Salud

Los wearables como herramientas para controlar la salud

Lo primero que hay que explicar para entender este artículo es, qué son exactamente los wearables. Según la wikipedia “la tecnología vestible (del inglés wearable technology), tecnología corporal, ropa tecnológica, ropa inteligente, o electrónica textil, son dispositivos electrónicos inteligentes incorporados a la vestimenta o usados corporalmente como implantes o accesorios que pueden actuar como extensión del cuerpo o mente del usuario”. Esta definición, que es bastante precisa, nos habla de cómo los dispositivos pueden servirnos por el mero hecho de llevarlos encima. Quizás sea una de las grandes mejoras que podemos disfrutar a día de hoy.

Pulsera Mi Band 4 de Xiaomi

Si bien hace tiempo que ya hay pulseras y relojes que tienen la capacidad de medir nuestra actividad diaria, gracias a diferentes sensores. Es ahora cuando está categoría de productos empieza a despegar, sobre todo empujada por las ventajas que pueden darnos para controlar la salud. Medir la actividad diaria es solo la punta del iceberg. Algunos relojes ya son capaces de medir la frecuencia cardíaca, realizar un electro cardiograma con fiabilidad o (ayudados de dispositivos externos) controlar nuestros niveles de glucosa en sangre o tensión arterial. Aquí las opciones van cada día a más y abarcan los problemas de un sinfín de potenciales usuarios. Aún estamos en una fase en la que los wearables dependen en gran medida de una sincronización con otro dispositivo adicional, bien sea este un smartphone o una tablet. Pero ya los hay que son prácticamente independientes al 100% puesto que tienen conectividad 4G a través de una eSim integrada.

A las funciones de cuantificación hay que sumarle las ventajas que tiene poder guardar un historial de nuestras constantes vitales, actividad, datos corporales (índice de grasa, peso, etc.) a largo plazo con registros que con el tiempo alcanzarán años de valiosa información. Este historial puede llegar a ser determinante para ver la evolución de nuestro cuerpo y evitar posibles futuras patologías. Además también se está trabajando en la posibilidad de exportar esos datos hacia nuestro médico o centro de salud. Y no solo eso, gracias al tratamiento de estos datos ya se están elaborando diversos estudios por parte de diferentes organizaciones médicas que versan sobre las tendencias en la salud de la gente y la forma de mejorarla. Con la ventaja añadida de que los estudios ahora abarcan a millones de usuarios y ofrecen una mayor fiabilidad en sus resultados.

Los wearables han llegado para aportar una nueva dimensión a lo que los productos tecnológicos pueden hacer para mejorar nuestra calidad de vida.

En la última década las mejoras en el hardware han permitido incluir estos sensores y chips en diversos relojes. Con ellos se pueden realizar mediciones muchísimo más precisas de lo que jamás hubiéramos pensado antes del año 2000. Sin duda la salud es un nuevo nicho de mercado a explotar por parte de muchas empresas tecnológicas, que ven en los wearables una forma sutil de infiltrarse en el usuario a la vez que le aportan calidad de vida.

Versión de 2019 de las Google Glass

Pero esta categoría de productos no se limita a pulseras y relojes. El siguiente paso en el que se lleva tiempo trabajando son las gafas. Algo imprescindible para millones de personas que puede aportarnos una nueva perspectiva desde el prisma de las empresas tecnológicas. Google ya lanzó su proyecto Google Glass en 2012 y estuvo desarrollando el concepto de una gafas de realidad aumentada durante los siguientes años. El proyecto paso por diferentes fases de desarrollo se puso a la venta para desarrolladores en 2013 y para consumidores en 2014 pero no tuvo la acogida esperada. Luego poco a poco se aparcó progresivamente de la hoja de ruta de Google como algo prioritario, sin embargo pero la idea en la que está basada sigue en evolución. Ahora mismo hay diferentes compañías desarrollando este concepto en diferentes variantes y es más que seguro que en los próximos años veremos salir al mercado diferentes modelos con una idea similar: mostrar información de internet para los usuarios de smartphones sin tener que utilizar las manos, tan solo con comandos de voz o con gestos. Pero como añadido también se está buscando la forma de poder captar las constantes vitales básicas desde la montura para controlar nuestra salud de manera autónoma.

Dentro de este segmento, pero como un concepto muy distinto, están las prendas de vestir inteligentes. Aquí se han hecho pruebas en diferentes tipos de chaquetas (algunos modelos con más fortuna que otros), ropa deportiva (camisetas, medias y sudaderas con diversos sensores) o zapatillas para correr. Sin duda son intentos por parte de las marcas de introducir al mercado productos novedosos con un componente tecnológico como añadido extra. Esto se podría considerar más un banco de pruebas que una tendencia del mercado, pero no obstante el futuro va a pasar por ofrecer un valor añadido y diferencial en los productos.

Las que más tienen que decir en el tema de la ropa inteligente son las empresas chinas como Xiaomi, que a través de diferentes divisiones y via crowdfunding está lanzando diversos productos con un componente de conectividad con los smartphones. La diversificación de su negocio está constantemente relacionado con los productos conectados, y buscan crear un ecosistema propio que les diferencie del resto de empresas.

Este es otro camino alternativo en la idea de posicionarse como lideres de un mercado cada vez más competitivo y donde ya no vale solo con ofrecer productos, ahora se busca ofrecer experiencias. Y nada mejor que combinar salud y tecnología para captar el interés de un comprador cada vez más confuso entre tantas opciones.

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