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Australia prueba el reconocimiento facial para vigilar durante la pandemia

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Los dos estados más poblados de Australia están probando un software de reconocimiento facial que permite a la policía verificar que las personas están en casa durante la cuarentena de COVID-19, ampliando los ensayos que han provocado controversia en la gran mayoría de la población del país.

La poco conocida empresa de tecnología Genvis Pty dijo en un sitio web que la zona de Nueva Gales del Sur y Victoria, hogar de Sydney, Melbourne y más de la mitad de los 25 millones de habitantes de Australia, estaban probando sus productos de reconocimiento facial. Genvis dijo que los ensayos se estaban llevando a cabo de forma voluntaria. La startup con sede en Perth, Australia Occidental, desarrolló el software en 2020 con la policía estatal de WA para ayudar a hacer cumplir las restricciones de movimiento de la pandemia, y ha dicho que espera vender sus servicios en el extranjero.

El estado de Australia Meridional comenzó a probar una tecnología similar, que no es de Genvis, el mes pasado, lo que provocó advertencias de los defensores de la privacidad de todo el mundo sobre una posible extralimitación de la vigilancia. La participación de Nueva Gales del Sur y Victoria, que no han revelado que están probando la tecnología de reconocimiento facial, puede amplificar esas preocupaciones. La premier de NSW, Gladys Berejiklian, dijo en un correo electrónico que el estado estaba “cerca de probar algunas opciones de cuarentena domiciliaria para los australianos que regresan”, sin responder directamente a las preguntas sobre el software de reconocimiento facial Genvis. La policía de Nueva Gales del Sur remitió las preguntas al primer ministro del estado.

La policía de Victoria remitió las preguntas al departamento de salud de Victoria, que no respondió a las solicitudes de comentarios. Según el sistema que se está probando, las personas responden a solicitudes de registro aleatorias tomando una ‘selfie’ en la dirección de cuarentena de su casa designada. Si el software, que también recopila datos de ubicación, no verifica la imagen con una “firma facial”, la policía puede hacer un seguimiento con una visita a la ubicación para confirmar el paradero de la persona.

Aunque la tecnología se ha utilizado en WA desde noviembre pasado, más recientemente se ha lanzado como una herramienta para permitir que el país reabra sus fronteras, poniendo fin a un sistema establecido desde el inicio de la pandemia que requiere que las llegadas internacionales pasen dos semanas en Washington. Hotel en cuarentena bajo vigilancia policial. Aparte de la pandemia, las fuerzas policiales han expresado interés en utilizar software de reconocimiento facial, lo que provocó una reacción violenta de los grupos de derechos sobre el potencial de apuntar a grupos minoritarios. Si bien la tecnología de reconocimiento se ha utilizado en países como China, no se ha informado de ninguna otra democracia que considere su uso en relación con los procedimientos de contención del coronavirus.

La directora ejecutiva de Genvis, Kirstin Butcher, se negó a comentar sobre los ensayos, más allá de las divulgaciones en el sitio web del producto. “No se puede tener una cuarentena en el hogar sin verificaciones de cumplimiento, si lo que se busca es mantener seguras a las comunidades”, dijo en una entrevista telefónica. No se pueden realizar verificaciones de cumplimiento físico a la escala necesaria para respaldar los planes de reapertura (social y económica), por lo que se debe utilizar tecnología”.

Pero los defensores de los derechos advirtieron que la tecnología puede ser inexacta y puede abrir la ventana para que las agencias de aplicación de la ley usen los datos de las personas para otros fines sin que las leyes específicas los detengan. “Estoy preocupado no solo por el uso aquí, sino por el hecho de que este es un ejemplo del uso progresivo de este tipo de tecnología en nuestras vidas”, dijo Toby Walsh, profesor de Inteligencia Artificial en la Universidad de Nueva Gales del Sur. Walsh cuestionó la confiabilidad de la tecnología de reconocimiento facial en general, que dijo que podría piratearse para proporcionar informes de ubicación falsos. “Incluso si funciona aquí … entonces valida la idea de que el reconocimiento facial es algo bueno”, dijo. “¿Dónde termina?”

El gobierno de Australia Occidental ha dicho que prohibió a la policía el uso de datos recopilados por software relacionado con COVID para asuntos no relacionados con COVID. La policía de WA dice que ha puesto a 97.000 personas en cuarentena domiciliaria, utilizando reconocimiento facial, sin incidentes. “La ley debería evitar que un sistema de vigilancia de la cuarentena se utilice para otros fines”, dijo Edward Santow, ex comisionado australiano de derechos humanos que ahora dirige un proyecto de ética de inteligencia artificial en la Universidad de Tecnología de Sydney. “La tecnología de reconocimiento facial puede parecer una forma conveniente de monitorear a las personas en cuarentena, pero … si algo sale mal con esta tecnología, el riesgo de daño es alto”.

Fuente: Reuters

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