Salud

El Psicólogo online, la terapia a un click

Nuestras sociedades van evolucionando y al igual que realizamos todo tipo de gestiones, trabajamos o incluso recibimos los productos que compramos o la comida que encargamos sin salir de nuestra casa, las tecnologías de la información también hacen ya posible que podamos recibir asistencia psicológica o médica sin tener que traspasar el umbral de nuestro domicilio.

Cada vez es más frecuente encontrar en la red consultas psicológicas que ofrecen sus servicios mediante contacto on-line aparte de la tradicional consulta presencial, y más habitual también que lleguen a nuestros oídos experiencias cercanas de personas que han realizado su terapia online con
resultados positivos.

La psicología es una disciplina sanitaria que interviene sobre la persona principalmente a través de la palabra. Una dialéctica mantenida con el paciente que podrá operar cambios beneficiosos para su
salud mental. Hasta hace no muchos años, prácticamente la única forma de realizar un proceso terapéutico psicológico consistía en acudir presencialmente a la consulta de un profesional. Esto supone para el paciente una inversión en tiempo, el propio de la duración de la sesión, además del que implica el traslado hasta la consulta y de la consulta de nuevo a su domicilio, y por otra parte una inversión económica en cuanto al coste de los honorarios del terapeuta, así como los posibles gastos de desplazamiento. Por otra parte, para algunos pacientes con determinadas patologías, la idea de acudir presencialmente a una terapia, podía generar en ellos resistencia a la hora de ponerse en tratamiento psicológico.


Las herramientas

En la actualidad tenemos a nuestro alcance diversas herramientas que constituyen una vía de comunicación privada entre paciente y el psicólogo online. Se trata de aplicaciones gratuitas de teleconferencia como Skype, la más conocida, o Google +, o de pago, como por ejemplo Zoom, entre otras.

Estas aplicaciones ofrecen plataformas de comunicación en tiempo real que posibilitan un contacto visual y auditivo síncrono entre paciente y psicólogo online. Ambos necesitan únicamente una conexión a internet, un equipo informático y una cámara web, o incluso simplemente un teléfono móvil para poder comenzar a comunicarse.

Por otra parte el correo electrónico es un medio eficaz de compartir información, véase informes previos, cuestionarios, recomendaciones terapéuticas, lecturas, imágenes, vídeos ilustrativos, así como un largo etcétera.


La eficacia de la terapia on-line

A nivel técnico entonces, parece por tanto que es posible establecer un contacto de calidad con el paciente, pero qué hay del entorno terapéutico en sí, se mantienen las condiciones que caracterizan a una terapia presencial para que sean posibles procesos como el de la transferencia? Dicho de otra forma, la no presencia física del terapeuta altera de alguna manera la dinámica del proceso de curación?

A este respecto contamos ya con diversos estudios que han ido surgiendo desde el momento mismo en el que comienzan a desarrollarse estas nuevas posibilidades de relación. Varios estudios muestran la eficacia de la terapia online para pacientes con problemas de ansiedad, depresión, fobias, adicciones, etc. Swinson, R. P. y col. (1995),  Alfred Lange y col. (2003), Kessler D. y col (2009) o  Gallego, M.J. y col (2011). Sin embargo, será a partir de ahora, quela terapia on-line se realiza cada vez con mayor frecuencia, cuando comiencen a ver la luz investigaciones más completas y con mayor número de estudio de casos.

Se establece por tanto en las investigaciones que el beneficio de la terapia online es especialmente relevante en poblaciones con las siguientes características:

  • En personas con problemas de ansiedad: fobias, fobia social, trastorno de pánico, agorafobia, estrés post-traumático o trastorno obsesivo compulsivo.
  • En personas con problemas depresivos.
  • En personas con trastornos de alimentación: bulimia y anorexia.
  • En personas con adicciones en general y abusos de sustancias.
  • Y en el tratamiento y seguimiento terapéutico en personas: con enfermedades crónicas, que padecen síntomas psicosomáticos (insomnio, disfunciones sexuales, problemas de relajación), en apoyo para la prevención del suicidio, ante la intervención de desastres o accidentes, en terapia de pareja, en violencia doméstica,…

En todos estos casos la mejora, además de por el trabajo terapéutico, es debido a la facilidad en el seguimiento y contacto con el psicólogo online a través de la videoconferencia, e-mail, chat o teléfono. Se ha demostrado que el paciente siente, al realizar este tipo de terapia, que el profesional realiza un seguimiento y una atención adecuadas al utilizar medios de comunicación que hasta ahora en la terapia presencial no se utilizaban.


Ventajas de la terapia on-line

Una vez aceptada su eficacia para la mayoría de tratamientos, nos planteamos las ventajas con las que cuenta esta forma de realizar la terapia con respecto a la presencial.

  • Beneficia a personas que residen en el extranjero en donde el acceso a un profesional en su propio idioma es difícil. En la actualidad y como resultado de la crisis que atravesamos hace años, son muchos los españoles que continúan viviendo en el extranjero. En este sentido, el proceso de integración a la nueva cultura pueden desencadenar diferentes problemas psicológicos y psicosomáticos: ansiedad, depresión, sentimientos de soledad, insomnio, etc. Es crucial el hecho de que la terapia se realice en el idioma materno de la persona y a poder ser por un terapeuta que pertenezca a la misma cultura, pero en ocasiones en los países de destino no se ofrece el servicio de psicología en la lengua propia.
La terapia online puede beneficiar a personas que residen en el extranjero y que no pueden acceder a un terapeuta presencial en su idioma materno
  • Posibilita la consulta a personas que viven en regiones alejadas o con difícil acceso (como poblaciones rurales o residencias aisladas). Las tecnologías de la información acercan los servicios sanitarios, como es el psicológico, a personas que residen lejos de los núcleos urbanos o que simplemente tienen imposibilidad de desplazarse a los mismos para recibir un tratamiento.
  • Favorece la accesibilidad de la terapia a personas con discapacidades o con enfermedades que pueden complicar o impedir el desplazamiento hasta la consulta. En este caso la asistencia psicológica a pacientes con esta situación puede ser beneficiosa también para sus familiares o cuidadores/as. 
  • Es muy adecuada para ciertos tipos de pacientes. Hay pacientes que se sienten menos intimidados a la hora de hablar con un profesional al estar en un contexto conocido y que perciben seguro como es su casa, que en la consulta del terapeuta, como sucede en la terapia presencial.  En este sentido la terapia online sería muy indicada por ejemplo para pacientes con agorafobia.
  • La reducción de costes económicos. La terapia online ofrece un importante ahorro de costes monetarios. Aunque el precio de los honorarios del profesional se mantengan constantes, habrá que descontar el menor coste que éste ha de soportar al no tener que contar con grandes instalaciones para la atención de pacientes, tales como salas de espera, recepción, lavabos, salas diversas, calefacción, luz, además de posiblemente no tener que contar con una persona específica contratada para atender la recepción de pacientes. Todos estos costes desaparecen y el ahorro se repercute al paciente. El paciente por su parte puede ahorrarse todos los costes vinculados al desplazamiento a la consulta. Podríamos estar hablando de ahorros totales cercanos al 20 ó 30%.

En cuanto a la inversión, el terapeuta únicamente debería adquirir un equipo con cámara web y una conexión a internet de la máxima calidad. La reducción del coste final del precio de la sesión hace que los tratamientos resulten más accesibles para las personas con menos recursos económicos, por tanto un mayor espectro de población podría beneficiarse de recibir un tratamiento psicológico.

  • La reducción de costes de tiempo. En cuanto al tiempo, sería especialmente el paciente quien podría ahorrarse los tiempos de desplazamiento y espera (ya que de producirse un retraso en la hora de su cita, podría esperar cómodamente en su casa realizando mientras otra actividad).
  • Facilita el proceso terapéutico a personas con dificultad de horario por trabajo y otras ocupaciones, en donde el desplazamiento a la consulta puede ser un impedimento. A este respecto profesionales que tienen largos periodos fuera de su lugar de residencia pueden realizar un proceso terapéutico de forma continuada.
Personas con discapacidad pueden verse beneficiadas
por la fácil accesibilidad a terapia online

Conclusiones

Los beneficios y ventajas que puede tener la terapia online son diversos, pero la variable más importante a la hora de determinar la efectividad del tratamiento es sin duda alguna el profesional que realiza el tratamiento, sea este presencial o a distancia. Es recomendable obtener referencias del mismo, asegurarse de que posee la formación y la experiencia adecuadas para ejercer en el ámbito de la psicología terapéutica, así como su colegiación en el registro del Colegio Oficial de Psicólogos. El usuario se asegura así de que va a ser atendido debidamente. Por otro lado en casos complejos (trastornos graves de personalidad, violencia de género presente, riesgo importante de suicidio,…) se sigue recomendando la terapia presencial como la mejor asistencia sanitaria, ya que en estos casos el componente de cercanía física es recomendable.

En definitiva, aún queda mucho camino por recorrer en el desarrollo de la consulta psicológica online. Las herramientas de comunicación en la red experimentan continuos y rápidos cambios y mejoras, algo que contribuye a un mayor acercamiento paciente – psicólogo.

Autores: Sergio Delgado y Diana Gómez.

Psicólogos online en Psicología en la Red

Mas información: info@psicologiaenlared.com

Categorías:Salud

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