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Problemas en TikTok entre Beijing y el fundador de ByteDance, Zhang Yiming

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El fundador de ByteDance, Zhang Yiming, se ha posicionado durante mucho tiempo como un emprendedor global de Internet, evitando en gran medida la participación del gobierno chino, pero las demandas de Estados Unidos de vender su joya de la corona, TikTok, están poniendo a prueba los límites con Beijing.

Hace un año, el gobierno chino se acercó a ByteDance con ofertas de ayuda cuando TikTok, una aplicación de videos cortos con un gran número de seguidores en todo el mundo, se enfrentó a problemas políticos en India. Pero la compañía envió solo personal de nivel medio para reunirse con funcionarios del gobierno, lo que indica que la compañía quería hacerlo sola.

Zhang, de 38 años, que ha recorrido un camino diferente al de otros magnates tecnológicos chinos de alto perfil, cambió de rumbo en Agosto cuando el presidente Donald Trump amenazó con prohibir TikTok en Estados Unidos a menos que se vendiera a una empresa estadounidense. El equipo de Zhang buscó una reunión en su nombre con el embajador de China en Washington, Cui Tiankai. Si bien Zhang solo esperaba tener una charla informal con Cui para buscar consejo, su enfoque fue visto como un punto de inflexión, según dijeron a Reuters fuentes del gobierno y de la industria.

La embajada dirigió al equipo de ByteDance al Ministerio de Relaciones Exteriores en Beijing. Aunque no se llevaron a cabo más conversaciones, y Cui y Zhang no hablaron, el gobierno chino interpretó el enfoque como una señal de que ByteDance estaba dispuesto a recibir ayuda. China entró en la refriega el 28 de Agosto, al revisar una lista de control de exportaciones de tecnología que, según los expertos, les daría una supervisión regulatoria sobre cualquier acuerdo de TikTok. Reuters no pudo determinar si la interpretación de Beijing del enfoque de Zhang y la medida del gobierno chino estaban vinculadas.

Una de las fuentes dijo que al defender ByteDance, Pekín quería demostrar a las empresas privadas atrapadas en el fuego cruzado de la competencia estratégica entre China y Estados Unidos que el país los respalda firmemente. “Queremos mostrar a todos los demás países que esto es lo que hará el gobierno chino si intimida a cualquiera de nuestras empresas, así que no siga lo que está haciendo Estados Unidos”, dijo la fuente.

El baile diplomático que tiene lugar en torno a TikTok sigue a años de acritud entre Washington y Pekín por el papel de Huawei, que Estados Unidos ha alegado que es efectivamente un caballo de Troya para el espionaje chino. Huawei y Beijing han negado repetidamente tal actividad. Cuando se le preguntó sobre su compromiso con ByteDance, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que no estaba al tanto de los detalles de la situación, y agregó que Estados Unidos estaba generalizando demasiado el concepto de seguridad nacional y abusando de su poder. “No solo va en contra de los principios del mercado y las reglas internacionales, es una burla a los principios de la economía de mercado y la competencia justa de los que Estados Unidos se enorgullece”, agregó.

Un alto funcionario de la administración estadounidense dijo que China había bloqueado durante años a empresas de tecnología estadounidenses como Facebook y Twitter y que las acciones de Estados Unidos estaban diseñadas para proteger la información privada de sus ciudadanos. “Estamos muy preocupados de que, esencialmente, cualquier cosa que se pueda hacer en esa plataforma esté sujeta a los intentos algorítmicos del Partido Comunista Chino de controlar el comportamiento humano en todo el mundo”. La embajada de China en Washington no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. ByteDance se negó a hacer comentarios. Y TikTok ha dicho que no cumplirá con ninguna solicitud para compartir datos de usuario con las autoridades chinas.

‘FÚTBOL POLÍTICO’

China había considerado originalmente acelerar el lanzamiento de una “lista de entidades” para castigar a las empresas, grupos e individuos extranjeros considerados perjudiciales para sus intereses, dijo una fuente del gobierno con conocimiento directo del asunto.

Pero esto se descartó como una contramedida a la decisión de la administración Trump de prohibir las transacciones con ByteDance y WeChat porque habría aumentado las tensiones y fue reemplazado por las reglas publicadas la semana pasada.

Zhang no conocía las revisiones de las reglas de exportación de tecnología antes de tiempo, dijeron dos fuentes a Reuters, y la opinión de la compañía es que, en última instancia, prefiere tener la libertad de tomar sus propias decisiones, según una de las fuentes. Otros cercanos a las conversaciones de venta de TikTok dicen que la medida puso un freno a las negociaciones ya complicadas y podría arruinar cualquier acuerdo.

El Ministerio de Comercio de China, que publicó revisiones a la lista de control de exportaciones de tecnología, no respondió a una solicitud de comentarios. 

ByteDance está negociando con una coalición Microsoft-Walmart y un consorcio inversor competidor liderado por la firma de software Oracle, en una venta de TikTok que podría valer hasta 30 mil millones de dólares. ByteDance todavía está dispuesto a no convertirse en un “fútbol político” y prefiere utilizar medios legales en lugar de depender del respaldo del gobierno para resolver el problema, dijo la fuente. La compañía está demandando para bloquear una de las órdenes de Trump. “Dudo que que el gobierno que defienda a esta empresa pueda hacer mucho para ayudarla a obtener acceso al mercado en otro país”, dijo Chu Yin, un académico chino del Centro para China y la Globalización, un grupo de expertos con sede en Beijing. “ByteDance podría obtener mejores resultados si puede compartir algunos intereses con sus competidores en los Estados Unidos”, agregó.

UN CAMINO DIFERENTE

Zhang ha seguido un camino diferente para los emprendedores chinos de Internet como el fundador de Alibaba, Jack Ma, quien es miembro del Partido Comunista, y el fundador y director ejecutivo de Tencent, Pony Ma y Baidu, Robin Li, quienes son ambos miembros de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino (CCPPCh), un órgano consultivo ceremonial.

Zhang, que no es miembro de ninguno de los dos, se ha centrado en el crecimiento global incluso cuando sus homólogos se han retirado del extranjero y han optado por centrarse en los mercados nacionales. Este año, nombró a nuevos jefes para las operaciones de China para que asumieran personalmente una mayor responsabilidad sobre el negocio internacional de ByteDance y también comenzó a trasladar capacidades de investigación clave y funciones de toma de decisiones al extranjero. En Marzo, dijo en una carta abierta que pasó dos tercios de 2019 en el extranjero. Él ha buscado personalmente el consejo de unas diez personas en los think-tanks estadounidenses y ex funcionarios del gobierno estadounidense recientemente, dijo una fuente familiarizada con la situación.

Zhang también ha tomado numerosas medidas para calmar las preocupaciones de Estados Unidos de que TikTok podría poner en peligro a los estadounidenses al recopilar datos personales y censurar contenido político. Contrató al ex ejecutivo de Disney Kevin Mayer como CEO de TikTok, trasladó el trabajo de moderación de contenido de TikTok fuera de China y estableció un “centro de transparencia” en los EstadosUnidos para brindar acceso a personas externas para observar las prácticas y políticas de seguridad de datos de TikTok.

Fuente: Reuters

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