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La startup de ‘taxis voladores’, Volocopter, dice que el servicio estará listo dentro de dos años

En un año en el que el transporte masivo en aviones, trenes y autobuses ha tenido un menor número de viajeros a raíz de la pandemia de Covid-19, una de las nuevas empresas que espera ser pionera en un enfoque totalmente nuevo para llevar a las personas de A a B (taxis voladores) ha recaudó una financiación significativa.

Volocopter, una startup del sur de Alemania (Bruchsal, específicamente) que ha estado construyendo y probando aviones eléctricos VTOL (despegue y aterrizaje vertical), ha recaudado 200 millones de euros en una ronda de financiación. Junto a sus aviones, Volocopter también ha estado construyendo un caso de negocio en el que sus embarcaciones se utilizarán en una flota estilo taxi en áreas urbanas. 

El CEO Florian Reuter nos dice que los servicios en vivo están ahora dentro de dos años para los dos modelos de vehículos que ha estado desarrollando. “De hecho, esperamos certificar nuestra VoloCity en unos dos años y comenzar las operaciones de taxis aéreos comerciales inmediatamente después”, dijo. “París y Singapur están en la pole position [como las primeras ciudades], donde París quiere que se establezcan taxis aéreos eléctricos para los Juegos Olímpicos de 2024. Con nuestro VoloDrone esperamos los primeros vuelos comerciales incluso antes que con nuestro VoloCity”.

Hasta la fecha, Volocopter ha mostrado su arte en vuelos en Helsinki, Stuttgart, Dubai y sobre Marina Bay de Singapur. Además de Europa y Asia, también quiere lanzar servicios en EE. UU. Para algún contexto, esto está básicamente en el camino de lo que la compañía había proyectado anteriormente: en 2019, cuando Volocopter recaudó 55 millones iniciales en fondos para su Serie C (finalmente cerró en 87 millones de euro), dijo la compañía. faltaba tres años para el servicio. Esta última Serie D incluye inversiones de una combinación de patrocinadores financieros y estratégicos. Fondos administrados por BlackRock; la empresa de infraestructura global Atlantia SpA; Avala Capital; el gigante de las piezas de automóviles Continental AG; NTT de Japón a través de su brazo de capital riesgo; Tokyo Century, una empresa de leasing japonesa; múltiples family offices son todos nuevos inversores, entre otros. Volocopter también dijo que todos sus inversores existentes (esa lista incluye a Geely, Daimler, DB Schenker, Intel Capital, btov Partners, Team Europe y Klocke Holding y más) también contribuyeron a la ronda.

Si eso suena como una gran lista, es algo intencional, ya que la tarea de Volocopter es compleja y requiere un amplio ecosistema de otros jugadores, dijo Rene Griemens, director financiero de la compañía. “Hacer despegar la movilidad aérea urbana requiere un ecosistema completo que estamos desarrollando en este momento. Muchos de nuestros socios estratégicos nos apoyarán en diferentes aspectos de la cadena de suministro, escalando componentes, ingresando a los mercados, mejorando las operaciones, entre otros. La mayoría conoce muy bien ciertos aspectos de nuestro modelo de negocio (por ejemplo, Japan Airlines para la aviación, Atlantia para la infraestructura) ”, dijo. “Su inversión es un reflejo de su entusiasmo por Volocopter como líder en la construcción de todo el ecosistema de UAM, lo que brinda credibilidad y comodidad a los inversores puramente financieros”.

Añadió que muchas de estas empresas tienen una “asociación práctica” con Volocopter. “DB Schenker, por ejemplo, está lanzando drones logísticos eléctricos de vanguardia para cargas pesadas junto con nosotros en todo el mundo”. La compañía ahora ha recaudado casi 390 millones. Estamos solicitando una valoración actualizada, pero para algún contexto, los datos de PitchBook estiman su valoración ahora en 624 millones.

Fuente: TechCrunch

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