Hardware

La ruptura de Intel con Apple rediseñará los Mac pero irá mucho mas lejos

El cambio a los procesadores “Apple Silicon” basados ​​en ARM, a partir de este año, permitirá que las aplicaciones funcionen en todos los dispositivos de la compañía.

El rumor llevaba ya unos años en el imaginario colectivo y al final se ha hecho realidad, Apple ya no dependerá de los chips de Intel para toda su linea de ordenadores, tanto los portátiles MacBook como los de escritorio. En cambio, los procesadores basados ​​en ARM propios de la compañía, que ya son un elemento básico del iPhone y el iPad, proporcionarán el cerebro para el futuro de la informática de Apple. El cambio al llamado Apple Silicon es monumental, no solo por las ganancias de rendimiento de las líneas de ordenadores portátiles y de escritorio de Apple, sino por la sorprendente convergencia de todos sus dispositivos.

“Cuando hacemos cambios audaces, es por una razón simple pero poderosa: para que podamos hacer productos mucho mejores”, dijo el CEO de Apple, Tim Cook, durante la keynote pregrabada de la Conferencia Mundial de Desarrolladores (WWDC) de hace solo unos días. El primer Mac basado en tecnología de ARM estará disponible para finales de año; la compañía espera que la transición lleve hasta dos años en total, y continuará lanzando algunos productos basados ​​en Intel hasta entonces. Sin embargo, cuán cerca se encuentra el horizonte es menos importante que la forma en que Apple planea llegar allí. Las rupturas tienden a ser desordenadas, después de todo.

La relación de Apple e Intel se remonta a 2006, cuando el primero se alejó de los procesadores PowerPC. El cambio fue difícil durante uno o dos años, ya que los desarrolladores tuvieron que actualizar su software para acomodar la arquitectura x86 de Intel. Hay que pensar en ello como traducir una novela a un nuevo idioma. Esa tarea es la que les espera a los desarrolladores de nuevo, aunque parece ser que en esta ocasión será menos onerosa que las conversiones anteriores.

“Creo que estamos viendo una transición increíblemente suave”, dice el desarrollador de iOS y macOS, Steven Troughton-Smith. Parte de eso es gracias a las bases previas que Apple ha establecido. Hace varios años dejó de admitir aplicaciones de 32 bits que son incompatibles con la arquitectura de 64 bits de ARM. En la WWDC del año pasado, presentó Catalyst, que modifica las aplicaciones de iPad para que se ejecuten en macOS sin tener que reescribirlas desde cero. Y hace unos meses, Apple lanzó “Universal Purchase”, que permite a los clientes comprar una aplicación una vez y hacer que aparezca en iOS, iPadOS y macOS. Esas características aún no han sido especialmente populares, pero su papel se cristaliza en un mundo donde macOS e iOS se ejecutan en la misma plataforma.

Sin embargo, el Lunes, Apple describió varias cajas de seguridad para garantizar el menor número posible de baches en ese camino. Enviará Rosetta 2, un emulador que permitirá a los Mac basados en ARM ejecutar el software Intel de cualquier desarrollador rezagado. Permitirá la virtualización de Linux, aunque Apple no ha sabido decir qué Macs continuarán siendo capaces de cargar Windows a través de Boot Camp o de software de virtualización. Lo más intrigante, e inesperado, las aplicaciones de iPhone y iPad podrán ejecutarse de forma nativa en un Mac.

“Lo que vimos hoy sugiere que los nuevos chips de Apple serán capaces de emular la biblioteca actual de software de Mac a velocidades casi nativas y suficiente para juegos 3D pesados ​​y software profesional”, dice Troughton-Smith. “Las aplicaciones iOS y iPadOS disponibles en Mac el primer día significan que los usuarios seguramente tendrán aplicaciones nativas disponibles para cada necesidad”.

Los rumores sobre la transición a ARM se han centrado particularmente en la capacidad de la arquitectura para manejar aplicaciones de nivel profesional. Apple hizo algo para ayudar a aliviar esas preocupaciones el Lunes, mostrando su propio software de edición de video Final Cut Pro que se ejecuta de forma nativa en Apple Silicon, así como Shadow of the Tomb Raider y el extremadamente intenso software de modelado 3D Maya que se ejecuta sin problemas a través de Rosetta 2. “Traduce las aplicaciones cuando las instala para que puedan iniciarse de inmediato y responder instantáneamente”, dijo el vicepresidente senior de ingeniería de software de Apple, Craig Federighi, durante la conferencia del Lunes. “Rosetta 2 también puede traducir código sobre la marcha cuando sea necesario, como la navegación web. Incluso maneja las aplicaciones profesionales más complejas y sus complementos”.

Sin embargo, como con todas las demostraciones, es importante coger algo de distancia en lo que se presenta, especialmente para los clientes más exigentes de Apple. “Va a ser difícil para mí imaginar un microprocesador basado en un teléfono inteligente que reemplace a un Mac Pro que se acaba de comprar por 10 mil dólares”, dice Patrick Moorhead, fundador de Moor Insights & Strategy. “Desearía que hubieran mostrado algunas comparaciones de rendimiento”.

Los chips de la serie A en los iPhone y iPads de Apple tienen sus propios contras en sus comparaciones de Intel de menor potencia. Pero queda por ver cómo de rápido puede nivelar aún más las capacidades de los chips el equipo de Apple Silicon de Cupertino. Según la línea de tiempo de transición de la compañía, la respuesta parece ser de dos años o menos.

También hay una pregunta sobre en qué punto ciertas aplicaciones, en particular aquellas que no se mantienen activamente, simplemente dejan de funcionar en Macs basados en ARM. Apple dijo que las principales empresas como Microsoft y Adobe ya están trabajando arduamente en la transición, pero parece plausible que ciertas utilidades se queden atrás por completo. “Creo que habrá un proceso de selección como el que vimos de las aplicaciones de 32 a 64 bits”, dice Moorhead. También está la cuestión de los Mac actuales, y en qué punto la transición obligarán a actualizar. Apple ha prometido continuar apoyando y lanzando macOS para Macs basadas en Intel “en los años venideros”, sin dar una fecha final todavía. También vale la pena señalar que Microsoft y Google han intentado convergencias similares en Windows y Chrome, con un éxito limitado.

Esos posibles inconvenientes parecen valer la pena por los beneficios que Apple cosechará. De hecho, ni siquiera necesita mirar más allá de la propia Apple para probar que fabricar sus propios componentes puede proporcionar grandes ventajas.

Apple ha utilizado diseños de chips de ARM como base para sus procesadores de iPhone desde 2010, cuando envió el procesador A4 en el iPad y el iPhone 4. Desde entonces, la compañía ha podido desarrollar su hardware y software móvil en conjunto, encontrando eficiencias y apuntando a ganancias de rendimiento específicas de una manera que los competidores han intentado emular en números cada vez mayores. Si controlas tu propios componentes, también puedes ofrecer características que los competidores no pueden igualar, como lo hizo Apple con la pantalla Retina del iPad, que funciona con el procesador A5x, en 2012. En 2017, Apple amplió sus esfuerzos individuales para hacer su propia GPU, con un mejor posicionamiento para un futuro de realidad aumentada.

Los Mac, mientras tanto, han sido un caso atípico. Debido a que se basan en los procesadores de Intel, solo pueden diferenciar tanto las funciones. No pueden optimizar la eficiencia energética tan bien. Y dejó a Apple en deuda con una línea de tiempo de producción de Intel que se ha visto cada vez más afectada por demoras. “En última instancia, sabemos que llevar nuestros SoC a los Mac nos permitirán construir productos mucho mejores”, dijo el vicepresidente senior de tecnologías de hardware de Apple, Johny Srouji, durante el evento del Lunes. “Una ventaja clave que tenemos es la estrecha integración de nuestro silicio con nuestro software”.

Estos nuevos chips, que serán fabricados por el proveedor de Apple TSMC, también representarán un ahorro de costes a largo plazo para Apple, aunque aún queda por ver cuánto de eso pasará a los clientes. “Apple es un cliente en varias áreas de negocios, y continuaremos apoyándolos”, dijo Intel en un comunicado. Intel sigue centrado en ofrecer las experiencias de PC más avanzadas y una amplia gama de opciones tecnológicas que redefinen la informática”. Por lo que vale, Intel gana la mayor parte de sus miles de millones en tecnología de centro de datos y chips de PC. Perder a los Mac no les hundirá.

Gran parte del éxito de la transición depende de la robustez de Rosetta 2, que sigue siendo desconocido en la práctica. Aún así, la transición parece ser relativamente fluida para los consumidores. Apple tiene todos los incentivos para dar este salto, pero también les da a los desarrolladores todas las razones para hacerlo con ellos. “Es una gran petición de los desarrolladores que admitan un nuevo chip”, dice Maribel López, fundadora de Lopez Research. “Pero cuando piensan que es la base para trabajar en múltiples dispositivos, es una venta más fácil”.

¿Qué es realmente lo que significa un futuro basado en ARM para los usuarios?, un mundo en el que no se compran aplicaciones para el iPhone, el iPad o aplicaciones para Macs, sino solo aplicaciones de Apple que funcionan en cualquier dispositivo que posea.


Fuente: Wired

Categorías:Hardware, Noticias

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