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Lana, una startup con sede en Madrid, se lanza al mercado de América Latina

Quieren centralizar las necesidades financieras de los trabajadores de empresas de servicios

Lana, una nueva startup con sede en Madrid, busca ser la próxima gran novedad en la tecnología financiera latinoamericana.

Fundada por el emprendedor Pablo Muñiz, cuyo último negocio fue respaldado por uno de los mayores bancos de España, el BBVA, Lana busca ser el proveedor de servicios financieros “todo en uno” para los trabajadores de la economía gig de América Latina.

La última empresa de Muñiz, Denizen, fue diseñada para brindar a los expatriados en los mercados nacionales y extranjeros los servicios financieros que necesitarían cuando comenzaran sus nuevas vidas en un país diferente. Si bien es posible que el cliente objetivo de Lana no sea el mismo viajero internacional de clase media a media alta al que había esperado atender anteriormente, los desafíos que enfrentan los trabajadores de la economía gig en América Latina son muy similares.

De hecho, Muñiz tuvo dos revelaciones de su trabajo en Denizen. La primera: nunca intentaría lanzar una empresa de tecnología financiera junto con un gran banco. Y la segunda fue que las fintechs o los neobancos que se centran en un segmento muy especializado tendrán éxito, siempre que puedan encontrar el nicho adecuado. El nicho más grande que Muñiz vio que estaba desatendido fue en realidad en el espacio de la economía gig en América Latina. “Conocía a varias personas que tenían empleos en empresas de economía de trabajos por encargo y sabía que sus negocios estaban en auge y la industria estaba creciendo”, dijo. “[Pero] estaba preocupado por las desigualdades”.

Los empleados de los mercados de economía de trabajos por encargo en América Latina a menudo no tienen cuentas bancarias. Se les paga a través de las aplicaciones en las que incluyen sus servicios en carteras aisladas, que son exclusivas de esa aplicación en particular. Lo que Lana espera hacer es convertirse en la cartera para todas las diferentes empresas en las que los trabajadores enumeran sus servicios. Con frecuencia, los conductores trabajarán para Uber o Cabify y entrega comida para Rappi. Esos trabajadores tienen cuentas para cada servicio.

Lana quiere unificar todas esas identidades dispares en un solo lugar que funcionaría como una cuenta de pago. Estas cuentas se pueden abrir en las tiendas comerciales locales y, una vez abiertas, los trabajadores tendrán acceso a una tarjeta de débito que pueden usar en otras ubicaciones.

El servicio que ofrece Lana también tiene una función de pago de facturas que se está implementando para los usuarios, en la primera evolución del producto, hacia un mercado de servicios financieros que atraería a los trabajadores, dijo Muñiz. “Queremos convertirnos en esa cuenta en la que reciben fondos”, dijo. “Todavía estamos iterando la propuesta de valor para las empresas”. Trabajando con empresas como Cabify y otras empresas que no han revelado, Lana tiene planes para desplegarse en México, Chile, Perú y, posteriormente en Colombia y Argentina.

Con el tiempo, Lana espera ir más allá de los servicios bancarios básicos como depósitos y pagos y pasar a los servicios de crédito. Ya hay cientos de clientes que están utilizando el servicio de la compañía, a través de la asociación de distribución con Cabify, que ejecutó la prueba piloto inicial, para determinar la viabilidad de la oferta de la compañía. “La idea de crear Lana se probó inicialmente como un proyecto interno en Cabify”, escribió Muñiz. “Pronto Cabify y algunos inversionistas potenciales vieron que Lana podría tener un mayor impacto como empresa independiente, pudiendo atender a los trabajadores de la economía gig de cualquier industria y decidieron comenzar desde el principio un nuevo proyecto empresarial”.

A través de esas conexiones con Cabify, Lana pudo atraer a otros inversores como la firma de inversión Base 10 con sede en Silicon Valley. “Una de las cosas que nos han interesado es la inclusión en general y en fintech específicamente”, dijo Adeyemi Ajao, cofundador de la firma. “Estuvimos muy cerca de invertir en un par de empresas fintech en América Latina y eso se debe a que la oportunidad es enorme. Hay varios millones de personas que pasan de no bancarizados a bancarizados en la región”.

Fuente: TechCrunch

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