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Uber no consigue renovar la licencia en Londres por riesgos de seguridad

Dos meses después de recibir un aplazamiento de dos meses en su licencia para operar en Londres, el regulador de transporte de la ciudad ha negado una vez más a Uber la licencia para operar alegando motivos de seguridad y potencial riesgo. Algo a lo que Uber apelará vía judicial.

La capital del Reino Unido es un importante mercado europeo para Uber, que afirma tener 3.5 millones de usuarios y 45.000 conductores registrados en la ciudad. Los problemas comenzaron en 2017 cuando Transport for London (TfL) tomó la impactante decisión de negar la renovación de la licencia a Uber, argumentando varios motivos entre los que destacaban el no poder verificar los antecedentes de sus conductores o el su uso de software propietario (desarrollado por Uber) que podría usarse para bloquear la supervisión reguladora.

En la última decisión contra Uber, TfL concluye que la compañía no es adecuada para tener una licencia de vehículo de alquiler privado y dice que identificó miles de infracciones normativas. Además de tener un problema clave que permitía a los conductores no autorizados subir sus licencias. Lo que permitió que los conductores no autorizados recogieran a los pasajeros como si fueran el conductor reservado, poniendo en riesgo la seguridad de los pasajeros. Han certificado que dicha infracción ha ocurrido al menos en 14.000 viajes. Esto significa que todos los viajes no fueron asegurados y algunos viajes de pasajeros se llevaron a cabo con conductores sin licencia, y además alguno de ellos previamente había visto revocada su licencia por TfL. También han identificado otro fallo de seguridad que permitió a los conductores despedidos o suspendidos crear una cuenta de Uber y transportar pasajeros.

Aunque desde TfL reconocen los pasos que Uber ha implementado para prevenir este tipo de actividades consideran preocupante que los sistemas de Uber hayan podido ser manipulados de una manera relativamente fácil. Si bien reconocemos que Uber ha realizado mejoras, es inaceptable que Uber haya permitido que los pasajeros suban a minicabs con conductores potencialmente sin licencia y sin seguro.

El regulador del sistema de transporte londinense dice que identificó otras infracciones graves, incluidos varios problemas relacionados con los seguros. Algunos de estos lo llevaron a enjuiciar a Uber, a principios de este año, por causar y permitir el uso de vehículos sin el seguro de alquiler o recompensa correcto.

Este patrón de infracciones normativas llevó a TfL a encargar una evaluación independiente de la capacidad de Uber para evitar que ocurrieran incidentes de esta naturaleza nuevamente. Este trabajo ha llevado a TfL a concluir que actualmente no tiene confianza en que Uber tenga un sistema robusto para proteger la seguridad de los pasajeros, mientras gestiona los cambios en su aplicación.

Uber puede continuar operando en Londres durante el proceso de apelación. Por lo tanto, es probable que los pasajeros no vean cambios a corto plazo. TfL dice que Uber tiene 21 días para presentar una apelación.

Desde Tfl declaran que “es claramente preocupante que surgieran estos problemas, pero también es preocupante que no podamos estar seguros de que problemas similares no volverán a suceder en el futuro. Si eligen apelar, Uber tendrá la oportunidad de demostrar públicamente a un magistrado si ha implementado medidas suficientes para garantizar que se eliminen los posibles riesgos de seguridad para los pasajeros. Si apelan, Uber puede continuar operando y examinaremos de cerca a la compañía para asegurarnos de que la administración tenga controles sólidos para garantizar que la seguridad no se vea comprometida durante cualquier cambio en la aplicación”.

En respuesta a la decisión de TfL en un comunicado, el gerente general regional de Uber para Europa del Norte y del Este, Jamie Heywood, lo calificó de “extraordinario y equivocado”.

“Hemos cambiado fundamentalmente nuestro negocio en los últimos dos años y estamos estableciendo el estándar en seguridad. TfL descubrió que somos un operador adecuado y seguimos yendo más allá ”, dijo. “En nombre de los 3.5 millones de pasajeros y 45,000 conductores con licencia que dependen de Uber en Londres, continuaremos operando normalmente y haremos todo lo posible para trabajar con TfL para resolver esta situación”.

Sobre la identificación de los conductores específicamente, Heywood agregó: “En los últimos dos meses hemos auditado a todos los conductores en Londres y fortalecido aún más nuestros procesos. Contamos con sistemas y controles robustos para confirmar la identidad de los conductores y pronto presentaremos un nuevo proceso de identificación facial, que creemos que es el primero en taxi y alquiler privado en Londres”.

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, tuiteó una declaración en apoyo de la decisión de TfL, diciendo que si bien puede ser impopular entre los usuarios de Uber, su seguridad es “la principal preocupación”.

El CEO de Uber, Dara Khosrowshahi, también ha tuiteado una respuesta a la decisión de TfL, calificándola de “incorrecta”.

“Entendemos que estamos sujetos a una barra alta, como deberíamos estarlo. Pero esta decisión de TfL es simplemente incorrecta. En los últimos 2 años hemos cambiado fundamentalmente la forma en que operamos en Londres. Hemos llegado muy lejos y seguiremos adelante para los millones de conductores y ciclistas que confían en nosotros ”.

Sin duda se trata de otro capítulo más en la larga lista de problemas que se están encontrando los operadores de VTC en Europa en los últimos años. Si hace poco hubo un fuerte enfrentamiento en España por el tema de las licencias y la competencia entre el sector del taxi y los VTC ahora se suma una nueva problemática en Londres que podría levantar suspicacias en otras grandes ciudades europeas. Habrá que ver cómo salen de esta y si este problema refuerza su posición en la ciudad o si por el contrario les genera una mala prensa que signifique una reducción de su facturación en Reino Unido.

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