Movilidad

La empresa de coches autónomos Aurora da a conocer sus planes para 2020

La compañía de automóviles autónomos Aurora, fundada por el ex ingeniero de Waymo, Chris Urmson, no acostumbra a dar mucho bombo a sus planes de acción. No presentan sus vehículos solo para demostrar que existen, o lleva a los periodistas a pruebas de manejo para demostrar que la tecnología realmente funciona. De hecho, en los tres años desde el lanzamiento de Aurora, el público ha escuchado muy poco acerca de cómo Aurora planea competir contra Waymo, Ford y General Motors.

Después de meses de anuncios, la compañía adquirió un fabricante de sensores LIDAR, contrató a un vicepresidente de hardware y aceptó una inversión por parte de Amazon. Poco antes del año nuevo, los cofundadores organizaron un evento para hablar sobre su tecnología y llevar a los periodistas a pruebas de manejo.

Hasta la fecha Aurora ha recaudado 690 millones de dólares en fondos de inversión, y Urmson ha sido aclamado como el “Henry Ford de los vehículos autónomos”, gracias a su trabajo. Ha sido pionero en la iniciativa de los coches sin conductor de Google. Los otros cofundadores tienen antecedentes igualmente prestigiosos: Sterling Anderson ayudó a dirigir el proyecto Model X de Tesla, mientras que Bagnell dirigió un laboratorio de investigación en Carnegie Mellon y luego se fue a trabajar en vehículos autónomos en Uber.

El resultado ha sido un equipo y una compañía de los que los entusiastas de los coches autónomos están ansiosos por saber mas. Sin embargo, en una industria caracterizada por elevadas predicciones y llamativas manifestaciones, Urmson ha sido una voz de moderación y razón, particularmente en los últimos años.

En 2015, Urmson dijo que su objetivo para los vehículos autónomos era que las cosas progresaran tan rápidamente que su hijo de 11 años no necesitaría obtener una licencia de conducir. Ahora, tiene una predicción más mesurada: en los próximos cinco años, comenzaremos a ver flotas comerciales de vehículos autónomos que piloten personas y bienes. Después de eso, podríamos comenzar a ver una amplia adopción.

Waymo, por su parte, ha estado probando vehículos autónomos en Phoenix desde 2017. En 2018, la compañía lanzó un servicio limitado de transporte con sus vehículos autónomos. El programa está disponible en diversas ciudades de Estados Unidos y más recientemente han comenzado a ofrecer viajes a personas en sus vehículos, totalmente sin conductor ni siquiera uno de seguridad.

El producto estrella de Aurora no es un coche

El Aurora Driver, es una combinación de software y hardware que se puede instalar en diferentes tipos de automóviles para que conduzcan de forma autónoma. Hasta ahora, el sistema se ha integrado en seis tipos diferentes de vehículos, incluidos sedanes, SUV, minivans, furgonetas comerciales y camiones de carga de Clase 8, ninguno se ha implementado aún de forma comercial.

Esa estrategia le permite a Aurora probar el automóvil en situaciones únicas que rara vez aparecen en el mundo real: un árbol caído que bloquea la carretera, por ejemplo, o un accidente automovilístico grave que obstruye el tráfico. A medida que el automóvil aprende a responder a esas situaciones en un entorno simulado, mejora su reacción en la carretera.

Con ese fin, Aurora ha desarrollado un sistema patentado para ejecutar este tipo de pruebas de manejo aumentando las experiencias de conducción simuladas, según informa Automotive News. También se está realizando un programa de teleoperación que permitirá a los especialistas monitorizar en remoto los automóviles a través de sus cámaras y brindar asistencia en caso de necesidad.

La tecnología de conducción autónoma es costosa y lleva mucho tiempo desarrollarla, por lo que muchos de los competidores de Aurora son propiedad de grandes fabricantes de automóviles y compañías tecnológicas o están alineados con ellos. Aurora, por el contrario, planea seguir siendo un proveedor independiente. “Para tener el mayor impacto, trabajaremos en un grupo de diferentes compañías automotrices y compañías de camiones y apoyaremos sus negocios”, dice Urmson. “Ya sean agencias de transporte público, Ubers del mundo o compañías de logística como Amazon, FedEx o UPS. Pensamos construir un controlador que pueda apoyar todas esas oportunidades”.


Fuente: The Verge

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