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La fintech argentina Ualá recauda 150 millones

Ualá es una aplicación de banca móvil y plataforma de préstamos con servicios similares a Revolut, Monzo y Nubank. Ahora la empresa detrás del proyecto ha lanzado una ronde de financiación que ha recaudado 150 millones de dólares gracias a Tencent y el fondo de innovación de SoftBank para América Latina. Sin embargo no tienen intención de convertirse en un banco en sí mismo. 

El fundador y CEO Pierpaolo Barbieri, originario de Buenos Aires y graduado de la Universidad de Harvard, dice que su ambición era crear una plataforma que uniera todos los servicios financieros en una aplicación vinculada a una tarjeta. Tal como existe ahora, Ualá está vinculado a una Mastercard global prepago y permite a los usuarios transferir dinero, invertir en fondos mutuos, solicitar préstamos, pagar facturas y recargar los servicios prepagos. Se trata por tanto de una aplicación de gestión de finanzas personales.

Argentina se encuentra en medio de un cambio de liderazgo presidencial, y su deuda de 330 mil millones de dólares generan una incertidumbre en los mercados financieros. Sin embargo los servicios de banca móvil personal como Ualá, que promueven un sistema más abierto, inclusivo y competitivo, resuenan tanto en el mercado como en los inversores.

Barbieri no tiene la vista puesta en expandir Ualá a ningún otro país de habla hispana en este momento. Ualá tiene 1.3 millones de tarjetas emitidas en un mercado de 45 millones de personas, por lo que todavía le queda mucho trabajo por hacer solo en Argentina.

Tencent también gana al asociarse con una fintech pues el gigante de internet, con sede en Shenzhen, claramente quiere una comprensión granular del comportamiento y el mercado del gasto del consumidor en América Latina. Ya ha invertido estratégicamente en otras empresas similares de América Latina como Nubank. Barbeiri explica que trabajar con Tencent los ayudará a aprender cómo crear un producto que impulse el compromiso diario.

Cuando se trata de la implementación de capital, el dinero se utilizará para triplicar el tamaño de la empresa, contratando a unas 400 personas entre las operaciones y los roles técnicos. El nuevo capital se utilizará para escalar los equipos que tocan las asociaciones y el desarrollo empresarial también. Ualá tiene asociaciones existentes con compañías tecnológicas como Netflix, Rappi y Spotify, y tiene la intención de fortalecer y expandir acuerdos similares con el tiempo. 

Esta fintech se lanzó en octubre de 2017 y recaudó por última vez 34 millones de dólares en 2018, liderado por la unidad de riesgo de Goldman Sach. Tencent también invirtió una cantidad no revelada a principios de este año. La ronda más reciente eleva el financiamiento total de Ualá a 194 millones de dólares y supone el espaldarazo definitivo al proyecto que tienen en marcha.

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