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¿Podrá Apple hacer que paguemos por una suscripción a un Podcast?

Beth Silvers acredita suscripciones pagadas por hacer del podcasting su trabajo a tiempo completo. Ella y Sarah Stewart Holland presentan Pantsuit Politics, un programa que trata de convertir la pericia política en “conversaciones llenas de gracia”. Los dos lanzaron el programa en 2015 y dos años más tarde comenzaron a experimentar con suscripciones, primero en su propio sitio web en forma de contribuciones mensuales, y luego, no mucho después, en Patreon.

Ahora (tres años más tarde) tienen más de 4.000 suscriptores mensuales que pagan entre 5 y 100 dólares al mes, emplean a un oyente a tiempo completo convertido en empleado y centran plenamente su tiempo en el programa. Sus ingresos ahora están compuestos de publicidad y membresías, a partes iguales. “Todavía era un gran riesgo [cuando cambiamos a Patreon]”, dice Silvers. “No estábamos en un punto sostenible. Pensamos para llegar a la sostenibilidad, tenemos que invertir más tiempo aquí”.

Ahora, las mujeres están probando algo nuevo: suscripciones a Apple Podcasts. Están entre los primeros creadores que se han registrado para probar el servicio, que permite a los podcasters ofrecer suscripciones de pago desde la aplicación Podcasts.

La aplicación de podcasting más popular que pone su peso detrás de las suscripciones podría ser monumental. Apple tiene la oportunidad de popularizar las suscripciones de pago haciendo que sea fácil escuchar y suscribirse en un solo lugar, y podría influir en que la industria se aleje ligeramente de su dependencia de la publicidad al mismo tiempo. Además, a diferencia de otras soluciones, Apple también permitirá a los oyentes probar estas suscripciones de forma gratuita durante un tiempo limitado, lo que da a las personas la oportunidad de obtener una vista previa de lo que están pagando para acceder. Apple tampoco evalúa el contenido que los podcasters ofrecen allí. Los espectáculos y el contenido de bonificación no tienen que ser exclusivos de la plataforma, y pueden mezclar contenido gratuito y de pago. “Cuando Apple hace [suscripciones], es como pulsar un interruptor”, dice Jacob Weisberg, CEO de la red de podcasts Pushkin Industries, que el autor Malcolm Gladwell cofundó.

Incluso David Stern, el CEO de Supporting Cast, que dirige una plataforma de suscripción de podcasts de la competencia, ve la entrada de Apple como un punto de inflexión para la industria. “El desafío número uno que tenemos para que los podcasters consideren trabajar con Supporting Cast es simplemente que la gente no está acostumbrada a la idea de un podcast de pago”, dijo en una entrada de blog a principios de esta semana. “El impulso de Apple hacia el contenido premium ayudará a la industria a entender cuántos ingresos están dejando sobre la mesa al no dar a sus oyentes algo por lo que pagar”.

El potencial al alza para los podcasters es enorme. Apple Podcasts es la plataforma de escucha de podcasts más grande del mundo, y los oyentes no tendrán que salir de la aplicación para registrarse. Pero el servicio viene con compensaciones. Lo más importante es que los podcasters tienen que pagar una tarifa plana de 19,99 $ al año incluso para ofrecer suscripciones, y luego le dan a Apple un recorte del 30% de los ingresos para el primer año de cada suscriptor y el 15% para los años siguientes. Patreon, en cambio, recibe hasta el 12% de los ingresos de los creadores. Apple Podcasts también solo está disponible en dispositivos iOS, que la mayor parte del mundo no utiliza.

Esos pueden ser términos difíciles para los podcasters, pero podría dar sus frutos. El potencial de marketing de Apple Podcasts es masivo, y debería hacer que sea mucho más fácil para los anfitriones promover una suscripción. En este momento, los podcasters que ofrecen contenido exclusivo o de bonificación a menudo lo hacen a través de fuentes RSS privadas, que requieren que los oyentes ingresen un enlace en la aplicación de escucha de su elección, una característica que algunas aplicaciones, como Spotify, no admiten. Los podcasters podrían tener que guiarlos a través de este proceso, y si alguien cancela su membresía, generalmente le corresponde al podcaster asegurarse de que se revoque su acceso al enlace RSS. Conseguir que los oyentes paguen también suele implica convencerlos de que se inscriban en otra plataforma, como Patreon, un obstáculo mucho mayor que tocar un botón dentro de la aplicación que ya están usando.

Esta es la razón por la que el equipo de Pantsuit Politics se inscribió en las suscripciones de Apple Podcasts, especialmente teniendo en cuenta que la mayoría de sus oyentes están en Apple Podcasts. “Nos gusta dar opciones a nuestros oyentes, y sentimos que hay personas que probablemente les gustaría nuestro contenido adicional que simplemente no quieren lidiar con la molestia de averiguar Patreon”, dice Silvers.

Pero van a tener que ser creativos con la forma en que anuncian sus beneficios. Patreon está más completamente construido para apoyar a los creadores que quieren varios beneficios. “A todos nos encanta la comodidad, como nos encanta que nuestras cosas estén en un solo lugar”, dice Jessica Cordova Kramer, directora ejecutiva de Lemonada Media, que planea usar las suscripciones de Apple Podcasts además de los servicios de suscripción existentes. “Y sí, hay un aro extra por el que saltar si estás usando algo que está fuera del ecosistema de escucha”.

Apple todavía no parece interesado en construir el aspecto social de las comunidades de podcasting, así que si los podcasters quieren anunciar su Discord o Patreon, tendrán que gritar esas ventajas y pedir a los oyentes que se pongan en contacto con ellos para acceder, otro obstáculo. Apple tampoco dará a los podcasters los correos electrónicos, nombres, números de teléfono, direcciones o cualquier información personal de sus oyentes, por lo que Apple termina mediando en todas las interacciones y manteniendo los datos.

Apple dice que dará a los podcasters análisis agregados y anónimos sobre sus oyentes, como dónde se encuentran, pero es probable que estas herramientas no reemplacen por completo los beneficios de tener los correos electrónicos o nombres de los suscriptores. “Tener la discordia en nuestra comunidad ha sido muy gratificante para nosotros, los anfitriones y las personas que se han unido a ella. Sin poder fomentar eso… es casi como un bloqueador para las suscripciones de Apple”, dice Matt Kolowski, presentador de un programa sobre películas llamado 70 mm, que tiene alrededor de 140 suscriptores en Patreon. “Me encantaría que se dieran cuenta de que un sentido de comunidad es una parte tan grande de la creación de una experiencia de podcast divertida”.

Otro factor a considerar por los podcasters: más plataformas significa más trabajo administrativo. RSS prometió un feed para todas las aplicaciones, pero el ecosistema de suscripciones no se está perfilando de esa manera. Kolowski y sus coanfitriones cargan contenido de bonificación y acceso anticipado a Patreon; sus programas habituales a su proveedor de alojamiento, Anchor; y si participan en Apple Podcasts, también tendrán que publicar por separado las subidas allí. Si Spotify entra en el juego de suscripción, es posible que también tengan que cargar contenido manualmente allí, aunque estar en Anchor, una empresa de Spotify, podría dar sus frutos de esa manera. “En última instancia, realmente no quiero como cuatro lugares para subir un podcast porque egoístamente, no quiero tener ese tipo de trabajo”, dice Kolowski, y agrega que la mayoría de los oyentes de su programa están en Pocket Casts, no en Apple Podcasts.

Fuente: The Verge

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