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Las cuatro compañías mas grandes de tecnología sometidas a juicio

Durante décadas, la industria de la tecnología ha eludido el escrutinio sobre fusiones, adquisiciones y posibles comportamientos anticompetitivos a medida que los cruzados antimonopolio argumentaron su caso desde un segundo plano. Pero esta semana, las compañías más grandes de la industria se verán obligadas a confrontar esa evidencia de frente.

El 29 de Julio, los legisladores se enfrentarán a los directores ejecutivos de los cuatro jugadores más poderosos de la industria tecnológica: Amazon, Apple, Facebook y Google. Desde el pasado Junio los legisladores de la Cámara de Representantes de Estados Unidos se han dedicado a una investigación exhaustiva sobre el sector tecnológico, centrándose en si algunos de los nombres más notables de la industria se han vuelto demasiado grandes y poderosos. En el transcurso del año pasado, el panel antimonopolio del Comité Judicial de la Cámara de Representantes lideró la investigación que condujo al enfrentamiento de hoy Miércoles.

En la audiencia, la evidencia de esa investigación finalmente puede llegar a un registro público. A lo largo de su año de investigaciones, el comité ha adquirido al menos 1.3 millones de documentos de las compañías que testificaron, celebró cinco audiencias públicas y realizó cientos de horas de entrevistas. Mark Zuckerberg de Facebook y Sundar Pichai de Google ya se han enfrentado a las parrillas del Congreso, pero no bajo estas circunstancias. Bajo el liderazgo del presidente David Cicilline, los miembros del comité se dirigen a la audiencia de esta semana con una gran cantidad de recibos, dejando poco espacio para que los ejecutivos eviten líneas incómodas de preguntas. “Las otras audiencias donde han testificado realmente no han sido audiencias de supervisión, no han sido sobre antimonopolio y comportamiento monopolístico”, dijo la representante Pramila Jayapal . “Eso no es lo que estamos haciendo. Somos investigadores “.

El propósito principal de la audiencia del Miércoles es que Zuckerberg, Pichai, Jeff Bezos (de Amazon) y Tim Cook (de Apple) aborden el registro probatorio que el comité ya ha preparado en los últimos 13 meses, una cantidad intimidante de documentos a la que ningún CEO de tecnología ha tenido que enfrentarse desde los cargos antimonopolio sobre Microsoft en los años 90. Al final de esta investigación, el comité tiene la intención de publicar un informe en los próximos meses que detalle cómo las respectivas compañías de los ejecutivos han evitado la responsabilidad bajo las leyes antimonopolio actuales, porque esas reglas de competencia nunca se elaboraron teniendo en cuenta los comportamientos de la industria tecnológica.

“Desde Junio pasado, el Subcomité ha estado investigando el dominio de un pequeño número de plataformas digitales y la adecuación de las leyes antimonopolio existentes y su aplicación”, dijo Cicilline en un comunicado la semana pasada. “Dado el papel central que desempeñan estas corporaciones en la vida del pueblo estadounidense, es fundamental que sus CEOs sean accesibles. Como hemos dicho desde el principio, su testimonio es esencial para que podamos completar esta investigación”.

La audiencia puede ser particularmente dura con Jeff Bezos, quien testifica ante el Congreso por primera vez. Amazon ha sido un objetivo principal para los académicos antimonopolio tecnológicos durante años, y la evidencia reciente lo ha puesto en una posición particularmente inestable. En una audiencia este mes de Julio, el abogado general asociado de Amazon, Nate Sutton, dijo que la compañía no accede a los datos de ventas de los vendedores. Pero en abril, The Wall Street Journal informó que los empleados de Amazon utilizaron datos de vendedores independientes para guiar el desarrollo de los propios productos de Amazon. Según el diario, los empleados supuestamente analizaron las ventas y los márgenes de ganancia de productos como un organizador de baúles de automóviles vendido por un vendedor externo antes de lanzar su propio producto de la competencia. Después de que se publicara el informe, el Comité Judicial de la Cámara pidió a Bezos que testificara para dar luz a la historia.

Hay puntos similares para casi todas las empresas implicadas. Apple se enfrenta a preguntas sobre antimonopolio activas tanto en los Estados Unidos como en la Unión Europea sobre sus políticas de la tienda de aplicaciones. En particular sobre el canon del 30% que la compañía recauda por las tarifas pagadas a través de la tienda. El mes pasado, Cicilline le dijo a The Verge que las tarifas que Apple cobra equivalen a un “robo en la carretera”. Probablemente se le pedirá a Google que aborde su dominio como motor de búsqueda, mientras que los legisladores probablemente investigarán a Zuckerberg sobre el historial de adquisiciones problemáticas de Facebook, incluido Instagram, que han evitado en gran medida el escrutinio regulatorio. Las empresas también podrían intentar escuchar las aplicaciones chinas como TikTok y cómo las nuevas reglas de competencia podrían hacer que los Estados Unidos sean menos competitivos con los productos de China. “Hay algunos patrones comunes y espero que podamos mostrarlos en todas las compañías”, dijo Jayapal. “Los patrones de comportamiento son dominar y usar ese dominio para establecer las reglas, de modo que otros competidores no puedan tener éxito”.

Si bien la audiencia de hoy Miércoles finaliza la investigación del Comité Judicial sobre las Big Tech, es solo el comienzo de futuras acciones regulatorias o legislativas. Lo que dicen los ejecutivos durante la audiencia podría proporcionar evidencias para una nueva investigación antimonopolio de las fuerzas del orden o proporcionar la base para proyectos de ley destinados a regular la industria desde el Congreso. Para expertos como Dipayan Ghosh, un ex empleado de Facebook y miembro de Pozen que investiga la industria tecnológica en la Harvard Kennedy School, la audiencia del Miércoles simplemente marca el final de la recopilación de pruebas. “Este es el punto de partida. Este no puede ser el punto final, porque si lo fuera, anticiparía que no pasará nada en el futuro si este es el final “.

Esa es una gran presión para los legisladores, pero si se ejecuta bien, la audiencia podría lanzar una nueva era en la regulación antimonopolio en el sector tecnológico. Después de meses de entrevistas y solicitudes de documentos, los legisladores y reguladores finalmente tienen la oportunidad de obtener respuestas directas de todas las principales empresas a la vez. Ha llevado mucho trabajo conseguir que estos cuatro CEOs se unan bajo el mismo panel al mismo tiempo, y es poco probable que el Congreso tenga otra oportunidad como esta a corto plazo. Ahora la responsabilidad para que cuente recae en ellos.

Fuente: The Verge

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