Movilidad

La empresa de vehículos autónomos Argo AI cierra un acuerdo de 2,6 mil millones de dólares con Volkswagen

El trato hace que las operaciones se extiendan también a Europa

El grupo Volkswagen cerró este Martes un acuerdo de inversión de 2.6 mil millones de dólares en Argo AI, la startup de coches autónomos con sede en Pittsburgh. Esta empresa a su vez había salido de la clandestinidad en 2017 con un respaldo de 1 mil millones por parte de Ford.

El acuerdo convierte a Argo en una compañía global con dos clientes, Volkswagen y Ford, así como operaciones en los Estados Unidos y Europa, y proporciona un salto instantáneo en su fuerza laboral. La conducción inteligente autónoma (AID), la subsidiaria de conducción autónoma que se lanzó en 2017 para desarrollar tecnología de vehículos autónomos para el Grupo Volkswagen, será absorbida por Argo AI. Las oficinas de AID en Munich se convertirán en la sede europea de Argo.

Esa integración, que puede comenzar ahora que el acuerdo se ha cerrado, ampliará la fuerza laboral de Argo a más de 1.000 personas. Argo también tiene oficinas en Detroit, Palo Alto y Cranbury, Nueva Jersey. La compañía cuenta con flotas de vehículos autónomos para mapeo y pruebas en vías públicas en Austin, Miami y Washington, DC

Argo AI está desarrollando el sistema de conductor virtual y mapas de alta definición diseñados para los vehículos autónomos de Ford. Esa misión ahora se expande a Volkswagen que compartirá con Ford el coste de desarrollar la tecnología de vehículos autónomos de Argo AI bajo los términos del acuerdo.

“Sin embargo, construir un servicio de autoconducción seguro, escalable y confiable no es tarea fácil. Tampoco es barato”, dijo John Lawler, CEO de Ford Autonomous Vehicles LLC, en una publicación de blog.

Hace dos años, Ford dijo que gastaría 4 mil millones de dólares hasta 2023 en una LLC recién creada dedicada a desarrollar un negocio de vehículos autónomos. Ford Autonomous Vehicles LLC alberga la integración de sistemas autónomos de la compañía, investigación de vehículos autónomos e ingeniería avanzada, desarrollo de redes de transporte AV como servicio, experiencia de usuario, estrategia comercial y equipos de desarrollo comercial.

Lawler enfatizó que “compartir los costos de desarrollo” no significa que Ford esté reduciendo su gasto total en vehículos autónomos. En cambio, la compañía dijo que reasignará dinero para el desarrollo del transporte como servicios de software y operaciones de flota para su eventual servicio de conducción autónoma. A pesar de esta inversión compartida, Ford y Volkswagen no colaborarán en el servicio real de vehículos autónomos.

Lawler, quien también es vicepresidente de asociaciones de movilidad en Ford, dijo que el fabricante estadounidense de automóviles “seguirá siendo independiente y ferozmente competitivo en la construcción de su propio servicio de conducción autónoma”.

La junta de Argo ahora estará compuesta por dos directivos de Volkswagen, dos de Ford y tres de Argo.

Fuente: TechCrunch

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