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IKEA compra la empresa Geomagical Labs para potenciar su App de realidad aumentada

IKEA, el gigante sueco de muebles y decoración para el hogar, ha sido uno de los líderes entre los minoristas a la hora de adaptarse a las innovaciones tecnológicas que impactan en su negocio, siendo uno de los primeros en lanzar aplicaciones de realidad aumentada. Para ello se asociacó con otros fabricantes con los que pudiera desarrollar dispositivos domésticos inteligentes y crear una unidad de negocios para desarrollarlo aún más. Invirtió en nuevas empresas relevantes e incluso creó nuevas empresas de logística para ampliar su alcance. Hoy ha dado un paso más en esa trayectoria con la adquisición de una empresa tecnologíca: Geomagical Labs, una startup de IA ubicada en Mountain View.

Geomagical Labs no ha generado mucha expectación, pero en silencio ha estado desarrollando una serie de tecnologías basadas en visión computerizada. Ya tienen un primer producto que permite al usuario escanear rápidamente una habitación con cualquier smartphone y convertirla en una imagen panorámica en 3D en unos minutos. Con esto se podrá quitar todos los muebles para que las personas puedan comenzar a crear visualizaciones más precisas de sus espacios de casa y cómo se verían con los muebles de IKEA en ellos. En palabras del fundador y CEO de Geomagical, Brian Totty, Ikea implementará en su sitio web y en sus aplicaciones estas utilidades que permitirán agregar nuevos elementos a escala.

Para ser claros, IKEA ya había desarrollado una herramienta de visualización basada en Realidad Aumentada, como una de las primeras en usar el kit de desarrollo AR de Apple hace unos años, pero esto representa un desarrollo mucho más preciso y útil al respecto, además de darle a IKEA las herramientas para construir más funciones y herramientas en el futuro en casa.

Este es el tipo de tecnología que siempre es útil, y que se vuelve más relevante en momentos como este, cuando se cierran las tiendas físicas en muchos países de todo el mundo para evitar la propagación del Coronavirus.

“Estamos entusiasmados porque el usuario realmente puede jugar con esto y ver cómo algo encajaría de inmediato”, dijo Barbara Martin Coppola, directora digital de IKEA Retail, en una entrevista. Agregó que IKEA decidió adquirir la startup en lugar de solo asociarse con ella por “muchas razones diferentes, siendo la primera que la tecnología es excepcional e innovadora”. La aplicación y la experiencia online que está desarrollando IKEA serán de uso gratuito, y por ahora, no hay planes para ofrecer la tecnología como un servicio a otros minoristas.

La startup había estado hablando con otras empresas interesadas, incluidos otros minoristas y un par de grandes empresas tecnológicas. Apple y Google se encuentran entre los que han estado adquiriendo empresas de manera agresiva en esta área en los últimos tiempos para expandir sus propias plataformas.

La razón por la cual Geomagical Labs ha acabado aceptando la oferta de IKEA frente a una empresa tecnológica es que querían asegurarse de que su tecnología viera la luz del día, en lugar de ser absorbidos por otros proyectos que ya están en marcha.

Ikea ha gastado más de 200 millones de dólares invirtiendo o adquiriendo 23 compañías hasta la fecha. Tanto para hacer una contribución positiva al sector como para cumplir la visión que tienen. Este seguirá siendo el caso. Las adquisiciones e inversiones no se detendrán y aumentarán.

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