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Albo recauda 19 millones de dólares para convertirse en el neobanco más grande de México

El banco mexicano Albo, es una de las startup que espera capitalizar la oportunidad fintech que hay ahora mismo en México. Acaban de conseguir una nueva suma de fondos de 19 millones de dólares para ampliar su capitalización. Esta nueva recolecta de fondos ha sido liderada por Valar Ventures, con sede en Estados Unidos. El neobanco Albo ya había recaudado anteriormente 7.4 millones de dólares a principios de año, con lo que el total de fondos de esta primea ronda de captación de capital asciende a 26.4 millones de dólares.

Esto marca una de las primeras rondas de captación de capital más grandes para una startup mexicana hasta la fecha. Albo se une a las filas de otras nuevas empresas mexicanas que más han recaudado, como la compañía de scooter respaldada por Y-Combinator Grin, que obtuvo 45.7 millones o Klar, (el clon de Chime) que recaudó 57.5 millones en fondos iniciales de deuda y capital.

Albo es la primera incursión de Valar Ventures en México, aunque tiene una inclinación por los neobancos en general. El fondo, fundado por Peter Thiel, invirtió notablemente en N26 y TransferWise. Otros inversores han sido Mountain Nazca y Flourish Ventures.

Actualmente Albo funciona como una tarjeta de débito Mastercard y una aplicación de finanzas personales, lo que permite a los clientes abrir una cuenta bancaria en 5 minutos a través de una experiencia totalmente online y sin sucursales. 

El concepto de startup de tecnología del banco es una de las oportunidades más lucrativas en México, que es la segunda economía más grande de América Latina, después de Brasil. De los 130 millones de habitantes de México, el 45% no cuenta con servicios bancarios. Si bien los usuarios potenciales de tener cuentas bancarias ya tienen acceso a una. Los productos financieros profundos, diseñados para ayudarlos a acumular riqueza mediante préstamos y características de ahorro, no existen en el mercado mexicano a través de los bancos tradicionales. Esto deja lo que Angel Sahagun, fundador de 31 años, describe como un mercado total direccionable de 59 millones de personas solo en México.

Los bancos tradicionales no sirven a la población mexicana. Los bancos que hay ahora mismo evitan conceder préstamos, carecen de transparencia, tienen tarifas altas y son conocidos por su mal servicio al cliente. 

Albo tiene unos 200.000 clientes activos mensuales en México que gastan y realizan transacciones en su plataforma. Pero está lejos de ser la única opción de neobanco de consumo en el país. Nubank de Brasil, una de las startups con más fondos en toda América Latina, se expandió a México en mayo de este año. Nubank dice que tiene 8,5 millones de clientes en Brasil y, según los informes, la startup está recaudando fondos con una valoración de 10 mil millones de dólares. Sin mencionar la amenaza que representan las startups europeas como N26 y Revolut que, según los informes, han puesto sus ojos en el mercado mexicano. 


El equipo de Albo ha recaudado 26.4 millones para convertir su neobanco en líder.

Sahagun dice que si bien puede haber cierta superposición en los clientes de Nubank y Albo, las ofertas son diferentes. Nubank emite tarjetas de crédito para personas con historial de crédito existente, por lo que no se trata del mismo cliente objetivo que Albo. 

De cualquier manera, con un nuevo producto fintech mexicano que se lanza o recibe fondos prácticamente todos los días, el mercado está cada vez más saturado. Eso es genial para el ecosistema y para que los clientes tengan tanta competencia. Pero planteará desafíos en torno a la adquisición de clientes y la contratación, y la recaudación de fondos, sin duda, será más difícil para aquellos que desean un pedazo del pastel del mercado fintech en México. 

Mientras tanto, los fundadores están adoptando una postura más colaborativa que competitiva. “Este no se trata de que un ganador se lleve todo el mercado”, dice Sahagun, argumentando que el mercado financiero en México es lo suficientemente diverso como para prosperar con numerosos productos financieros. 

Sahagun dice que el capital se utilizará para expandir los roles de liderazgo y acelerar la adquisición de clientes. Albo utilizará el capital para desarrollar nuevas funciones: un producto de ahorro que permita a los usuarios mejorar los hábitos de gasto y ahorro, y lo que dice será una opción de préstamo transparente y fácil de usar para los clientes que desean acceder a préstamos. 

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