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Un informe de ProPublica sugiere que la falta de verificación de antecedentes de Tinder pone a los usuarios en riesgo

Match Group, el conglomerado de aplicaciones de citas más grande de los Estados Unidos, no realiza verificaciones de antecedentes de ninguno de los usuarios gratuitos de sus aplicaciones. Un informe de ProPublica destaca algunos incidentes en los que los delincuentes sexuales registrados tenían citas con mujeres que no tenían idea de que estaban hablando con un criminal condenado. Luego, estos hombres violaron a las mujeres en sus citas, dejando que las mujeres los denunciaran a la policía y a los moderadores de las aplicaciones. Estas mujeres esperaban que sus aplicaciones de citas las protegieran, o al menos examinaran a los usuarios, solo para descubrir que Match tiene poca o ninguna idea sobre quién está usando sus aplicaciones.

El informe recorre ataques individuales y argumenta que las aplicaciones no tienen un caso real para no investigar a sus usuarios. Los informes posicionan a Match como una compañía interesada más en la escala que en la protección del usuario, como muchas otras compañías tecnológicas. Match le dijo a ProPublica que no puede realizar verificaciones de antecedentes porque el sistema no solo es costoso sino poco fiable. Un portavoz de Match dijo a ProPublica que las bases de datos del gobierno a menudo se basan en fotos antiguas o carecen de datos sobre los delincuentes, lo que no ayuda a que la compañía pueda examinar a los usuarios.

Pero las aplicaciones de citas tienen un problema de identidad más profundo, y no será fácil de solucionar. Incluso si las bases de datos ofrecen información sólida, es posible que las personas no quieran proporcionar su nombre completo en la aplicación porque tiene un peso adicional que cambiaría la cultura de las aplicaciones. Es posible que las personas no se sientan tan abiertas a discutir preferencias sexuales o hablar libremente. Es posible que las mujeres no quieran incluir sus nombres completos en la aplicación por miedo al acoso.

MATCH DICE QUE EL SISTEMA DE VERIFICACIÓN DE ANTECEDENTES NO ES FIABLE

Una aplicación de citas que proporciona nombres completos e información detallada sobre los usuarios sería un cambio cultural monumental para aplicaciones como Tinder que son deliberadamente vagas. Tinder se dirige a jóvenes de 18 a 25 años que son solteros y buscan conocer gente nueva, principalmente sin compromiso. Agregar apellidos a sus perfiles hace que la aplicación sea más seria, aunque la ligera compensación en cultura probablemente valga la pena para garantizar que todos en la aplicación sean quienes dicen ser.

Si una verificación de antecedentes es demasiado trabajo, las aplicaciones podrían pedirles a los usuarios que carguen una foto de su identificación, como los controladores de Uber, para verificar su identidad, y luego requerir que las personas incluyan su apellido real en la aplicación. De esta forma, las personas que quieren citas pueden al menos buscar en Google sus fechas y, si están particularmente preocupados por los delincuentes sexuales, consultar las bases de datos públicas. Esa parece ser la solución más simple, aunque luego requiere que los usuarios confíen en las aplicaciones para mantener sus datos seguros. También podría dejar a los usuarios vulnerables al acecho si los extraños pueden encontrar todo lo que quieren saber sobre una coincidencia.

En general, verificar la identidad en las aplicaciones de citas siempre ha sido complicado, particularmente debido al estigma previo que rodea a las citas online. Cada producto aborda ese problema de una manera ligeramente diferente. OkCupid, una empresa propiedad de Match Group considerada una pionera en las citas online, permitió a los usuarios identificarse a través de nombres de usuario anónimos hasta 2017. Cuando anunció el giro hacia nombres reales, OkCupid dijo que quería mantenerse actual. El equipo dijo que los “daters” deberían ir por quiénes son realmente y no estar “ocultos debajo de otra capa de mística”. OkCupid no requiere que los daters envíen sus nombres completos, sin embargo, solo tienen que ir por el nombre que prefieran al salir.

OKCUPID TODAVÍA NO REQUIERE NOMBRES COMPLETOS

En general, las aplicaciones han descargado el problema de identidad a Facebook y otras redes sociales. Las personas ya comparten sus fotos, nombre, información de la escuela y amigos con Facebook, por lo que la aplicación no necesita defender a los usuarios para que lo vuelvan a hacer. La mayoría de las aplicaciones de citas permiten a los usuarios registrarse a través de Facebook, transfiriendo sus datos personales a la aplicación a través de la API de Facebook. Confían en la verificación de identidad de Facebook más que en la suya.

Pero desde el escándalo de Cambridge Analytica, que dio como resultado que Facebook restringiera el acceso a la API de los desarrolladores, las aplicaciones de citas comenzaron a permitir a las personas crear perfiles independientemente de Facebook. Podrían completar sus propios nombres, a menudo sin un apellido, y subir sus propias fotos. Esto, por supuesto, a veces conduce a que las personas carguen fotos falsas, solo para aparecer en una fecha que se parece completamente a su perfil. Las personas siempre pueden vincular sus cuentas de Instagram a sus perfiles, lo que proporciona una capa de autenticidad, pero aún así, la parte de verificación de identidad real de las aplicaciones de citas apenas existe. Se basan principalmente en el trabajo establecido de las redes sociales en el espacio de identidad.

Algunas aplicaciones, como The League, se enorgullecen de sus métodos de verificación. En el caso de The League, se basa no solo en Facebook, sino también en LinkedIn. Sin embargo, incluso con esa verificación, a los usuarios de la aplicación a menudo no se les dan los apellidos, lo que deja que los usuarios tengan que pedir el nombre de alguien directamente o incluso espiar el correo que queda en las mesas para averiguarlo. Sin embargo, The League finalmente sabe quiénes son sus usuarios, mientras que Match Group podría no saberlo, especialmente en aplicaciones como Tinder y Hinge, donde la mayoría de los usuarios no pagan y, por lo tanto, no han ofrecido una tarjeta de crédito.

Los “daters” esperan que las aplicaciones los mantengan a salvo de los delincuentes, lo cual es razonable, pero la industria no está equipada para examinar a millones de usuarios. La historia de ProPublica analiza incidentes de hace años, cuando las aplicaciones de citas se usaban con menos frecuencia de lo que se usan ahora. Aunque las aplicaciones de citas y la industria que las rodea han crecido (el 15 por ciento de los adultos de Estados Unidos las usaron en 2016), las compañías detrás de las aplicaciones no han progresado mucho para garantizar que las personas sean quienes dicen ser. Ahora, con más personas que nunca usando aplicaciones, Match necesita tener una respuesta legítima de por qué no puede verificar a sus usuarios. Si las aplicaciones siguen expandiéndose, los usuarios querrán sentirse seguros con ellas. La pregunta para Tinder, y otros, es cómo.

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