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Rensource Energy recauda 20 millones de dólares para impulsar los mercados africanos con energía solar

La startup nigeriana Rensource Energy ha recaudado 20 millones de dólares gracias a CRE Venture Capital y la red Omidyar.

La compañía de energía renovable construye y opera micro utilidades alimentadas con energía solar que proporcionan electricidad a las estructuras comerciales de la comunidad, como los bazares comerciales al aire libre.

Lanzado en 2016, la startup ha cambiado su estrategia operativa. “Nos hemos alejado de un enfoque residencial … y estamos construyendo sistemas mucho más grandes para convertirnos esencialmente en la utilidad de estos grandes mercados urbanos que tenemos en Nigeria”, dijo a TechCrunch la cofundadora de Rensource, Ademola Adesina.

La compañía tiene una asociación con el fabricante alemán BOS AG, con quien diseña paneles especializados para este tipo de uso. Rensource también tiene equipos de desarrolladores en Nigeria y Europa para sus programas relacionados con el software.

Además de convertirse en un proveedor de microenergía para las robustas clases de PYMEs de Nigeria, la startup tiene como objetivo ofrecerles servicios B2B. Con el impulso que supone esta nueva inyección de financiación, Rensource lanzará su plataforma “Spaces Offline to Online” para servicios de la cadena de suministro, que incluye análisis de negocios y opciones de capital de trabajo.

“Es una herramienta mini- ERP. Estamos tratando de traer un universo de personas que están bancarizadas, pero … aún fuera de línea: sus productos están fuera de línea, no rastrean nada y no hay datos detrás de su negocio, en línea “, dijo Adesina

La ventaja que Rensource busca brindar a las PYME de Nigeria, con un beneficio para sí mismos, es reducir los costos generales a través de mejores prácticas comerciales y liberarlos de la ruina de los generadores. La falta de electricidad asequible y segura en Nigeria crea un costo real y de oportunidad masivo para la economía más grande de África.

En los mercados de África occidental, los generadores ruidosos, que consumen mucho combustible y producen contaminación son como un socio comercial inoportuno pero necesario. Las empresas y los ciudadanos de Nigeria se ajustan a estas deficiencias de energía gastando en combustible diesel y generadores.

El informe de Nigeria del FMI de 2019 citó pérdidas económicas de 29 mil millones de dólares en Nigeria debido a un suministro de electricidad poco eficiente. En las clasificaciones globales de Doing Business, Nigeria ocupa el puesto 169 de 190 países en la categoría de “Obtener electricidad”.

Esta dificultad y costo pesa particularmente en las PYMEs de Nigeria (y en general de todo el continente), que a menudo operan en la economía informal de África, proyectada como uno de los mayores espacios comerciales fuera de la red del mundo.

El modelo de micro-utilidad de Rensource despliega grupos de energía, compuestos de paneles solares, baterías y un sistema de administración de energía, adyacentes a mercados y centros comerciales. La aplicación de energía no es totalmente limpia, ya que la startup todavía usa su propio sistema de respaldo diesel.

Rensourse ha utilizado este modelo para convertirse en un proveedor de energía fuera de la red en seis estados de Nigeria, y alimenta el mercado Sabon Gari, uno de los más grandes del país, ubicado en el norte del estado de Kaduna.

La compañía planea expandirse a 100 mercados dentro de Nigeria y a otros países africanos en los próximos dos años.

Rensource genera ingresos al cobrar a los comerciantes tarifas diarias, semanales o mensuales. “En 2017, obtuvimos unos cientos de miles de dólares en ingresos. El año pasado obtuvimos alrededor de 7 millones de dólares en ingresos, y este año superaremos esa cifra”, dijo el CEO Ademola Adesina.

La compañía se diferencia de muchas nuevas empresas de África que apuestan por la energía solar y basan su negocio en kits para el hogar, como M-Kopa, al convertirse en una empresa de energía renovable a escala.

El CEO de Rensource ve el modelo como un clásico negocio tecnológico de salto, evitando efectivamente la red eléctrica existente de Nigeria y proporcionando una alternativa menos intensiva en capital para proyectos de infraestructura energética grandes y a menudo complicados.

La compañía también está siguiendo una tendencia de algunas startups con sede en Nigeria, como la compañía de logística de camiones Kobo360 y la compañía de motocicletas Gokada, para dar forma a un conjunto de servicios adicionales en torno a las necesidades de los clientes principales.

En el caso de Rensource, esos clientes son PYMEs y comerciantes de la economía local, “es lo que vemos como una oportunidad para construir esta nueva línea de negocios y llevar a estos comerciantes al mundo en línea”, dijo Adesina.

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