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Los astrónomos advierten sobre la creciente contaminación lumínica que genera el aumento de satélites espaciales

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La Unión Astronómica Internacional ha emitido los resultados preliminares de un estudio sobre los posibles efectos de miles de constelaciones de satélites, como la que StarLink está construyendo. Al descubrir que las observaciones astronómicas basadas en la Tierra pueden verse “gravemente afectadas”, han advertido que debería empezar a regularse este tema a la par que habría que mitigar dicho aumento.

El grupo expresó sus preocupaciones el verano pasado, pero realizó un estudio más amplio y una encuesta de posibles efectos, pidiendo a varios observatorios y organizaciones que intervinieran. El sentimiento general es de “esperar lo mejor, pero prepararse para lo peor”.

Según las estimaciones de la IAU, una vez que haya decenas de miles de satélites en una órbita terrestre baja, alrededor de 1.500 estarán por encima del horizonte en un momento dado, aunque menos (250-300) estarían más de 30 grados por encima, en el área que generalmente observan los astrónomos.

“La gran mayoría” será demasiado débil para ser vista a simple vista, excepto durante períodos específicos en los que es más probable que la luz del sol se refleje en sus superficies, generalmente en las primeras horas de oscuridad. Se están tomando medidas para reducir la visibilidad y la reflectividad de estos satélites supernumerosos, pero no estaremos seguros de cuán efectivos son hasta que estén allí, en cuyo punto, por supuesto, sera demasiado tarde para hacer algo al respecto.

Más “preocupante”, como dice la IAU, es el efecto potencial en observaciones de campo amplio como el Gran Telescopio de Estudio Sinóptico (recientemente renombrado como Observatorio Rubin). Casi un tercio de las exposiciones de 30 segundos realizadas por tales telescopios podrían verse afectadas por los satélites en lo alto, que serán mucho más visibles para sus instrumentos sensibles.

Puede haber formas de evitar esto, pero es difícil no interpretar una sensación de frustración en la declaración de la IAU:

En teoría, los efectos de los nuevos satélites podrían mitigarse prediciendo con precisión sus órbitas e interrumpiendo las observaciones, cuando sea necesario, durante su paso. El procesamiento de datos podría utilizarse para “limpiar” aún más las imágenes resultantes. Sin embargo, la gran cantidad de senderos podría crear gastos generales significativos y complicados para la programación y operación de observaciones astronómicas.

En otras palabras, si los operadores de estas constelaciones se negaran a hacer algo al respecto, al menos habrá cosas que podremos hacer. Pero esto no estará exento de costes o inconvenientes.

Todo esto está estrictamente relacionado con problemas de luz visible. La posible interferencia con las observaciones de radiofrecuencia sigue siendo algo desconocido, al igual que otras radiaciones invisibles debido a las transmisiones de estas constelaciones.

En última instancia, aunque la declaración de la IAU es cuidadosa para mantener una apariencia de neutralidad; está claro que todos están bastante molestos.

“También se está prestando mucha atención a la protección de la vista incontaminada del cielo nocturno desde lugares oscuros, lo que debería considerarse un patrimonio humano mundial no renunciable”, escriben. “No existen reglas o pautas acordadas internacionalmente sobre el brillo de los objetos artificiales en órbita. Si bien hasta ahora esto no se consideraba un tema prioritario, ahora se está volviendo cada vez más relevante. Por lo tanto, la IAU presentará regularmente sus hallazgos en las reuniones del Comité de la ONU para Usos Pacíficos del Espacio Ultraterrestre, llamando la atención de los representantes del gobierno mundial sobre las amenazas planteadas por cualquier nueva iniciativa espacial sobre astronomía y ciencia en general”.

En otras palabras, no se sentarán en silencio en sus observatorios y dejarán que un puñado de compañías se amontonen en el cielo nocturno.

Fuente: TechCrunch

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