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Astra se adjudicó el contrato de lanzamiento de la NASA para satélites de observación de tormentas

Créditos: Astra

Astra, la startup de lanzamiento espacial con sede en Alameda que anunció recientemente su intención de hacerse pública a través de una fusión SPAC, ha obtenido un contrato para entregar seis satélites cúbicos al espacio en nombre de la NASA. La agencia pagará a Astra 7,95 millones por el cumplimiento del contrato. Esta será una prueba clave de las capacidades de respuesta del cohete de Astra, con un perfil de misión de tres lanzamientos planificado que se extiende hasta cuatro meses, actualmente apuntando en algún momento entre el 8 de enero y el 31 de julio de 2022.

Los satélites son para la misión Observaciones de tiempo resuelto de la estructura de la precipitación y la intensidad de las tormentas con una constelación de satélites pequeños (TROPICS) de la NASA, que es una misión científica que recopilará datos sobre los huracanes y su formación, incluidas las lecturas de temperatura, presión y humedad. Como sugiere el nombre extremadamente largo y torturado de la misión, los datos se recopilarán utilizando una pequeña constelación de satélites, cada uno aproximadamente del tamaño de una caja de zapatos.

Astra completó a fines del año pasado su segundo de los tres lanzamientos planeados diseñados para finalmente alcanzar la órbita, y superó sus propias expectativas al llegar al espacio y casi alcanzar la órbita. La compañía dijo que, en base a los datos que recopiló de esa misión, las últimas barreras restantes para hacer realmente la órbita se pueden solucionar mediante cambios en su software. En base a eso, el CEO y fundador de Astra, Chris Kemp, dijo que cree que ahora está listo para comenzar a volar cargas útiles comerciales.

Kemp fue anteriormente CTO de la NASA y también ha cofundado varias empresas de tecnología a lo largo de los años. Esta última misión de la NASA no es su primer lanzamiento contratado, ni mucho menos, de hecho, ya que la compañía ha dicho que actualmente tiene más de 50 misiones en total en su lista de clientes privados y gubernamentales, con un valor total de más de 150 millones de dólares en ingresos.

Fuente: TechCrunch

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