Hardware

Las nuevas gafas Spectacle, de Snapchat, permiten ver el mundo en realidad aumentada

Créditos: Snap

Las gafas de cuarta generación tienen pantallas de realidad aumentada incorporadas.

Las nuevas gafas Spectacles de Snap son las más ambiciosas hasta ahora. Pero hay una gran trampa: no se pueden comprar. El jueves, el CEO de Snap, Evan Spiegel, dio a conocer las primeras gafas de realidad aumentada verdaderas de la compañía, tecnología que él y rivales como Facebook piensan que algún día será tan omnipresente como los teléfonos móviles. Una demostración mostró mariposas virtuales revoloteando sobre plantas coloridas y aterrizando en la mano extendida de Spiegel.

Los nuevos Spectacles tienen pantallas de doble guía de onda capaces de superponer efectos de realidad aumentada hechos con las herramientas de software de Snapchat. El marco cuenta con cuatro micrófonos incorporados, dos altavoces estéreo y un panel táctil incorporado. Las cámaras frontales ayudan a las gafas a detectar objetos y superficies que estás mirando para que los gráficos interactúen de manera más natural con el mundo que te rodea. Sin embargo, no están listos para el mercado masivo. A diferencia de los modelos anteriores, Snap no los vende. En su lugar, se los está dando directamente a un número no revelado de creadores de efectos de realidad aumentada a través de un programa de aplicación en línea. Otra indicación de que no están listos para el uso diario: la batería solo dura 30 minutos. La idea es animar a una pequeña parte de las 200.000 personas que ya hacen efectos de realidad aumentada en Snapchat a experimentar con la creación de experiencias para las nuevas Spectacles, según Spiegel. Al igual que las máquinas expendedoras de color amarillo brillante que Snap usó para vender la primera versión de Spectacles hace varios años, el enfoque podría terminar siendo una manera inteligente de generar expectación para las gafas antes de su amplio lanzamiento. Spiegel ha dicho que las gafas de realidad aumentada tardarán aproximadamente una década en llegar a la adopción general. “No creo que el teléfono se vaya”, dijo esta semana. “Sólo creo que la próxima generación de Espectáculos puede ayudar a desbloquear una nueva forma de usar la realidad aumentada manos libres, y la capacidad de deambular realmente con los ojos mirando hacia el horizonte, hacia el mundo”.

Las dos primeras generaciones de Spectacles, lanzadas en 2016 y 2018, parecían gafas de sol con una sola cámara en la esquina del marco. Permitían tomar videos (y fotos posteriores) en un formato único y esférico que luego podría transferirse a un teléfono y publicarse en Snapchat u otra red social.

Snap, que se autodenomina una compañía de cámaras, comenzó a avanzar más hacia la realidad aumentada en 2019 con el lanzamiento de su tercera generación de Spectacles. Ese modelo agregó una segunda cámara para detectar la profundidad en los videos, lo que permite aplicar efectos más avanzados después. Pero carecían de exhibiciones. Había que grabar un video, importarlo a Snapchat y luego aplicar efectos de realidad aumentada, que Snap llama Lentes, más tarde.

La nueva cuarta generación de Spectacles proviene de una división de hardware secreta de la compañía llamada Snap Lab, que también está trabajando en un drone de cámara. Pesan 134 gramos, más del doble del peso de la versión anterior, pero mucho menos que los auriculares Hololens AR de Microsoft. Están diseñados para ser usados en interiores o exteriores con hasta 2.000 nits de brillo de pantalla, una compensación que la compañía claramente hizo para favorecer la riqueza de la pantalla a expensas de la duración de la batería. Dos cámaras frontales utilizan el software Snap creado para sus lentes de teléfono móvil para detectar automáticamente superficies físicas y colocar efectos de una manera que no obstruya el mundo real. Dos altavoces estéreo capturan audio y permiten que el usuario los controle por voz. Un panel táctil en el lateral del marco opera una interfaz en las pantallas que Snap llama el carrusel de la lente, lo que permite al usuario cambiar los efectos de realidad aumentada que está viendo.

Las nuevas Spectacles se anunciaron el jueves en la Cumbre de Socios virtual de Snap para desarrolladores, donde la compañía previsualizó una serie de nuevas características de realidad aumentada para Snapchat. Su tecnología de prueba de ropa de realidad aumentada ahora puede manejar relojes y gafas, y las empresas podrán agregar más fácilmente versiones de realidad aumentada de sus catálogos en línea para que los 500 millones de usuarios mensuales de Snapchat las prueben y compren.

Créditos: Snap

Mientras que Snap es conocido principalmente por la aplicación Snapchat ahora, estas Spectacles indican cómo la ambición de la compañía por ser un jugador importante en la carrera de construir gafas de realidad aumentada. Facebook, Apple y otros gigantes tecnológicos están trabajando actualmente en sus dispositivos competidores. Facebook planea estrenar su propio par de gafas inteligentes en asociación con RayBan a finales de este año, aunque no contarán con pantallas de realidad aumentada.

Según Spiegel, los dispositivos desgastados por la cabeza como estos nuevos Espectáculos crearán un gran cambio en la forma en que interactuamos con las computadoras. Mientras Snap apuesta a que millones de personas eventualmente querrán usar Spectacles, la compañía está contenta por ahora para construir en público junto a sus creadores. “Tienes que inventar una forma completamente nueva de interactuar con la computación cuando es volumétrica e integrada con el espacio que te rodea”, dijo Spiegel. “Así que no veo que Snapchat haga una transición a wearables tan directamente, pero una de las cosas que es muy divertida es pensar en cómo pueden ser los nuevos paradigmas de interacción”.

Fuente: The Verge

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