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Google compra Fitbit por 2 mil millones de dólares

Pocos días después de que se informara que Google estaba cerca de comprar Fitbit, Google y Fitbit confirmaron hoy la compra. Google pagará 7.35 dólares por acción por la compañía de wearables en un acuerdo en efectivo que valora Fitbit en 2.1 mil millones de dólares.

Este es un gran acuerdo para Fitbit, dado que el precio de la compañía ha fluctuado significativamente a medida que trabajaba para adaptarse a un mercado cambiante y se volcó en algunos de sus lanzamientos más recientes. En el verano de 2015 alcanzó un máximo histórico de 51.90 dólares por acción, pero este Agosto bajó a 2.81 dólares después de más de dos años por debajo de 7 dólares, un patrón que cambió drásticamente después de que los primeros informes sobre el interés de Google comenzaron a surgir en Septiembre.

El acuerdo podría resultar beneficioso para ambas partes. Google ha luchado para hacer mella en la categoría de wearables. Pero los wearables siguen siendo un mercado joven y en un momento en que Apple ha visto su mayor crecimiento en la categoría en la división que alberga su propio esfuerzo de wearables, el Apple Watch, Google nunca se ha retirado. En enero de este año el gigante de Android compró una gran parte de IP del relojero Fossil por 40 millones de dólares, un movimiento que, en retrospectiva, parece un escenario para lo que vendría hoy.

Si bien Google también ha invertido en gran parte de su propio desarrollo interno, la compra de Fitbit representa un cambio radical y una gran cantidad de años de esfuerzo centrados específicamente en la categoría de wearables.

“A lo largo de los años, Google ha progresado con sus socios en este espacio con Wear OS y Google Fit, pero vemos una oportunidad para invertir aún más en Wear OS, así como para introducir dispositivos portátiles Made by Google en el mercado”. Rick Osterloh, el ejecutivo de dispositivos de Google escribió en su publicación del blog anunciando el acuerdo: “Fitbit ha sido un verdadero pionero en la industria y ha creado productos atractivos, experiencias y una vibrante comunidad de usuarios. Al trabajar en estrecha colaboración con el equipo de expertos de Fitbit y al reunir la mejor inteligencia artificial, software y hardware, podemos ayudar a estimular la innovación en dispositivos portátiles y crear productos para beneficiar a más personas en todo el mundo “.

Sintiendo una preocupación inevitable sobre como Google accederá a la información de los datos de salud de sus actuales clientes, Osterloh buscó atenuar las críticas con la seguridad de que no utilizará la información para publicidad. “Nunca venderemos información personal a nadie”, escribió el ejecutivo. “Los datos de salud y bienestar de Fitbit no se utilizarán para los anuncios de Google. Y les daremos a los usuarios de Fitbit la opción de revisar, mover o eliminar sus datos “.

Fitbit, mientras tanto, ha tenido problemas para mantener el crecimiento en los últimos años. La compañía primero fue pionera y luego dominó el espacio de los cuantificadores de muñeca, pero en los últimos años ha tenido problemas a medida que la categoría de relojes inteligentes ha crecido, invadido y tomado el territorio de los cuantificadores de Fitbit. La compañía ha tenido suerte con el reloj Versa, el resultado de su propia adquisición de Pebble, Vector y Coin, mientras trabajaba para centrar gran parte de su atención en la atención médica.

Pero después del rendimiento decepcionante del reloj inteligente Versa Lite, Fitbit anunció un servicio premium a principios de este año, que ofrecerá a los usuarios más datos sobre la información que recopilan sus productos. Fitbit también ha trabajado para ser reconocido como un producto de salud serio, a raíz de los éxitos del Apple Watch. La compañía ha anunciado varias asociaciones con compañías de atención médica.

“Hace más de 12 años establecimos una visión de empresa audaz, hacer que todos en el mundo sean más saludables”, dijo el CEO y cofundador de Fitbit, James Park, en un comunicado. “Hoy estoy increíblemente orgulloso de lo que hemos logrado para alcanzar ese objetivo. Hemos creado una marca confiable que respalda a más de 28 millones de usuarios activos en todo el mundo que confían en nuestros productos para vivir una vida más saludable y activa. Google es un socio ideal para avanzar en nuestra misión. Con los recursos y la plataforma global de Google, Fitbit podrá acelerar la innovación en la categoría de wearables, escalar más rápido y hacer que la salud sea aún más accesible para todos. No podría estar más emocionado por lo que nos espera ”.

Anuncio de la compra via Twitter

No se sabe de inmediato cómo afectará el acuerdo a ninguna de las compañías, pero si la adquisición de Nest de Google es un indicador, la adquisición podría ser gradual, ya que Fitbit continúa lanzando productos y aumentado su catálogo. Fitbit se asoció notablemente con Amazon para llevar a Alexa a la Versa 2 recientemente lanzada, la primera para un dispositivo portátil. Sin embargo, con Google a cargo (y siendo uno de los principales competidores de Alexa) se espera que las futuras versiones del dispositivo se lancen con Google Assistant a bordo.

Más allá de esto la llegada de Fitbit junto con de Fossil finalmente podrían ser el empujón que necesita Wear OS para popularizarse a nivel mundial. No es necesario buscar más allá de la adquisición por parte de Google de una parte de la división móvil de HTC para construir sus dispositivos Pixel como un ejemplo de cómo el acuerdo podría dar forma a su hardware en el futuro. La llegada de un Pixel Watch parece inevitable, ya que Google busca construir una división Wear OS tan robusta como sus ofertas para el hogar y los dispositivos móviles.

Cabe destacar que todo ha sido tanto el resultado de adquisiciones (Nest y HTC, respectivamente) como del crecimiento orgánico interno de Google.

Se espera que el acuerdo se cierre en algún momento del próximo año, a la espera de la aprobación regulatoria y de los accionistas estándar.

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