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Sony considera que la suscripción de software es el futuro para los sensores de imagen de análisis de datos

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El negocio de sensores de imagen de Sony Corp tiene como objetivo replicar el éxito de PlayStation para abordar su dependencia de un puñado de fabricantes en el voluble mercado de los teléfonos inteligentes: planea vender software por suscripción para sensores de análisis de datos in situ.

Transformar los chips de conversión de luz en una plataforma para software, esencialmente similar al servicio de videojuegos PlayStation Plus, equivale a un cambio radical para el negocio de 10 mil millones de dólares, que construyó su dominio a través de avances de hardware. El esfuerzo coincide con la búsqueda de ingresos recurrentes de Sony después de años de pérdidas en el volátil sector de la electrónica de consumo. El éxito, dijeron los analistas, podría servir como una réplica a las llamadas del inversionista activista Daniel Loeb para que el negocio sea escindido.

“Tenemos una posición sólida en el mercado de sensores de imagen, que sirven como puerta de entrada para datos de imágenes”, dijo Hideki Somemiya, de Sony, que dirige un nuevo equipo que desarrolla aplicaciones de sensores. El análisis de dichos datos con inteligencia artificial (IA) “formaría un mercado más grande que el potencial de crecimiento del mercado de sensores en términos de valor”, dijo Somemiya en una entrevista, señalando la naturaleza recurrente del procesamiento de datos dependiente del software, versus un negocio solo de hardware.

Sony ha desarrollado lo que llama el primer sensor de imagen del mundo con procesador integrado de inteligencia artificial. El sensor puede instalarse en cámaras de seguridad donde puede identificar a los trabajadores de una fábrica que no usan casco, por ejemplo, o puede montarse en vehículos para controlar la somnolencia del conductor. Es importante destacar que el software se puede modificar o reemplazar de forma inalámbrica sin molestar a la cámara.

El conglomerado japonés espera que los clientes se suscriban a su servicio de software de sensores a través de tarifas mensuales o licencias, al igual que los jugadores compran una consola PlayStation y luego pagan el software o se suscriben a los servicios en línea.

Sony no ha revelado una fecha de inicio para el servicio, pero en una conferencia de prensa el mes pasado, Somemiya dijo que había demanda de “minoristas, fábricas, principalmente de empresa a empresa”.

CAMBIO DE MENTALIDAD

Samsung Electronics de Corea del Sur y OmniVision Technologies, de propiedad china, también están ampliando la capacidad de software de los sensores de imagen, pero los analistas dijeron que una cuota de mercado del 52% le da a Sony una ventaja competitiva en el área emergente.

Aún así, Somemiya dijo que un enfoque centrado en el software requerirá un cambio de mentalidad en una división acostumbrada a cumplir con las especificaciones de los fabricantes de teléfonos inteligentes, solo cinco de los cuales representan la mayor parte de sus ingresos. La nueva dirección se produce cuando el fondo de cobertura estadounidense Third Point LLC, un inversor minoritario encabezado por Loeb, continúa presionando a Sony para que se separe de la división de sensores de imagen, diciendo que su valor podría ser mayor si no se enmascara por la complejidad de la compañía.

El presidente ejecutivo de Sony, Kenichiro Yoshida, responde que mantener la división interna le brinda un acceso más fácil a los recursos del grupo y ha dicho que la diversidad es la fortaleza de la compañía.

“El mensaje del CEO Yoshida sugiere que Sony se centrará en el crecimiento de las ganancias con negocios diversificados”, dijo la analista Junya Ayada de JPMorgan Securities.

La cartera de Sony puede estar creciendo en complejidad, pero aún reportó dos años consecutivos de ganancias récord hasta marzo de 2019, dijo Ayada. Tener tecnología con aplicaciones diversificadas también puede ser ventajoso en tiempos de incertidumbre, dijo Atsushi Osanai, profesor de la Escuela de Negocios de la Universidad de Waseda.

“La próxima gran cosa para los sensores puede estar en la tecnología de conducción autónoma, pero es importante explorar otras aplicaciones”, dijo Osanai.

Sin embargo, otros dijeron que es difícil tener en cuenta el potencial del servicio de suscripción de software de sensores, ya que podría llevar años para que tal negocio se convierta en un impulsor del crecimiento general de Sony.

“El número de sensores utilizados en fábricas y minoristas probablemente será pequeño en comparación con los del mercado de teléfonos inteligentes de más de mil millones de unidades”, dijo el analista Hideki Yasuda de Ace Securities.

Fuente: Reuters

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