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Google afirma haber alcanzado la supremacía cuántica

Uno de los retos que persiguen las grandes compañías tecnológicas desde hace años y que les mantiene en una sana competición es la construcción de un procesador cuántico que sea capaz de resolver un problema que un ordenador convencional no sea capaz de realizar. Google dice ser la primera compañía en anunciar su supremacia cuántica, si esto se confirma finalmente será un hito clave en el futuro de la computación.

La noticia ya se adelantó el mes pasado, pero la compañía de California ha querido esperar a que la revista Nature publicará el estudio que han hecho sobre el tema para hacerlo oficial. Según este estudio, el procesador Sycamore de Google ya es capaz de realizar en 200 segundos un cálculo que a un superordenador tradicional le llevaría 10.000 años. En el caso concreto que han utilizado se trata de un problema sin utilidad, pero sienta las bases de un futuro prometedor para los ordenadores cuánticos. 

En declaraciones a los medios el CEO de Google ha afirmado que “durante años la computación cuántica solo fue una posibilidad teórica. El equipo de Google ha demostrado que puede funcionar. Este es el momento que muchos de nosotros hemos estado esperando. Sabemos que aún estamos en una etapa muy temprana, a años de distancia de las aplicaciones prácticas que más nos entusiasman. Pero aun así es un hito increíble”.

La computación clásica sigue reglas lógicas y la computación cuántica se centra en propiedades matemáticas. Se fundamenta en entrelazamiento, superposición e interferencia. Así como un bit puede almacenar dos estados (0 y 1), un bit cuántico puede contener tres (0, 1 y una superposición de ambos: 0 y 1 a la vez). Esta nueva arquitectura es capaz de resolver problemas ahora imposibles de gestionar por un ordenador convencional. Sus aplicaciones de futuro son múltiples y en diferentes campos, donde la inteligencia artificial puede ser relevante si se une a la computación cuántica.

El procesador que ha sido capaz de lograr semejante proeza funciona con una capacidad muy superior a lo conocido hasta la fecha. Alcanzar esta enorme capacidad de cómputo le ha llevado a Google ha superar diferentes dificultades por el camino. Dado que la computación cuántica se basa en probabilidades los cálculos tienden con más facilidad a generar errores al aumentar la capacidad de procesado de datos. Además para lograrlo hace falta una temperatura de trabajo cercana al cero absoluto, lo que conlleva operar en el ambiente más frío existente, mucho más que cualquier lugar de la naturaleza. Una mínima cantidad de calor o incluso vibraciones que provengan del exterior pueden hacer que los se conviertan cálculos se vayan al traste.

Para lograr esta hazaña construyeron un complicado (y caro circuito) y lo pusieron a funcionar aplicando un test estadístico. Lo que para este súper ordenador cuántico fue pan comido para una supercomputadora convencional fue imposible de realizar.

Google cree que una de las aplicaciones prácticas de este experimento podría ser útil en el campo de la criptografía. Pero esto no es un hito tan importante en este sentido, sino más bien porque marca el comienzo de una nueva etapa. Aquella en la que los científicos tendrán que determinar que utilidad final se le puede dar a los procesos cuánticos.

De todas formas y para poner las cosas en perspectiva, IBM publicó en un blog que un ordenador convencional podría llevar a cabo el mismo proceso que ha realizado Google en 2,5 días en lugar de los 10.000 años que menciona su estudio. Google se defiende argumentando que dicho ordenador necesitaría una cantidad de RAM exagerada para conseguir el circuito cuántico, a lo que IBM responde que hay alternativas a ese exceso de RAM en el mercado. Esta claro que las dos empresas no lo ven igual, no solo por el enfoque que le están dando a la computación cuántica, sino por ser las primeras en afirmar llegar a la cima de la montaña.

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