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SpaceX lanza un nuevo cohete, pero no consigue recuperar todas las piezas

La compañía recuperó la mayor parte de su cohete

SpaceX lanzó con éxito su cohete Falcon 9 desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida a las 7:10 PM la noche del 16 de Diciembre. También consiguió aterrizar el propulsor en su barco no tripulado en el Océano Atlántico después del despegue. Sin embargo, los dos barcos de SpaceX, la Ms. Tree y la Ms. Chief, no atraparon las dos mitades del carenado. La compañía dice que intentará recuperar las piezas del carenado del agua y usarlas en otro lanzamiento.

En una de sus últimas misiones del año desde Florida, la compañía intentó recuperar tantas piezas de su cohete como fue posible después de un despegue prácticamente perfecto. El Falcon 9 intentó uno de los aterrizajes característicos de SpaceX tras el lanzamiento, apuntando a un barco no tripulado que flota en el Océano Atlántico. Después de eso, dos de los barcos modificados de la compañía trataron atrapar el cono de la nariz del cohete con redes gigantes.

De haberlo logrado habría sido la primera vez que SpaceX recuperase tantas partes de su vehículo tras un lanzamiento, antes de que lleguen al océano. Si bien SpaceX ha sido bastante consistente con el aterrizaje de sus cohetes después de cada vuelo, la compañía acaba de comenzar a ver cierto éxito al atrapar el cono de la nariz del cohete, también conocido como carenado de carga útil. Pero SpaceX solo ha tenido la capacidad de atrapar parte del carenado después de cada vuelo.

El carenado es la estructura bulbosa que se encuentra en la parte superior del cohete para proteger la carga útil del satélite durante el ascenso al espacio. Una vez que el vehículo ha pasado la mayor parte de la atmósfera de la Tierra, el carenado se rompe en dos pedazos y vuelve a caer a la Tierra. Por lo general, estas piezas del cohete se desperdician, algo por lo que el CEO de SpaceX, Elon Musk, no estaba contento. “Imagine que tiene 6 millones de dólares en efectivo en una paleta volando por el aire, y se va a estrellar contra el océano”, dijo Musk una vez durante una conferencia de prensa. “¿Tratarías de recuperar eso? Sí, si lo harías.”

En un esfuerzo por salvar estas costosas piezas de hardware, SpaceX compró un bote y lo equipó con una red gigante para atrapar la mitad del carenado cuando vuelva a la Tierra. Al mismo tiempo, SpaceX equipó a cada mitad del carenado con sus propios pequeños propulsores y un sistema de guía para ayudarlos a navegar a través de la atmósfera de nuestro planeta. También tienen sus propios paracaídas para frenar su caída. Cuando se mide el tiempo justo, el bote con red puede descender por debajo del carenado descendente y atraparlo antes de que llegue al océano.

Tras un puñado de lanzamientos recientes, SpaceX ha podido atrapar una de las mitades del carenado después del despegue, no ambas. Pero eso se debe principalmente a que la compañía solo tenía un bote con una red gigante. Ahora, SpaceX tiene dos buques, llamados Ms. Tree y Ms. Chief, que trabajarán en conjunto para atrapar ambos carenados después de la misión de hoy.

En cuanto a la misión en sí del cohete Falcon 9, tiene la tarea de llevar un satélite de comunicaciones de doble uso llamado JCSAT-18 / Kacific1 a la órbita geoestacionaria, un camino alto a 35400 kilómetros sobre el ecuador de la Tierra donde los satélites siguen la rotación del planeta. La parte JCSAT-18 del satélite está destinada a proporcionar cobertura de comunicación en la región de Asia y el Pacífico para la Corporación japonesa SKY Perfect JSAT. La porción Kacific1 del satélite tendrá como objetivo proporcionar cobertura de comunicaciones para áreas en el sudeste asiático y las islas del Pacífico sin mucho acceso a Internet.

El cohete Falcon 9 ya ha estado en el espacio dos veces antes, envió carga a la estación espacial en Mayo y después lo hizo nuevamente en Julio. Hoy podría marcar su tercer aterrizaje después de un viaje al espacio. Hasta ahora, la mayor cantidad de SpaceX que ha reutilizado un solo vehículo ha sido cuatro veces, aunque la compañía afirma que la última versión de su cohete Falcon 9 puede volar hasta 10 veces sin la necesidad de una gran renovación entre lanzamientos.

El Falcon 9 de SpaceX se lanzó desde la plataforma de la compañía en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. La compañía tiene una ventana de lanzamiento que dura aproximadamente una hora y media, que abre a las 7:10 PM ET y termina a las 8:38 PM ET. Si, por alguna razón, la misión no hubiera podido despegar, SpaceX podría haberlo intentarlo de nuevo a la misma hora el día 17 de diciembre.

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