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Elon Musk demuestra la tecnología de Neuralink en vivo

Usando cerdos monitorizaos con dispositivos cerebrales implantados quirúrgicamente

Elon Musk, fundador de Neuralink, ha sido noticia en los últimos años en torno a sus esfuerzos por desarrollar un nuevo tipo de interfaz entre el cerebro humano y los dispositivos informáticos. El Viernes, la compañía proporcionó una demostración de la tecnología, y Musk inició la demostración diciendo que el propósito de toda la presentación era la contratación, no la recaudación de fondos ni ningún otro tipo de promoción.

“No estamos tratando de recaudar dinero ni hacer nada más, pero el objetivo principal es convencer a grandes personas para que trabajen en Neuralink y ayudarnos a llevar el producto a buen término, hacerlo asequible y confiable y de tal manera que cualquiera que quiere uno puede tener uno”, dijo.

Musk continuó diciendo que la razón por la que quiere que esté disponible para todos es porque casi todo el mundo tendrán algún tipo de problema neurológico con el tiempo, incluida la pérdida de memoria, ansiedad, daño cerebral, depresión y una larga lista de otras dolencias. Por supuesto, no hay evidencia clara de que cualquiera de esta larga lista de problemas pueda “resolverse” rápida y fácilmente con una sola solución, por lo que es un poco difícil ver esto como un objetivo final razonable para la empresa.

El objetivo puede ser ambicioso, y definitivamente sujeto a mucho debate ético y médico, pero la tecnología que Musk mostró fue mucho menor. Musk explicó por primera vez que Neuralink había cambiado de diseño desde la revelación el año pasado, con un perfil de dispositivo físico más pequeño que, según dijo, puede ocultarse completamente debajo del cabello una vez instalado en el cráneo. Tenía un dispositivo físico en la mano para mostrar su tamaño.

Musk dirigió la atención de la audiencia a tres cerdos que estaban presentes en corrales cercanos, con sus cuidadores. Entre los tres había uno que no fue tratado, el segundo (“Gertrude”) al que se le instaló un dispositivo Neuralink, llamado “Link”, y el tercero que había tenido previamente uno instalado pero al que luego se lo quitaron. Al principio, Musk tuvo problemas para convencer a Gertrude de que saliera y actuara para la pequeña multitud socialmente distanciada que asistía. Sin embargo, se saltó a Getrude para mostrar que el cerdo al que le quitaron el dispositivo Link era muy saludable y de apariencia normal.

Volviendo a Gertrude, Musk mostró una pantalla que reproducía un sonido y mostraba un pico visual cada vez que Link detectaba que Gertrude hacía contacto con algo con su hocico mientras buscaba comida.

“Para el dispositivo inicial, es de lectura / escritura en todos los canales con aproximadamente 1024 canales, duración de la batería de todo el día que se recarga durante la noche y tiene un alcance bastante largo, por lo que puede tener el alcance en el teléfono”, dijo Musk. “Debo decir que eso es algo importante, porque esto se conectaría al teléfono, por lo que la aplicación estaría en su teléfono, y el Link se comunicaría, esencialmente por Bluetooth de baja energía con el dispositivo en su cabeza”.

Musk cerró la parte preparada de la presentación señalando que la compañía había recibido una designación de Dispositivo innovador de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos en Julio, y que la compañía se está “preparando para la primera implantación humana pronto, pendiente de las aprobaciones requeridas y más pruebas de seguridad”.

Si bien el dispositivo demostrado era solo un dispositivo de lectura, que recibía datos de las señales en el cerebro del cerdo, el plan es proporcionar capacidades de lectura y escritura con el objetivo de poder abordar los problemas neurológicos como se mencionó anteriormente. Musk también enfatizó que la razón por la que mostró al cerdo al que se le había quitado el implante de manera segura era porque el plan es proporcionar actualizaciones al hardware con el tiempo a medida que estén disponibles mejores versiones. En última instancia, Musk dijo durante una sesión de preguntas y respuestas posterior, que Neuralink espera reducir el costo a algún lugar en el rango de los mil dólares, con un costo mínimo para el hardware en sí en la línea de los dispositivos portátiles modernos.

Musk en múltiples puntos durante la presentación se refirió a los dispositivos Neuralink como un “Fitbit en tu cráneo con pequeños cables”, lo que en realidad parece una propuesta bastante distópica, dependiendo de la perspectiva. Las capacidades con las que bromeó incluyen la capacidad de llamar a un coche Tesla con un pensamiento e interfaces de control de videojuegos, incluido el control total de Starcraft. También dijo que en el futuro se espera que las personas sean capaces de “guardar y reproducir los recuerdos”, agregando la advertencia de que “esto suena cada vez más como un episodio de Black Mirror, pero bueno, supongo que son bastante buenos para predecir”. Incluso llegó a decir que “potencialmente podrías descargar [recuerdos] en el cuerpo de un robot”.

El primer ensayo clínico se centrará en personas con paraplejía o tetraplejía, como resultado de una lesión de la médula espinal cervical. El plan para una primera prueba es inscribir a un “pequeño número” de estas personas para probar la eficacia y seguridad de la tecnología.

Fuente: TechCrunch

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