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Elon Musk quiere energía limpia y eso choca con la minería de Bitcoins

El jefe de Tesla, Elon Musk, es un ejemplo de la tecnología de bajas emisiones de carbono. Sin embargo, el respaldo a bitcoin por parte del fabricante de automóviles eléctricos esta semana podría acelerar el uso global de una moneda que se estima que causa más contaminación que un país pequeño cada año.

Tesla reveló el lunes que había comprado 1.500 millones de dólares en bitcoins y pronto lo aceptaría como pago por sus automóviles, catapultando el precio de la criptomoneda. Pero al ser Bitcoin una moneda virtual, esta divisa digital se crea cuando los ordenadores de alta potencia compiten con otras máquinas para resolver complejos acertijos matemáticos, un proceso que consume mucha energía y que en la actualidad a menudo depende de los combustibles fósiles, particularmente el carbón, el más sucio de todos. Al ritmo actual, tal “minería” de bitcoins consume aproximadamente la misma cantidad de energía anualmente que los Países Bajos en 2019, según muestran los últimos datos disponibles de la Universidad de Cambridge y la Agencia Internacional de Energía.

Se estima que la producción de Bitcoin genera entre 22 y 22,9 toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono al año, o entre los niveles producidos por Jordania y Sri Lanka, según un estudio de 2019 en la revista científica Joule. La inclusión histórica de la criptomoneda en la cartera de inversiones de Tesla podría complicar el espíritu de cero emisiones de la compañía, según algunos inversores, en un momento en que las consideraciones ESG (medioambientales, sociales y de gobernanza) se han convertido en un factor importante para los inversores globales. “Por supuesto, estamos muy preocupados por el nivel de emisiones de dióxido de carbono generadas por la minería de bitcoins”, dijo Ben Dear, director ejecutivo de Osmosis Investment Management, un inversor sostenible que gestiona alrededor de 2.200 millones en activos que tiene acciones de Tesla en varias carteras. “Esperamos que cuando terminen las empresas de Bitcoin de Tesla, se concentrarán en medir y divulgar a su mercado su conjunto completo de factores ambientales, y si continúan comprando o de hecho comienzan a extraer bitcoins, que incluyan los datos de consumo de energía relevantes en estos divulgaciones”.

Aún así, no todo es pesimismo y pesimismo, y la apuesta de Tesla por bitcoin se produce en medio de los crecientes intentos en la industria de las criptomonedas para mitigar el daño ambiental de la minería. Este movimiento podría ser promovido por el empresario multimillonario Musk, quien esta semana ofreció por separado 100 millones de dólares por inventos que podrían extraer dióxido de carbono de la atmósfera o los océanos. La entrada de grandes corporaciones en el mercado de las criptomonedas también podría impulsar los incentivos para producir “bitcoins verdes” utilizando energía renovable, dicen algunos expertos en sostenibilidad. Añaden que las empresas también podrían comprar créditos de carbono para compensar.

Sin embargo, a corto plazo, la divulgación de Tesla de su inversión en bitcoins, realizada en una presentación de valores, podría servir indirectamente para exacerbar los costos ambientales de la minería. Es probable que otras empresas sigan su ejemplo comprando la divisa, afirman inversores y expertos de la industria. Una mayor demanda y precios más altos hacen que más mineros compitan para resolver acertijos en el menor tiempo posible para ganar monedas, utilizando computadoras cada vez más potentes que necesitan más energía. “No es (bitcoin) una inversión sostenible y es difícil hacerlo sostenible con el tipo de sistema en el que está construido”, dijo Sanna Setterwall, consultora de South Pole, consultor de sostenibilidad corporativa.

Hasta donde podrá llegar la influencia de Tesla en la minera de Bitcoins

Las estimaciones sobre la dependencia de bitcoin de los combustibles fósiles frente a las energías renovables varían, con datos detallados sobre la combinación energética de la industria minera de bitcoin difíciles de conseguir. Hay proyectos desde Canadá hasta Siberia que buscan formas de alejar la minería de bitcoins de los combustibles fósiles, o al menos de reducir su huella de carbono, y hacer que la moneda sea más aceptable para los inversores principales.

SJ Oh, un ex comerciante de bitcoins con sede en Hong Kong y un autoproclamado “abrazador de árboles”, era consciente de que su pasión por el medio ambiente estaba algo reñida con su trabajo diario. Así que hace un año cofundó Pow.re, una empresa que gestiona operaciones de minería ecológica de bitcoins en el subártico canadiense. Ubicadas en Labrador, las máquinas de Pow.re funcionan con energía hidroeléctrica, con planes para reutilizar el calor generado por la minería para satisfacer la agricultura local, calefacción y otras necesidades, dijo. “De manera abrumadora, creo que habrá un esfuerzo concertado por parte de la industria de bitcoin para ser respetuoso con el medio ambiente”, dijo Oh, quien cree que Musk y su compañía pueden encontrar mejores métodos. “Tesla es una de las empresas más ecológicas del planeta, así que estoy seguro de que lo resolverán”.

Otros proyectos destinados a reducir el impacto del carbono de bitcoin incluyen el dirigido por un brazo del productor de gas ruso Gazprom en la región de Khanty-Mansi en Siberia. Allí, la energía generada por el gas de antorcha, un subproducto de la extracción de petróleo que generalmente se quema, se utiliza para la minería de criptomonedas. El proceso deja una huella de carbono más baja que la energía del carbón, dijo Gazprom Neft, la unidad detrás del proyecto.

En teoría, dicen las firmas de análisis de blockchain, es posible rastrear la fuente de bitcoin, lo que aumenta la posibilidad de que se cobre una prima por bitcoin verde. Las políticas de cambio climático más estrictas de los gobiernos de todo el mundo también podrían ayudar. “No es tanto bitcoin el problema”. dijo Yves Bennaim, fundador de 2B4CH, un grupo de expertos en criptomonedas con sede en Suiza. “La gente dice que consume mucha energía y por tanto contamina, pero esa es la naturaleza de la energía que usamos hoy. A medida que el bitcoin suba, habrá más incentivos para realizar inversiones en fuentes de energía renovables “.

Mientras tanto, algunos defensores de bitcoin señalan que el sistema financiero existente con sus millones de empleados y computadoras en oficinas con aire acondicionado también consume grandes cantidades de energía.

Fuente: Reuters

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