Movilidad

HumanForest suspende el servicio de uso compartido de bicicletas eléctricas en Londres tras el accidente de un cliente

HumanForest, una startup con sede en el Reino Unidoha suspendido su incipiente servicio “gratuito” de bicicletas eléctricas en Londres esta semana, tras experimentar problemas “mecánicos” y después de que un usuario tuviera un accidente en una de sus bicicletas. La suspensión también ha visto a la compañía hacer una serie de despidos con planes de relanzar la actividad la próxima primavera con una bicicleta eléctrica diferente.

La suspensión del servicio se produce solo unos meses después de HumanForest comenzara la prueba en el norte de Londres, y solo un par de semanas después de anunciar una ronda de financiación inicial de 2.3 millones  de dólares respaldada por los fundadores de Cabify.

HumanForest confirmó que había suspendido su servicio en Londres después de un “accidente menor” el Domingo, y dijo también que había identificado “problemas de naturaleza similar” antes del accidente, pero que los había atribuido a “manipulación o problemas mecánicos menores ”. Esta es su declaración completa: “No sabíamos que la bicicleta estaba defectuosa. Había habido problemas de naturaleza similar que se sospechaba eran alteraciones o problemas mecánicos menores. Realizamos comprobaciones mecánicas adicionales que creímos habían resuelto el problema e informamos al proveedor. Suspendimos las operaciones inmediatamente después del accidente menor del Domingo. El proveedor ahora está investigando si hay un problema más grave con la bicicleta eléctrica”.

En una declaración anterior, la startup también dijo: “Hubo un accidente la semana pasada. Afortunadamente, el cliente no resultó herido. Inmediatamente retiramos todas las bicicletas eléctricas de la calle y hemos informado al proveedor que está investigando. La seguridad de nuestros clientes es nuestra prioridad. Por lo tanto, hemos decidido relanzar con una nueva bicicleta eléctrica en la primavera de 2021”.

HumanForest se negó a ofrecer detalles sobre la naturaleza del defecto que provocó la suspensión del servicio, pero una portavoz confirmó que todas sus bicicletas eléctricas fueron retiradas de las calles de Londres el mismo día del accidente, lo que generó dudas sobre por qué no lo hizo antes. – habiendo, según ha admitido, ya identificados “problemas similares”. La portavoz también confirmó que HumanForest realizó una serie de recortes de empleos a raíz de la suspensión del servicio.

“Lamentamos mucho haber tenido que dejar ir a la gente en este momento difícil pero, con las operaciones suspendidas, solo pudimos continuar como un negocio con un equipo significativamente reducido”, dijo. “Intentamos mucho encontrar una manera de mantener a la gente a bordo y analizamos la posibilidad de acuerdos contractuales alternativos o empleo, pero desafortunadamente, no hay garantías de cuándo podemos relanzar. Los empleados que habían estado en la empresa menos de tres meses estaban en su período de prueba que, como se describe en su contrato, tenía una semana de anticipación. Estaremos pagando sus sueldos hasta fin de mes”, dijo, reiterando que es un momento difícil para la startup.

Las bicicletas eléctricas que HumanForest estaba utilizando para el servicio parecen ser fabricadas por la empresa china Hongji, pero son suministrados por una startup alemana Wunder Mobility, que ofrece servicios de movilidad B2C y B2B.

El giro de HumanForest en el modelo de uso compartido de bicicletas eléctricas es la idea de ofrecer viajes gratis con anuncios en la aplicación que subsidian los viajes. Su marketing también se ha orientado a impulsar un mensaje de “viaje más ecológico”, promocionando que las baterías de bicicletas eléctricas y los vehículos de servicio están cargados con fuentes de energía renovables certificadas.

Fuente: TechCrunch

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