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Sindicar los almacenes de Amazon no iba a ser fácil

Amazon venció la campaña sindical de Bessemer gracias a las duras realidades de la política laboral estadounidense

Durante más de un año, un grupo de trabajadores en Bessemer, Alabama, han hecho campaña para sindicalizar su almacén bajo el Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Almacenes (RWDSU), con la esperanza de obligar al gigante minorista a negociar colectivamente con sus trabajadores de almacén por primera vez. El viernes, esas esperanzas llegaron a un abrupto final. En una elección de toda la unidad, los trabajadores del almacén votaron en contra de la sindicalización por un margen de más de 2-1, con 738 votos a favor contra 1.798 en contra.

Es una pérdida devastadora para la RWDSU y el movimiento obrero en general. El sindicato todavía está luchando contra el resultado, presentando objeciones y argumentando que la campaña de Amazon violó la ley laboral, pero es poco probable que esos desafíos cambien el resultado. Después de soñar con un efecto dominó que podría unir los almacenes de Amazon en todo el país, los organizadores ahora están luchando para mantener vivo ese sueño.

Pero si bien el resultado desequilibrado fue una sorpresa para muchos, es parte de una larga y frustrante historia para los organizadores sindicales estadounidenses. En términos sencillos, no muchos trabajadores estadounidenses están sindicalizados, y los organizadores están acostumbrados a enfrentar una batalla cuesta arriba en la sindicalización de nuevos lugares de trabajo. Fuera de los puestos de trabajo del gobierno, solo el 6,3% de los trabajadores estadounidenses pertenecen a un sindicato, un número que ha disminuido ligeramente en los últimos 10 años.

Los trabajadores industriales del sur han sido un punto particularmente doloroso para el movimiento obrero, con unidades similares perdiendo en una planta de Volkswagen en Chattanooga en 2019 una planta de Nissan en Mississippi en 2017. Visto en ese contexto, la pérdida de Bessemer es menos una victoria sorpresa para Amazon y más un retorno deprimente a la norma. “Es un golpe para el movimiento obrero, pero es parte de un patrón que ha estado sucediendo en la América corporativa durante mucho tiempo”, dice el profesor Dan Cornfield, sociólogo laboral de la Universidad de Vanderbilt.

Otra fuerza que trabaja en contra de los organizadores es la ley laboral estadounidense, que da a los empleadores un amplio margen para promover un mensaje antisindical en el lugar de trabajo. Amazon había hecho campaña agresivamente contra el sindicato en los últimos meses, publicando volantes anti-RWDSU en los baños de los almacenes y bombardeando a los trabajadores con mensajes de texto dirigidos. Pero mientras que los organizadores vieron esas tácticas como una lucha sucia, todas están dentro de los límites de la ley actual. “Nuestra ley laboral está apilada contra las personas que está destinada a proteger”, dice Rebecca Kolins Givan, profesora asociada de la Escuela de Gestión y Relaciones Laborales de Rutgers. “Es extremadamente difícil para los trabajadores organizar un sindicato y ridículamente fácil para los empleadores intimidarlos para sacarlo de él”.

Tácticas como la reunión de “audiencia cautiva”, en la que los empleadores obligan a los trabajadores a asistir a talleres antisindicales como parte de su trabajo, son particularmente controvertidas entre los activistas laborales. “Parte del problema es que la ley le da al empleador demasiada libertad para interferir”, dice Benjamin Sachs, profesor de Trabajo e Industria de Kestnbaum en la Facultad de Derecho de Harvard. “Así que el sindicato no puede desafiar mucho de lo que Amazon hizo, como reuniones de audiencia cautiva, porque la ley es que el empleador tiene derecho a hacerlo”.

Algunos también apuntan a errores tácticos realizados en la campaña. Los organizadores minimizaron las llamadas a domicilio con los trabajadores debido a la pandemia, en lugar de centrarse en llegar a los trabajadores de la zona inmediatamente fuera del almacén. También hubo una confusión significativa sobre la propia unidad, con organizadores subestimando el número de trabajadores elegibles en miles en las primeras etapas de la campaña. Si bien el margen de 1.060 votos puede parecer desalentador, es eclipsado por los miles de trabajadores en la unidad que no emitieron un voto en absoluto, ya sea por indiferencia o intimidación.

Fuente: The Verge

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