Movilidad

Waymo llevará sus vehículos autónomos a la ciudad de Nueva York

La última compañía de vehículos autónomos en abordar las calles mezquinas de la ciudad de Nueva York será Waymo. La escisión de Google traerá un puñado de automóviles a la Gran Manzana, donde comenzarán a trazar mapas de las calles de la ciudad utilizando vehículos de conducción manual con dos personas dentro.

Waymo citó la vibrante vida en las calles de Nueva York, las “geometrías inusuales de las carreteras” (que es una forma agradable de decir absolutamente confuso) y la probabilidad de fuertes lluvias y nieve como algunas de las razones por las que la compañía está ansiosa por probar allí. Es de suponer que la empresa también siente curiosidad por ver cómo reaccionarán sus vehículos cuando los estafadores callejeros que no tienen suerte se abofeteen y griten «¡Estoy caminando por aquí!».

Waymo no tendrá más de cinco vehículos en la calle a la vez para comenzar, dijo un portavoz. Conducirán en Manhattan, principalmente al sur de Central Park, y eventualmente se extenderán a través de la ciudad hasta el distrito financiero y también a una pequeña sección de Nueva Jersey a través del Lincoln Tunnel. La flota estará formada por minivans Chrysler Pacifica, inicialmente equipados con sensores de alta potencia y unidades informáticas. Más tarde también incluirán los SUV Jaguar I-Pace de la compañía. No está claro cuándo comenzarán a circular los coches en modo autónomo. Pero la ciudad de Nueva York es obviamente un escenario enorme y complejo en el que Waymo está ansioso por demostrar la efectividad de su tecnología.

La ciudad de Nueva York también tiene algunas de las calles más peligrosas, congestionadas y mal administradas del mundo. También están repletos de trabajadores de la construcción, peatones, ciclistas y automóviles con estacionamiento doble y, a veces, incluso triple. En teoría, esto dificultaría mucho la navegación de un vehículo autónomo, dado que los vehículos autónomos suelen depender del buen tiempo, una señalización clara y una conducción menos agresiva por parte de otros usuarios de la carretera para una operación segura.

Mientras que otros estados se han convertido en lugares calientes para las pruebas audiovisuales, Nueva York ha sido una ciudad fantasma. Parte de la razón podría ser las estrictas reglas del estado, que incluyen exigir que los conductores de seguridad mantengan las manos en el volante en todo momento y que la compañía de pruebas pague la escolta de la policía estatal en todo momento, aunque el estado no ha hecho cumplir este último requisito en los últimos años.

Un portavoz de Waymo dijo que sus operaciones «no cumplen con la definición actual de pruebas de Nueva York y, por lo tanto, no están sujetas a requisitos de permisos». La compañía se ha acercado de manera proactiva a los «legisladores relevantes», incluida la gobernadora Kathy Hochul, sobre sus planes. Waymo dice que ha estado en contacto con «muchos legisladores, reguladores, líderes de la industria y grupos sin fines de lucro de Nueva York para obtener sus comentarios, y las respuestas nos alientan». La compañía proporcionó una cita de Eric Adams, quien acaba de ser elegido alcalde, y se declaró «emocionado» de albergar la pequeña flota de vehículos de Waymo.

Por supuesto, muchos residentes creen que la ciudad de Nueva York no necesita más automóviles, necesita menos. La congestión en la ciudad es posiblemente peor que nunca, las muertes de peatones están aumentando y los líderes de la ciudad han hecho poco para detener el caos. Waymo dice que sus autos son más seguros, pero siguen siendo autos que ocupan la misma cantidad de espacio que los vehículos impulsados ​​por humanos.

Waymo no será la primera compañía en intentar navegar por la marca única de caos vehicular de la ciudad de Nueva York. En 2017, Cruise, respaldado por GM , anunció planes para probar sus vehículos autónomos en el bajo Manhattan, pero esos planes luego se echaron a perder sin una explicación de por qué. Optimus Ride, con sede en Boston, ha estado probando lanzaderas autónomas en Brooklyn , pero solo en carreteras privadas como parte del Navy Yard del municipio. Mobileye, una división de Intel, también comenzó recientemente a probar sus vehículos en la ciudad. Mientras tanto, los operadores acudieron en masa a lugares con regulaciones más amigables (como Arizona) o que son más convenientes para sus oficinas centrales (como California).

Waymo está operando un servicio de robotaxi en Phoenix, algunos de los cuales incluyen vehículos completamente sin conductor. También está probando sus vehículos en San Francisco, donde recientemente recibió permisos del Departamento de Vehículos Motorizados de California para ofrecer viajes a los pasajeros.

Pero para poder ofrecer viajes a los pasajeros que pagan en sus vehículos sin conductor, como lo hace en Arizona, la escisión de Google necesitaría solicitar un permiso adicional de la Comisión de Servicios Públicos de California . La compañía también tiene varios vehículos en Los Ángeles que realizan una tarea similar a la que harán en Nueva York.

Fuente: The Verge

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