanzamiento Atlas V, que voló en una configuración diferente a la habitual por primera vez, por lo que lo consideran una victoria por su récord de lanzamiento perfecto, ya que “dar en el blanco” para sus parámetros de misión era el objetivo a conseguir.

El Starliner se encuentra actualmente en una órbita que le permitirá regresar a la Tierra en 48 horas, lo que Bridentstine y Chilton dijeron que será una prueba importante del sistema de aterrizaje. Una vez en tierra, los equipos estarán en mejores condiciones de descubrir qué sucedió a bordo de la nave espacial con el error del temporizador.

En cuanto a lo que esto significa para la misión general de la tripulación comercial de Boeing, y si esto afectará el tiempo y la secuencia de la prueba de vuelo tripulada que se suponía que se realizaría a continuación, todas las partes dicen que es demasiado pronto para saberlo y que deberán hacer más investigación sobre lo que sucedió antes de determinar si existe la necesidad de otra prueba de vuelo orbital completa antes de poner a la tripulación en un primer lanzamiento de prueba.

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