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Las startups de telemedicina se están posicionando para un mundo post-pandémico

Photo by Laura James on Pexels.com

La telemedicina, en su forma original de llamada telefónica, ha existido durante décadas. Para las personas en zonas remotas o rurales sin fácil acceso a la atención en persona, consultar a un médico por teléfono a menudo ha sido el enfoque de referencia. Pero para una gran parte del mundo acostumbrada a tomarse medio día libre del trabajo solo para una cita médica de 15-30 minutos, puede parecer que la telemedicina se inventó el año pasado. Eso se debe principalmente a que no fue hasta 2020 que la telemedicina, en sus innumerables formas, debutó en la conciencia dominante.

La telemedicina se ha enfrentado a una batalla cuesta arriba para ser más relevante en los EE. UU., con desafíos como cumplir con los requisitos de cumplimiento de la HIPAA y las compañías de seguros que no están dispuestas a pagar por visitas virtuales. Pero cuando COVID-19 comenzó a rugir en todo el mundo y la gente tuvo que quedarse en casa, tanto la industria de seguros como la de la salud se vieron obligadas a adaptarse. “Se ha dicho que hay décadas en las que no pasa nada, y luego hay semanas en las que suceden décadas”, dijeron los cofundadores de StartUp Health Steven Krein y Unity Stoakes en el informe de fin de año 2020 de la compañía. Esa declaración no podría ser más cierta para la telemedicina: alrededor de 3.100 millones de dólares en fondos fluyeron al sector en 2020, aproximadamente tres veces lo que vimos en 2019, según el informe. Una compañía de fondos de tecnología de salud y perspectivas, StartUp Health cuenta con Alphabet, Sequoia y Andreessen Horowitz como algunos de sus coinversores.

Ahora que la gente ve los beneficios y conveniencias de “marcar a un médico” desde la mesa de la cocina, la atención médica ha cambiado para siempre. Es imposible predecir cómo operarán las instituciones de salud después de la pandemia, pero con tanta gente ahora acostumbrada a la telemedicina, las startups que proporcionan servicios en torno a la atención virtual siguen estando preparadas para el éxito. Los principales jugadores en el campo ahora ven el estado de la atención médica como “antes de COVID y después de COVID”, ha dicho Stoakes. “En el mundo post-pandémico, hay una transformación significativa que ha ocurrido”, dijo. “Todo está acelerado; los clientes han aparecido. Hay más capital que nunca y los consumidores y médicos se han adaptado rápidamente”, agregó.

En los EE. UU., la atención médica es ante todo un negocio, por lo que si bien hay enfoques de tratamiento que se ha demostrado durante mucho tiempo que mejoran los resultados de los pacientes, si no tenían sentido financieramente, no se instituyeron a escala. La telemedicina es un gran ejemplo de esto. Un estudio de 2017 del American Journal of Accountable Care mostró que la telemedicina puede ser muy útil para el manejo de la atención médica. “Se ha demostrado que el uso de la telemedicina permite una mejor gestión de la atención a largo plazo y la satisfacción del paciente; también ofrece un nuevo medio para localizar información de salud y comunicarse con los profesionales (por ejemplo, a través de correo electrónico y chats interactivos o videoconferencias), aumentando así la comodidad para el paciente y reduciendo la cantidad de viajes potenciales requeridos tanto para el médico como para el paciente”, se lee en el estudio.

Pero como hemos visto, se necesitó una emergencia sanitaria global para impulsar la adopción generalizada de la atención médica virtual en los EE. UU. ahora que los inversores reconocen el potencial, están invirtiendo cada vez más dinero en startups que prometen llevar la telemedicina al siguiente nivel. 

Fuente: TechCrunch

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