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Facebook lanza la función ROOMS, para crear salas de video chat múltiple

Facebook está lanzando algunas innovaciones para video chats, como la vista en forma de galería (al estilo de Zoom) para grupos grandes, o las reuniones espontáneos (que han hecho famoso a Houseparty), y las va a converger en una nueva función llamada ROOMS. Esto podría marcar el comienzo de una nueva etapa en las videoconferencias para su inmensa masa de usuarios.

Rooms se lanza esta semana en dispositivos móviles y de escritorio para algunos países de habla inglesa. Permitirá iniciar una sala de video chat, que los amigos podrán descubrir a través de una nueva sección dentro del servicio de noticias o notificaciones que Facebook enviará automáticamente a los contactos más cercanos de la red de usuarios. También se podrá invitar a amigos específicos o compartir un enlace que cualquiera podrá usar para unirse a una sala de video chat.


De momento se podrán unir hasta 8 personas, pero ese límite aumentará a 50 en unas semanas, lo que lo convierte en una alternativa muy interesante a Zoom para eventos familiares y con amigos Y lo que es más importante, los usuarios pronto podrán crear y descubrir Salas a través de Instagram y WhatsApp. Además se podrán unir a las videollamadas desde la web sin una cuenta en Facebook (algo muy útil para ciertos perfiles de usuarios anti redes sociales), lo que hace de este primer producto algo verdaderamente potente para Facebook.

“La gente solo quiere pasar más tiempo juntos”, dice el jefe de mensajería de Facebook, Stan Chudnovsky. “Las videollamadas individuales y grupales ya estaban creciendo, pero ahora, en el momento de la COVID-19, todo está explotando. Ya teníamos un plan para hacer un montón de cosas aquí, para que la gente pudiera pasar el rato en video cuando lo deseen, pero aceleramos nuestros planes”. 

De momento no hay planes de que se vaya a insertar publicidad u otra monetización directa de ROOMS, pero la función podría mantener los productos de Facebook en el centro de la vida de las personas.

La elección de crear un espacio separado y extremadamente prominente para descubrir ROOMS encima del la popular sección de Noticias, revela cuán en serio Facebook se está tomando este producto. Podrían haber dejado esta nueva función como una aplicación independiente o haberlas insertado entre las muchas funciones que ya integra Facebook, pero esto habría hecho que se perdiera fácilmente la atención directa sobre ROOMS. En cambio han optado por darle un protagonismo total, por lo que se ve que en Facebook apuestan a que esta será una de las claves del futuro de la red social más famosa del mundo.

Facebook entra de lleno en el video

El lanzamiento de Rooms viene junto con una serie de actualizaciones relacionadas con videos diseñadas para apuntalar la deficiencia de Facebook en la comunicación global. Facebook Messenger y WhatsApp ahora tienen ya 700 millones de personas usando llamadas de audio y video cada día, mientras que los videos en vivo de Facebook e Instagram ya alcanzan los 800 millones de personas usando el servicio a diario. Facebook ya es propietario de los principales canales de información de muchos a uno y se ha convertido en un líder en transmisión en vivo de uno a muchos, pero “la pieza central necesitaba mucha más inversión”, dice Chudnovsky.

Aquí hay un resumen de los otros anuncios y lo que significan:

  • Fondos virtuales y 360 con iluminación ambiental: Facebook pronto lanzará la capacidad de elegir un fondo virtual para cubrir lo que está detrás de usted en una videollamada, incluidos fondos 360 que se ven diferentes a medida que se mueve, además de iluminación ambiental para que se vea mejor en cámara
  • Facebook Live With regresa: es difícil ser el centro de atención durante largos períodos, por lo que poder atraer a un invitado a la pantalla durante las llamadas en vivo lo mantiene interesante y con poca presión
  • Botón Donar en videos en vivo: esto hace que sea mucho más fácil para los músicos, activistas o cualquier persona recaudar dinero para causas durante la crisis del coronavirus
  • En vivo solo a través de audio: con más músicos que llevan sus giras a Facebook Live, ahora se podrá escuchar música mientras seguimos con nuestro día cuando no podemos ver algo en un momento concreto o deseamos conservar datos, y se podrá usar un número gratuito para marcar a los videos de algunas páginas
  • Instagram Live en la web: ahora se podrán ver videos en vivo y comentar desde el escritorio para que pueda realizar varias tareas durante transmisiones más largas
  • En vivo en IGTV: los videos de larga duración no tendrán que desaparecer, ya que ahora se pueden guardar en IGTV, lo que fomenta que las vidas de Instagram de mayor calidad estén destinadas a durar
  • Portal Live: ahora se podrá acceder a páginas y grupos en vivo desde los dispositivos del portal para poder moverse mientras se transmiten
  • Video chat de Facebook Dating: en lugar de ir a una cita en la que no tienes química, se podrá chatear por video con Matchs en Facebook Dating para hacerse una idea de a alguien primero.

Cómo usar ROOMS en Facebook

Facebook se esforzó por hacer que ROOMS fuera ejecutable y reconocible en todas sus aplicaciones con la esperanza mejorar la adopción del servicio rápidamente. Se podrá iniciar una sala desde el compositor de noticias, grupos, eventos, la bandeja de entrada de Messenger y pronto el botón de chat de video de Instagram Direct o de WhatsApp. Se podrá elegir una hora de inicio, agregar una descripción y elegir quién puede unirse de tres maneras.

Puede restringir su “habitación” solo a las personas que invite, como para ponerse al día con la familia. Puede hacerlo abierto a todos sus amigos, quienes podrán verlo en la nueva bandeja de descubrimiento de ROOMS, arriba del Feed de Noticias o la bandeja de entrada, y eventualmente superficies similares en las otras aplicaciones. En este caso, Facebook puede notificarle primero la invitación a algunos amigos cercanos para asegurarse de que lo vean. O puede compartir un enlace a su “habitación” donde lo desee, haciéndola pública de manera efectiva.

Aparentemente, Facebook observó el desastre mediático que ha surgido del caso de la privacidad de Zoom, y a propósito ha incorporado un extra de seguridad a ROOMS. El anfitrión podrá bloquear la sala para impedir que las personas se unan a través de una URL, y si inician a alguien desde una sala, se bloquea automáticamente hasta que la desbloquean. Eso garantiza que si los trolls encuentran su enlace, no pueden seguir uniéndose desde la web.

Naturalmente, Chudnovsky trató de minimizar la influencia de Zoom y Houseparty en la nueva función ROOMS. “Estamos contentos de que haya muchas otras aplicaciones que las personas puedan usar cuando quieran verse y mantenerse cerca. No creo que necesariamente hayamos aprendido nada que realmente se haya convertido en parte de este producto”, insistió.

Algo copiado que será inimitable

Facebook ha estado trabajando silenciosamente en ROOMS desde al menos 2017, explorando cómo hacer que los chats grupales sean reconocibles. Probó una aplicación independiente para el descubrimiento de chat de video grupal llamada Bonfire ese año. De hecho, Facebook lanzó una aplicación independiente llamada Rooms en 2014 para foros anónimos.

La genialidad de este lanzamiento es cómo combina tres de las mayores fortalezas de Facebook para crear un producto que copia a otros pero que es difícil de imitar.

  • La ubicuidad de sus aplicaciones de mensajería y la compatibilidad web hacen que Rooms sea altamente accesible, sin la fricción de tener que descargar una nueva aplicación.
  • La frecuencia de las visitas a sus feeds y bandejas de entrada donde la familia de aplicaciones de 2.500 millones de usuarios puede encontrar habitaciones, más la disposición de Facebook de apostar en grande colocando ROOMS en la parte superior de nuestra pantalla como lo hizo con Historias, podría desbloquear una nueva era de socialización espontánea y fortuita.
  • El gráfico social que hemos desarrollado con gran amplitud en las aplicaciones de Facebook más la profundidad de su comprensión acerca de a quién más nos interesa, le permite llegar a suficientes usuarios concurrentes para hacer que ROOMS sea divertido clasificando de manera inteligente lo que vemos y quién recibe notificaciones para unirse en lugar de enviando spam a toda nuestra agenda de contactos.

Ninguna otra aplicación de la competencia tiene todas estas cualidades. Zoom no tiene un usuario estándar definido. Houseparty está creciendo mucho pero aún está lejos de ser omnipresente como Facebook. El resto de los competidores de mensajería no tienen las mismas posibilidades para que sus usuarios descubran nuevas funciones.

Facebook sabe que el compromiso real en una plataforma móvil proviene de la mensajería. Solo necesitaba una forma de hacernos enviar mensajes más de lo que exigían nuestros hilos uno a uno y los chats grupales asincrónicos. ROOMS convierte las videollamadas en algo que puedes descubrir y unirte pasivamente, en lugar de tener que iniciarlo activamente o ser atraído explícitamente por un amigo. Eso podría aumentar significativamente la frecuencia y el tiempo que usamos Facebook sin los efectos nocivos que puede acarrear el uso esta gigantesca red social.

Fuente: TechCrunch

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