Hardware

Amazon acepta comprar el fabricante de Roomba iRobot por 1700 millones de dólares

La adquisición forma parte de la oferta de Amazon para acelerar su crecimiento más allá del comercio minorista.

Amazon anunció que ha acordado adquirir el fabricante de aspiradoras iRobot por aproximadamente 1.700 millones de dólares, recogiendo a otra empresa para que la añada a su colección de electrodomésticos inteligentes en medio de preocupaciones más amplias sobre su poder de mercado.

iRobot vende sus productos en todo el mundo y es más famoso por la aspiradora Roomba de forma circular, que está equipada para integrarse con varios sistemas de hogar inteligente. La adquisición, anunciada el viernes, forma parte de la oferta de Amazon de poseer parte del espacio doméstico a través de servicios y acelerar su crecimiento más allá del comercio minorista, dijo Neil Saunders, director general de GlobalData Retail. El dispositivo se uniría a la asistente de voz Alexa, el robot Astro y las cámaras de seguridad Ring y otros en la lista de características del hogar inteligente que ofrece el gigante del comercio electrónico y la tecnología con sede en Seattle.

Hasta ahora Amazon no ha tenido mucho éxito con los robots domésticos. El robot domestico Astro, que ayuda con tareas como poner una alarma, se dio a conocer el año pasado a un precio de salida de 1.000 dólares. Pero su despliegue ha sido limitado y ha recibido una respuesta mediocre. Sin embargo, la adquisición de iRobot y la sólida reputación de mercado de la compañía proporcionan un «almacenamiento masivo en el mercado de robots de consumo» que podría ayudar a Amazon a replicar el éxito de su línea Echo de altavoces inteligentes, dijo Lian Jye Su, analista de la industria robótica de ABI Research.

También ilustra las deficiencias de los proveedores de robótica de consumo como iRobot, que lucharon por expandirse más allá de un producto de nicho y estaban en una competencia de «carrera hacia abajo» con fabricantes coreanos y chinos que ofrecían versiones más baratas de una aspiradora robótica. Los resultados trimestrales de iRobot, que se publicaron el viernes, mostraron que los ingresos cayeron un 30 %, principalmente en reducciones de pedidos y retrasos. La empresa también anunció que despediría al 10 % de su mano de obra. Tras señalar que iRobot ha estado ejecutando su plataforma de robótica en la unidad de servicio en la nube AWS de Amazon durante muchos años, Su dijo que la adquisición podría conducir a una mayor integración del reconocimiento de voz de Amazon y otras capacidades en las aspiradoras.

El acuerdo de iRobot se produce a medida que los defensores antimonopolio continúan planteando preocupaciones sobre el creciente dominio de Amazon. La compra es la cuarta adquisición más grande de Amazon, liderada por su acuerdo de 13 700 millones de dólares para comprar Whole Foods en 2017. El mes pasado, la compañía dijo que compraría al proveedor de atención primaria One Medical en un acuerdo valorado en aproximadamente 3.900 millones de dólares, una medida que amplió aún más su alcance en la atención médica.

El viernes, los grupos que abogan por regulaciones antimonopolio más estrictas pidieron a los reguladores que bloquearan la fusión de iRobot, argumentando que da a Amazon más acceso a la vida de los consumidores y promueve su dominio en el mercado de los hogares inteligentes. «Lo último que Estados Unidos y el mundo necesitan es que Amazon aspira aún más de nuestra información personal», dijo Robert Weissman, presidente del grupo progresista de defensa de los derechos del consumidor Public Citizen. No se trata solo de que Amazon venda otro dispositivo en su mercado», dijo Weissman. «Se trata de que la empresa obtenga detalles aún más íntimos de nuestras vidas para obtener una ventaja injusta del mercado y vendernos más cosas».

Fuente: The Guardian

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