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ANÁLISIS APPLE ARCADE

Apple lanzó el 19 de Septiembre un nuevo servicio de suscripción de juegos, con el que quieren dar un nuevo enfoque al juego en moviles, tablets y revitalizar su AppleTV como una alternativa a las consolas tradicionales de Sony, Microsoft y Nintendo.

El servicio se lanzó con una selección de 54 juegos que progresivamente se ha ido ampliando y pretende llegar hasta los 100 títulos. Cada semana se incluyen nuevos juegos de diferentes categorías. Ahora, y tras más de un mes desde el lanzamiento oficial, el recuento de juegos llega a 89.

Captura de Apple Arcade en iPad

Apple Arcade abre sus puertas a un nuevo modelo de negocio en la industria del videojuego. No se trata de streaming de juegos como pueda ser STADIA, el servicio que pronto sacará Google, sino algo más en la línea de PS Now (con los juegos de PS3 y PS4), un enfoque que sigue el concepto que acuñaron pioneras como Netflix o Spotify en sus campos. La idea de Arcade es que mientras estemos suscritos podremos acceder a un gran catálogo de títulos, y lo podremos hacer sin publicidad, sin micropagos añadidos, ni nada que nos distraiga de jugar. Con esa premisa pretende enganchar a una gran masa de jugadores casuales para llevar el concepto de free-to-play a un nuevo nivel. Podríamos comparar a Arcade con Steam, pero las diferencias entre las plataformas sobre las que están ideadas hace que la comparativa sea muy lejana.

Como requisito indispensable para poder jugar a Apple Arcade está el tener instalado iOS 13, que es la última versión del sistema operativo de Apple, para los dispositivos iPhone, iPod, iPad y Apple TV, así como Mac OS Catalina, para los ordenadores de la casa. Motivo por el que hasta el 30 de septiembre no se pudo disfrutar en los MAC. Esto reduce considerablemente el número de usuarios que pueden acceder ya que los iPhone 6 se quedan fuera de iOS 13, al igual que los iPad mini 2 y 1, los iPad de 4ª generación y anteriores y los MacBook que no han podido actualizarse a Catalina (los de mediados de 2011 para atrás). Lo que buscan con esto es que los gráficos y el rendimiento no ralenticen o estropeen una experiencia de juego que debe ser perfecta en todo momento.

Por otro lado uno de los puntos fuertes de Apple Arcade es su integración en el ecosistema Apple. Esto permite empezar a jugar en un dispositivo y continuar en otro diferente sin necesidad de hacer nada de por medio, gracias a la sincronización de los datos en la nube. Esta sencillez de uso, muy del estilo Apple, es un buen punto extra a favor puesto que nos libera de salvar partidas. Además hace que continuemos los juegos con más asiduidad y ganas, ya que seguiremos siempre dónde lo dejamos sin importar el dispositivo lo que ayuda a reengancharse a una partida en cualquier momento.

Captura de Apple Arcade en iPad

Una de las cosas que más preocupaban antes de la presentación era el precio que le pondría Apple a esta nueva iniciativa. Aquí han dado una lección de humildad apostando por una suscripción barata muy apta para todo tipo de perfiles, por lo que tanto jugadores habituales como casuales no tendrán muchas excusas, para al menos, probar un mes gratis la experiencia. Apple Arcade cuesta 4,99 euros al mes, y permite hasta un máximo de 6 cuentas de Apple, siempre y cuando pertenezcan a una cuenta familiar. Sin necesidad de activar nada ya podemos ver en la App Store, desde un dispositivo iOS, una pestaña dedicada a Arcade en el menú. Si pulsamos en ella, podremos iniciar nuestra suscripción (primer mes gratis), y una vez estemos dados de alta, podremos ver el catálogo completo de juegos. Luego tan solo hay que descargar aquellos a los que queramos jugar y se instalarán en nuestro dispositivo. Eso sí, cada 24 horas el dispositivo debe conectarse al menos una vez a Internet para comprobar si seguimos teniendo activa nuestra suscripción de Apple Arcade. Pero esto se hace a espaldas del usuario y no seremos conscientes de como y cuando se hace.

La interfaz está muy cuidada en todas las plataformas (iOS, iPadOS, Mac y tvOS) y mantiene una misma dinámica y estética similar. Así, una vez que nos acostumbremos a usar Arcade en el iPad (por ejemplo) nos resultará igual de sencillo, o complicado, navegar por la sección Arcade en el iPhone, el Mac o el AppleTV. Si bien es cierto que ahora la navegación es sencilla si el día de mañana la oferta de juegos crece mucho tendrán que buscar nuevas fórmulas para localizar y descargar los juegos con más facilidad. Así todo se nota que la división encargada de este sistema de juegos se ha tomado su tiempo para diseñar la interfaz. Sigue muy en la línea del remodelado App Store, que ahora prima dar sentido a las aplicaciones (con explicaciones, capturas, vídeos y un sinfín de datos extra) por encima de apilar muchas aplicaciones juntas y que nos perdamos con facilidad.

Captura de Apple Arcade en iPad

Para acceder a Apple Arcade basta con entrar en la aplicación App Store de cualquier dispositivo de Apple compatible y entrar en la pestaña dedicada a tal efecto: Arcade. Desde ahí podremos navegar por distintos submenús, categorías y apartados. La catalogación de los juegos se hace por géneros (aventuras, acción, puzzles, etc.), o por novedades (donde se incluyen los juego recién incorporados por fecha de entrada). También tenemos la posiblidad de ver todos los títulos disponibles en un menú al final del todo. El único inconveniente es que no cuenta con un buscador, así que si queremos localizar un juego en concreto tendremos que navegar hasta encontrarlo, esto deben subsanarlo con el tiempo. El problema aquí reside en que Arcade sigue siendo una parte del App Store y una búsqueda nos llevaría por toda la tienda de juegos de Apple, con lo que podríamos acabar comprando un juego fuera de nuestra suscripción, cosa que ni Apple ni nosotros queremos.

Podemos ver un pequeño trailer del juego nada más entrar en la página de cada título, leer una breve descripción, ver valoraciones de otros jugadores, los datos generales: desarrollador, edad, género, tamaño del juego, etc.

Capturas de iPhone

Las principales características de Appel Arcade son las que diferencian a este servicio de cualquier otra alternativa de la competencia. Los puntos positivos se podría decir que son:

  • Títulos exclusivos que nos encontrarás en otras plataformas, al menos durante un largo tiempo.
  • Novedades cada semana. Para llegar a los 100 juegos que han prometido desde que se anunció el lanzamiento.
  • Barato. Es un servicio que por solo 4,99 € al mes resulta para jugadores habituales de plataformas móviles, sobre todo si lo comparamos con otras alternativas.
  • Equilibrio. Esta muy bien compensada la relación de juegos por temática. En todas las categorías hay mucho donde elegir.
  • Calidad. No solo en la jugabilidad sino en la estética, la ambientación, la música. Se trata de una selección hecha con esmero.
  • Multiplataforma. Empiezas a jugar en el iPhone y sigues desde el MAC o el AppleTV donde lo habías dejado.
  • Compatibilidad con mandos bluetooth. Permite jugar en AppleTV con los mandos de la PS4, XBOX One o algunos MiFi (made for iPhone como el Steelseries de Nimbus).
  • Cuenta familiar. Con la suscripción individual tendremos acceso a compartir Arcade hasta para 6 cuentas de Apple en la modalidad Familia.

JUEGOS

Dentro de los desarrolladores que han incluido juegos en este catálogo inicial hay nombres muy conocidos en el mundo de los videojuegos: Capcom, Konami o Ubisoft son algunos de los estudios más reconocidos que se han sumado a la fiesta de Arcade junto a estudios mucho más modestos.

Aquí va un listado de la mayoría de los juegos disponibles

Word Laces (Minimega)
Dear Reader (Local No. 12)
Projection: First Light (Blowfish Studios)
ATONE: Heart of the Elder Tree (Wildboy Studios)
Big Time Sports (Frosty Pop)
Dread Nautical (Zen Studios)
Mutazione (Die Gute Fabrik)
Bleak Sword (Devolver Digital)
Sayonara Wild Hearts (Annapurna)
Dead End Job (Headup)
Cat Quest II (The Gentlebros)
Dodo Peak (Moving Pieces)
Cricket Through the Ages (Devolver Digital)
Assemble With Care (usTwo)
Shantae and the Seven Sirens (WayForward Technologies)
Grindstone (Capybara Games)
WHAT THE GOLF? (The Label)
Card of Darkness (Zach Gage)
LEGO Brawls (LEGO)
Patterned (Borderleap)
Stellar Commanders (Blindflug Studios)
Where Cards Fall (Snowman)
Overland (Finji)
Exit the Gungeon (Devolver Digital)
Rayman Mini (Ubisoft)
Spaceland (Tortuga Team)
Agent Intercept (PikPok)
Punch Planet (Block Zero Games)
Sneaky Sasquatch (Rac7 Games)
Operator 41 (Shifty Eye Games)
Frogger in Toy Town (Konami)
Red Reign (Ninja Kiwi)
Various Daylife (Square Enix)
Mini Motorways (Dinosaur Polo Club)
Don’t Bug Me! (Frosty Pop)
Oceanhorn 2 (Cornfox & Bros)
King’s League II (Kurechii)
Explottens (Werplay Priv.)
Spelldrifter (Free Range Games)
Jenny LeClue: Detectivu (Joe Russ and Ben Tillett)
Motivos (BorderLeap)
Mundo encantado (Noodlecake)
Murder Mystery Machine (Blazing Griffin)
Outlanders (Pomelo Games)
Painty Mob (Devolver)
Possessions (Noodlecake and Lucid Labs)
Spidersaurs (WayForward)
Stranded Sails (Shift Eye Games)
Super Impossible Road (Rogue Games)
Towaga Among Shadows (Noodlecake and Sunnyside Games)
Way of the Turtle (Illusion Labs)
Spek. (Rac7 Games)
Way of the Turtle (Illusion Labs)
Lifeslide (Block Zero Games)
Neo Cab (Surprise Attack Games)
Skate City (Snowman)
Tint. (Lykke Studios)
The Enchanted World (Noodlecake Studios)
Over the Alps (Stave Studios)
Hot Lava (Klei Entertainment)
The Pinball Wizard (Frosty Pop)
Shinsekai Into the Depths (Capcom)
Speed Demons (Radiangames)
Tangle Tower (SFB Games)
ShockRods (Stainless Games)
Stela (SkyBox Labs)
Mind Symphony (Rogue Games)
INMOST (Hidden Layer Games)
Decoherence (Efecto Studios S.A.S.)
PIlgrims (Amanita Design)
La granja de las pesadillas (Hit Point Co-ltd)
The Bradwell Conspiracy (Bossa Studios)
Redout: Space Assault (32BigThings srl)
Mind Symphony (Rogue Games)
BattleSky Brigade: Harpooner (Battle Brew)
Cardpocalypse (Versus Evil and Gambrinous)
ChuChu Rocket! Universe (Universe and Sega)
Down in Bermuda (Yak & Co)
EarthNight (Cleaversoft)
Fledgling Heroes (Subtle Boom)
Hexaflip: The Action Puzzle (Rogue Games)
HyperBrawl Tournament (Milky Tea Limited)

He remarcado en negrita algunos de los que se presentaron en la Keynote del 10 de Septiembre y que son los abanderados de Arcade, pero no por ello son los mejores sino más bien los más representativos de cómo es el servicio.


CONCLUSIÓN

En un primer contacto, y aunque pueda parecer que el catálogo está pensado en juegos para móviles, nos encontramos con un buen puñado de juegos entretenidos sin mucho trasfondo. Sin embargo hay ciertos títulos que apuntan a ser una alternativa a las consolas clásicas (Playstation, Switch o XBOX salvando las distancias) y tanto sus gráficos como sus posibilidades de futuro apuntan hacia ahí. En esta categoría tendríamos aventuras tipo “The Legend of Zelda Breath of the Wild” como es el caso de “Oceanhorn 2”, o aventuras de plataformas como Shantae and the Seven Sirens, que ya está en primicia en Apple Arcade y que más adelante llegará a consolas como Nintendo Switch. Otra a destacar sería “Shinsekai into the Depths”, de Capcom, una aventura plataformera bajo el mar en la que manejamos a un buzo. También es interesante “Exit de Gungeon”, de Devolver, una aventura bastante entretenida.

Otro de los puntos fuertes de esa nueva propuesta de Apple es la posibilidad de jugar mandos bluetooth (PS4, XBOX One u otros como el Steelseries de Nimbus), con lo que conseguimos llevar el juego al mejor de los niveles de jugabilidad dado que con controles táctiles la experiencia nunca es la misma. Esto es un enorme plus para los jugadores no casuales y mas afines a las consolas y a su modo de juego.

En resumen, una gran apuesta de Apple por hacerse fuerte en un segmento (el de los videojuegos) que siempre ha tocado de perfil y que representa un jugoso mercado aún por explotar. Si todo va como tienen previsto Apple Arcade se consolidará como la mejor opción para jugar para los poseedores de dispositivos Apple.

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