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Amazon quiere patentar tecnología que pueda identificar a los compradores con sus manos

El sistema podría usarse algún día en las tiendas Amazon Go o Whole Foods.

Hoy en día los visitantes de las tiendas sin cajero de Amazon Go deben escanear una aplicación para ingresar. En el futuro Amazon puede solicitar simplemente escanear sus manos.

La Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos publicó el Jueves una solicitud de patente de Amazon para un sistema de escaneo sin contacto que identificaría a las personas no por sus rostros, sino por las características asociadas con las palmas de sus manos, incluidas las arrugas y las venas.

La presentación de la solicitud no significa que la compañía definitivamente esté desarrollando dicha tecnología. El New York Post informó en Septiembre que Amazon estaba probando tecnología que permitiría a los clientes de Whole Foods escanear su mano para pagar al momento de pagar en lugar de deslizar una tarjeta. Parece que la compañía podría estar considerando usarlo en sus tiendas de Amazon Go. Muchos de los desarrolladores que han creado la aplicación son también empleados que trabajan en Amazon Go, incluido Dilip Kumar, quien ha sido el jefe de tecnología para Amazon Go y es vicepresidente de las iniciativas físicas de venta minorista de Amazon.

Esta es la forma que tiene Amazon de dar su propio giro tecnológico sobre cómo las personas compran en las tiendas físicas. Ahora que domina muchos tipos de compras online en los Estados Unido. Sin embargo este nuevo y potencial método que usa la biometría para identificar a las personas, también planteará preguntas para una empresa que ya se enfrenta a un mayor escrutinio sobre las preocupaciones en torno a la privacidad relacionadas con sus productos, que van desde su asistente de voz Alexa hasta sus dispositivos de seguridad para el hogar Ring.

En la solicitud de patente publicada el Jueves pasado, los desarrolladores describen “un dispositivo de escáner que se utiliza para obtener imágenes en bruto de la palma de un usuario que está dentro de un campo de visión del escáner. … El primer conjunto de imágenes muestra características externas, como líneas y pliegues en la palma del usuario, mientras que el segundo conjunto de imágenes representa estructuras anatómicas internas, como venas, huesos, tejidos blandos u otras estructuras debajo de la epidermis de la piel”

También han descrito la ubicación de los escáneres en las entradas o salidas de una ubicación determinada, y asocian un escáner con la cuenta de una persona para que “si el usuario elige un artículo de una ubicación de inventario y abandona la instalación, se le facturará a esa cuenta dicho articulo”.

Amazon ha abierto 24 establecimientos de Amazon Go en los Estados Unidos desde que abrieron la primera, en la planta baja de la sede de Amazon en Seattle hace casi dos años. Los visitantes de las tiendas deben escanear una aplicación especial de Amazon Go en un torniquete antes de ingresar. Luego, las tiendas dependen de una combinación de sensores y cámaras que permiten a los compradores sacar alimentos o bebidas de los estantes y simplemente salir sin detenerse para pagar. Su cuenta vinculada se factura automáticamente después de que se van.

Este futuro idílico para Amazon, en el que el comprador no tiene que detenerse para ningún tramite asociado al pago, resulta muy inquietante e innovador a partes iguales. Independientemente de las implicaciones que pueda tener sobre la privacidad de los usuarios, esta patente muestra una gran cantidad de incógnitas de difícil respuesta.

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