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Los estrenos de cine en streaming marcan un record que puede ser el comienzo de una nueva etapa para la industria

En tres semanas en formato digital, la secuela de ‘Trolls’ ha generado más dinero que la original durante cinco meses en los cines

Al video bajo demanda le ha llevado 15 años alcanzar las cotas de las que ahora disfruta, pero parece que el despegue que ha cogido estas últimas semanas serán el empujón definitivo para un nuevo tipo de cine en los hogares.

Según publicaba The Wall Street Journal este Martes, Universal Pictures generó más ingresos en tres semanas, que lo que recaudó la primera parte en cinco meses en la taquilla, y eso solo en los Estados Unidos.

Habrá quién crea que estos resultados serán un mero caso aislado que no se volverá a dar cuando el público pueda volver a los cines, que ahora están cerrados por la pandemia del Coronavirus. Pero lo más probable es que los hábitos de visualización no vuelvan a ser los mismos a partir de ahora, ya que las reglas tradicionales de la distribución de películas se han visto seriamente alteradas.

También es cierto que esto ni significa que todas las películas que se estrenen a partir de ahora solo en medios digitales vayan a tener tanto éxito como en los casos de la mencionada “Trolls World Tour”, o el reciente caso de la película Onward (estrenada en Disney+ de forma parecida).

Lo que hace que el caso de la secuela de “Trolls” sea tan llamativo es que los experimentos que ha habido antes en el terreno del VOD (Video On Demand o video de alquiler bajo demanda) nunca fueran tan exitosos como la nueva película de Universal. En esta ocasión la película ha generado aproximadamente 5 millones de alquileres (a unos 19.99 dólares cada uno) lo que ha supuesto una “taquilla virtual” de unos 100 millones de dólares para Universal Pictures. Lo que también es una gran victoria para el CEO entrante de NBCUniversal, Jeff Shell, que había sido criticado por no tener películas de éxito en su currículum.

Un futuro incierto para el cine

Ahora se empieza a plantear otra pregunta, la de cuántos estudios se alinearán detrás de Shell y Universal. Algunos, como Disney y Warner Bros., ya han planeado estrategias de lanzamiento similares a raíz de “Trolls World Tour”. Otros estudios, como Sony, se han posicionado en la tónica de volver a la normalidad tan pronto como sea posible, pero a la vista de los números que está ofreciendo el VOD ahora puede que su política a medio plazo acabe cambiando de rumbo.

La información que publica el Wall Street Journal viene a reforzar la forma en la que Universal dice claramente que habrá más lanzamientos de VOD en el futuro, ya que acaban de anunciar el Lunes que la próxima película de Judd Apatow, “The King of Staten Island” tendrá un enfoque similar. Con lo que se ve que desde Universal están siguiendo una pauta y que no se trata de un simple experimento pasajero.

El hecho de que se hayan combinado los dos factores mas decisivos para el éxito de recaudación de una película: 1) que se trate de un título infantil y 2) que la gente este obligada a estar semanas con los niños encerrados en casa, son sin duda motivos de peso para tomar este repentino éxito con cierta cautela. Pero esto al final no deja de ser también un aliciente para muchos estudios que ven cómo ahora disponen de todo el camino libre para llevar una película desde el estudio hasta el consumidor.

Ahora los estudios de cine pueden sacar el máximo rendimiento de sus obras puesto que ellos mismos producen, crean y estrenan la cinta sin intermediarios que desvíen parte de las ganancias. Y ese quizás sea el motivo mas importante por el que este nuevo éxito del VOD es tan importante para la industria del cine. Una industria que antes dependía casi en exclusiva de las salas de exhibición y que en este nuevo siglo esta ampliando las fuentes de ingresos añadiendo los salones de los consumidores a la ecuación.

Si en los años 80 el video doméstico entró para revolucionar la escena y crear polémica por el camino (hubo quién vaticinó que sería el fin de las salas de cine), ahora el streaming ha venido para hacer algo parecido. Pero la gran diferencia es que los estudios de cine se han convertido en exhibidores a través de las diferentes plataformas y aplicaciones disponibles para todo tipo de dispositivos con pantalla integrada. Ahora ya ni siquiera hablamos de televisiones sino que los móviles y las tablets representan una parte del pastel del consumo multimedia y con los años ganan mas cuota de tiempo en los hogares.

¿Cuánto durará esta tendencia?

Una pregunta difícil de responder por muchos motivos. Aunque se ha podido comprobar que los estrenos digitales son lucrativos y que podrían coexistir con los estrenos en cine, el mercado necesita tener una postura clara hacia un lado u otro. El espectador medio quiere saber dónde verá los próximos estrenos en los meses venideros. Si unos estudios optan por estrenar sus películas en VOD y otros siguen haciéndolo en salas de cine se generaría un caos muy perjudicial para toda la industria. Tampoco está claro que todos los estudios vayan a optar por lanzar sus nuevos estrenos de forma unánime en un medio concreto. Entonces, ¿qué nos depara el futuro?. La respuesta vendrá con el tiempo, habrá que ver en qué medida la gente quiere volver a entrar en salas abarrotadas donde exponerse a contraer enfermedades. Por mucho empeño que se haga en la higiene de las salas de cine, será inevitable no poder guardar distancias de seguridad. El miedo se instala con facilidad en las personas y probablemente sea más fácil para la industria vender el concepto de ver un estreno en nuestra casa, que el de volver a entrar en una sala de cine.

De momento nos podemos quedar con el caso del éxito de “Trolls World Tour”; una propuesta de entretenimiento familiar que se ha beneficiado de tener una campaña de marketing ya en marcha cuando se tomó la decisión de lanzarla en los hogares. Los niños tenían la expectativa de ver una película como esta en los cines, y los padres obtuvieron una ganga al pagar solo 20 dólares por verla. Se trata de un precio alto para una película en casa, pero a la vez es una tarifa menor que la suma de las múltiples entradas de cine y los consiguientes snacks que se consumen siempre en las salas de cine.

Estamos muy lejos de que el VOD premium reemplace los estrenos de cine tradicionales. Probablemente a ese nuevo sistema aún le falten años para implantarse del todo. Pero no cabe duda de que el futuro pasa por llevar el cine directamente a los hogares en el menor tiempo posible.

Categorías:Noticias, Ocio

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