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SpaceX de Elon Musk violó su licencia de lanzamiento en una prueba explosiva de Starship

Los próximos lanzamientos de prueba de SpaceX están recibiendo un escrutinio adicional

El primer vuelo de prueba a gran altitud de SpaceX (de su cohete Starship), que se lanzó con éxito pero explotó en un intento de aterrizaje fallido en diciembre, violó los términos de su licencia de prueba de la Administración Federal de Aviación, según dos personas familiarizadas con el incidente. Tanto la explosión del aterrizaje como la violación de la licencia provocaron una investigación formal por parte de la FAA, lo que llevó a los reguladores a poner un escrutinio adicional sobre la apresurada campaña de prueba de cohetes de Marte de Elon Musk.

El lanzamiento de prueba en diciembre del prototipo de la nave estelar en las instalaciones de SpaceX en Boca Chica, Texas, fue aclamado por Musk como un éxito: “¡Marte, aquí vamos!” tuiteó el director ejecutivo momentos después de que el cohete explotara al aterrizar, celebrando con sus seguidores el exitoso ascenso de 13 kilómetros de altura de SN8. La FAA, que supervisa la seguridad terrestre y emite licencias para lanzamientos privados, no estaba tan contenta. La llamada investigación de percance se abrió esa semana, centrándose no solo en el aterrizaje explosivo, sino también en la negativa de SpaceX de ceñirse a los términos de lo que autorizó la FAA, dijeron las dos personas. No estaba claro qué parte del vuelo de prueba violó la licencia de la FAA, dijo un portavoz de la FAA. “La FAA seguirá trabajando con SpaceX para evaluar la información adicional proporcionada por la empresa como parte de su solicitud para modificar su licencia de lanzamiento”, dijo el viernes el portavoz de la FAA, Steve Kulm. “Si bien reconocemos la importancia de actuar rápidamente para fomentar el crecimiento y la innovación en el espacio comercial, la FAA no comprometerá su responsabilidad de proteger la seguridad pública. Aprobaremos la modificación solo después de que estemos satisfechos de que SpaceX ha tomado las medidas necesarias para cumplir con los requisitos reglamentarios”.

El mayor escrutinio de los reguladores después del espectáculo de la plataforma de lanzamiento ha jugado un papel importante en retrasar el último intento de prueba de nave espacial “SN9” de SpaceX, que la compañía dijo que sucedería el jueves. El cohete de aleación de acero brillante, de 16 pisos de altura, estaba cargado con combustible y listo para volar. Pero en ese momento, los funcionarios de la FAA todavía estaban pasando por el proceso de revisión de la licencia para la prueba debido a varios cambios que SpaceX realizó en su solicitud de licencia, dijo una fuente. Musk, frustrado con el proceso, se dirigió a Twitter. “A diferencia de su división de aviones, que está bien, la división espacial de la FAA tiene una estructura regulatoria fundamentalmente rota”, tuiteó el jueves. “Sus reglas están pensadas para un puñado de lanzamientos de bienes fungibles por año desde unas pocas instalaciones gubernamentales. Bajo esas reglas, la humanidad nunca llegará a Marte”.

La violación de la licencia (y el posterior proceso de revisión de la licencia) ha aumentado las tensiones entre SpaceX y la agencia de transporte más grande del mundo. Durante años, Musk y otros en la industria espacial se han lamentado del antiguo marco regulatorio estadounidense para la concesión de licencias de lanzamiento a medida que la innovación y la competencia en el espacio se disparan. En respuesta, el Departamento de Transporte de EE. UU., Que delega sus funciones de supervisión de lanzamiento a la FAA, dio a conocer nuevas regulaciones de licencia de lanzamiento simplificadas el año pasado. Aún no han entrado en vigor.

Mientras tanto, el tuit de Musk, llamando a la FAA a sus 44 millones de seguidores, fue la última encarnación de la actitud descontenta del multimillonario hacia los reguladores que se ocupan del rápido ritmo de desarrollo de sus negocios.

Fuente: The Verge

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