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El gobierno del Reino Unido adquirirá la compañía satelital OneWeb

En un acuerdo financiado en parte por Bharti Global de la India

El operador de satélites OneWeb,que había entrado en procedimientos de protección por bancarrota a finales de Marzo, ha completado un proceso de venta, con un consorcio liderado por el gobierno del Reino Unido como ganador. El grupo, que incluye fondos del Bharti Global de la India, parte de Bharti Enterprises del magnate de negocios Sunil Mittal, planea construir una red satelital de Internet de banda ancha, mientras que el Reino Unido también quiere utilizar potencialmente la constelación de servicios de Posicionamiento, Navegación y Temporización (PNT) para reemplazar el recurso de navegación por satélite de la UE, al que el Reino Unido perdió el acceso en Enero como resultado de Brexit.

El acuerdo involucra tanto a Bharti Global como al gobierno del Reino Unido que aportan alrededor de 500 millones de dólares cada uno, respectivamente, con el Reino Unido tomando una participación accionaria del 20% en OneWeb, y Bharti suministrando la gestión comercial y las operaciones comerciales para la empresa satelital.

OneWeb, que ha lanzado un total de 74 de sus 650 constelaciones de satélites planificadas hasta la fecha, sufrió despidos y la posterior declaración de bancarrota después de que fracasaran en su intento de recaudar fondos adicionales para apoyar los continuos lanzamientos y las operaciones. Según los informes, esto se debió en gran parte al retroceso del inversor privado mayoritario, SoftBank, en los compromisos de invertir fondos adicionales.

La BBC informa que, si bien OneWeb planea esencialmente reducir sus operaciones existentes (incluida la reversión de los despidos) si el acuerdo pasa el escrutinio regulatorio, existe la posibilidad de que en el futuro pueda reubicar parte de su capacidad de fabricación existente en el Reino Unido. Actualmente, OneWeb realiza su fabricación de naves espaciales desde Florida en una asociación con Airbus.

OneWeb ya es una empresa con sede en Londres, y su red de satélites puede proporcionar acceso a banda ancha de baja latencia y alta velocidad a través de satélites pequeños de órbita terrestre baja, lo que podría ser un gran recurso para conectar a ciudadanos del Reino Unido a conexiones asequibles y de calidad. La extensión de los servicios de navegación PNT sería una extensión de la misión existente de OneWeb, pero en teoría, es una forma relativamente económica de aprovechar los activos planeados en el espacio para un segundo propósito.

Además, aunque el Reino Unido actualmente carece de sus propias capacidades de lanzamiento nativas, el país está trabajando para desarrollar una serie de puertos espaciales para el despegue vertical y horizontal, lo que podría permitir a compañías como Virgin Orbit y otros recién llegados como Skyrora, establecer pequeñas capacidades de lanzamiento por satélite desde el suelo del Reino Unido, lo que haría que el mantenimiento y la extensión de los activos en el espacio como la constelación de OneWeb sea mucho más accesible como recurso interno.

Fuente: TechCrunch

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