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El fabricante autónomo de drones Skydio cambia a militar y empresarial con su primer dron plegable

La compañía está entrando en el mercado de aviones no tripulados empresariales

Skydio, una startup que fabrica drones autónomos que vuelan con poca intervención humana, ingresa al mercado comercial de drones con su nuevo modelo X2. El X2 es el primer dispositivo que venden que no esta enfocado para el consumidor y se comercializa para agencias gubernamentales, militares y otras organizaciones que requieren vigilancia o topografía aérea, con su propia cámara térmica infrarroja incorporada. El anuncio de X2 coincide con la nueva ronda de financiación de 100 millones de dólares de Skydio, dirigida por la firma alemana Next47 de la multinacional alemana Siemens.

Skydio entró por primera vez en el mercado hace poco más de dos años con el Skydio R1. El R1 era un avión no tripulado autónomo que lucía una impresionante evitación de obstáculos impulsada por inteligencia artificial y otros sensores y características de software que le permitían volar sin problemas a través de entornos complejos al aire libre como senderos boscosos mientras seguía sujetos.

El R1, sin embargo, era bastante caro (unos 2.500 dólares), y las aplicaciones para el primer dron de Skydio seguían limitadas a la grabación de deportes extremos como el ciclismo de montaña y otras actividades más informales. La idea era que los pilotos de drones sin experiencia o incluso los aficionados pudieran comprar una cámara voladora que pudiera seguir y filmar automáticamente las actividades sin chocar contra los árboles.

La compañía, compuesta por expertos en drones MIT y ex alumnos de la unidad de entrega de drones Wing de Google, siguió mejorando el software y agregando nuevas características hasta que lanzó el Skydio 2 el año pasado. La segunda iteración fue mucho más barata (salió a la venta por 999 dólares) y mejoró considerablemente el diseño del dron y sus capacidades. Pero todavía sufría de controles manuales mediocres por cortesía de un controlador renombrado del Parrot Anafi que, si bien era una mejora con respecto a la aplicación para smartphones utilizada por el R1, a veces era defectuosa y poco segura. Eso significaba que el Skydio 2 no podía igualar la precisión y el control de volar y grabar que ofrece un dron de DJI.

Se supone que el X2 cambiará todo eso, con la desventaja desafortunada para los consumidores de que no es realmente para ellos. El X2 tiene brazos plegables, por primera vez para un dron Skydio después de que la compañía dijera que en el pasado luchó para hacer que sus capacidades de vuelo autónomo con tecnología AI funcionen con drones que se pueden plegar en un paquete más pequeño similar al Mavic Pro de DJI.

Skydio dijo anteriormente que la limitación se debía a que su software necesitaba tener sus cámaras de navegación posicionadas con precisión entre sí y con el resto del dron, pero ambos diseñaron estos brazos para que fueran “bastante rígidos” cuando se desplegaban, y modernizaron su software para adaptarse a ligeros cambios en el vuelo

Este X2 también tiene vuelo nocturno con GPS, luz visible e iluminadores IR para volar en la oscuridad, y un controlador de nivel empresarial completo con una pantalla táctil incorporada. La duración de la batería es mayor a los 35 minutos de tiempo de vuelo en comparación con los 23 minutos del Skydio 2, y cuenta con la cámara térmica de 320 x 256 de resolución mencionada anteriormente, además de su cámara principal de 12MP.

También hay algunas nuevas características de software que vienen con el X2: un “superzoom” de 360 ​​grados para un zoom de hasta 100x en todas las direcciones y un nuevo modo de precisión que permite a los pilotos volar el X2 en entornos más estrechos sin temor a que las características autónomas, que evitan los obstáculos, puedan interferir con los controles manuales.
Skydio ya ha dicho que traerá una nueva función de escaneo 3D a los modelos: Skydio 2 y X2, pero eso será más adelante este mismo año, diseñada para “inspecciones de estructuras y ubicaciones industriales complejas, como puentes, fachadas de edificios, infraestructura energética, escenas de accidentes y crímenes”. 
También habrá una función de escaneo de la casa para que los agentes de seguros inspeccionen automáticamente las casas:

Skydio lanzará dos versiones del X2 a finales de este año. Uno se llama X2D y estará diseñado explícitamente para el Ejército de EE. UU. Skydio se refiere a ella como “la solución definitiva para que los militares y la defensa realicen misiones de reconocimiento, búsqueda y rescate y patrulla de seguridad”. El otro es el X2E, que según Skydio está “optimizado para empresas, personal de primera respuesta y agencias civiles”. Tampoco se anuncian precios, ya que parece probable que estos dispositivos se vendan como parte de contratos más grandes o bajo los términos de acuerdos específicos exclusivos de las empresas o agencias involucradas.

La transición de la compañía de fabricante de “drones autónomos” a ser un contratista potencial para el ejército estadounidense es algo comprensible dada la falta de interés cotidiano del consumidor en la tecnología de vanguardia de drones. Pero Skydio está posicionando este movimiento como una forma de consolidar a un fabricante estadounidense de drones como un proveedor gubernamental líder y un competidor de DJI (que tiene sede en China) que ha suministrado drones para el gobierno de los Estados Unidos en el pasado antes de que las preocupaciones de espionaje chino y los ataques cibernéticos lideraran a algunas agencias para aterrizar sus flotas de UAV .

El CEO de Skydio, Adam Bry, dijo el mes pasado que se espera la apertura de una planta de fabricación adicional en los Estados Unidos este verano. Esto se debe a que necesitan ayuda después de que una pequeña cadena de montaje cerca de sus oficinas en Mountain View, California, estuviera confinada completamente meses atrás.

“Los drones manuales carecen de la inteligencia de software que las empresas necesitan para escalar sus programas”, dijo Bry en un comunicado. “El objetivo de Skydio es desbloquear el valor de los drones creando una experiencia de usuario radicalmente simple a través del poder de la verdadera autonomía. Con Skydio 2 (S2) hemos demostrado que nuestro software de autonomía puede cambiar fundamentalmente la forma en que las personas usan drones, y que una empresa estadounidense no solo puede competir, sino que puede liderar el camino en la tecnología de drones con tecnología de inteligencia artificial. Ahora estamos llevando el poder de la autonomía a las empresas, agencias gubernamentales, socorristas y clientes de defensa”.

Fuente: The Verge

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