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Una nueva investigación sobre el Coronavirus sugiere que las vacunas desarrolladas para tratarlo podrían ser duraderas

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Un nuevo estudio de investigadores italianos sugiere que el coronavirus SARS-CoV-2, que es la causa de la enfermedad COVID-19 que actualmente causa una crisis de salud global, es relativamente lento para mutar, lo que significa que cualquier vacuna efectiva que se desarrolle para prevenir a las personas de contraer la infección debería ser ampliamente efectivo en poblaciones geográficamente separadas durante un período de tiempo relativamente largo.

La investigación, realizada por dos equipos independientes que trabajan por separado, incluidos los científicos del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas “Lazzaro Spallanzani” (IRCCS) en Roma y la División Forense del Departamento de Ciencias Biomédicas y Salud Pública (DSBSP) en Ancona University Hospital, realizó pruebas de secuenciación genética utilizando tecnología desarrollada por Thermo Fisher Scientific en muestras del virus tomadas de pacientes italianos. Luego compararon estas muestras con un genoma de referencia que fue secuenciado a partir de una muestra del virus tomada del brote original de Wuhan unos dos meses antes.

Las diferencias entre las dos muestras de virus eran muy pequeñas, en términos de variación genética: solo aparecieron cinco nuevas variantes en las muestras italianas posteriores, lo que es una indicación temprana de que el coronavirus SARS-CoV-2 permanece bastante estable incluso en el transcurso de un largo tren de transmisión a través de múltiples individuos y poblaciones.

Estas son noticias alentadoras, especialmente dado que otros virus pueden mutar rápidamente. Considerando que la gripe estacional estándar, que es mucho menos grave pero que sigue siendo un desafío constante para los profesionales de la salud; muta constantemente, razón por la cual cada año se desarrolla una nueva vacuna contra la gripe, con los investigadores esencialmente acelerando el reloj para anticipar qué cepas recientemente mutadas representarán la mayor amenaza en cada temporada de gripe, adaptando la inoculación e instando al público a actualizarse.

Otros virus mutan muy lentamente o no mutan en absoluto, y el Coronavirus que conduce al COVID-19 parece estar entre los primeros. Además de este estudio italiano, el trabajo realizado por la Universidad John Hopkins y otros investigadores de ciencias de la salud en todo el mundo han respaldado esta opinión. Un esfuerzo de un consorcio del Reino Unido para realizar un seguimiento más completo de las mutaciones a lo largo del tiempo debería proporcionar una visión aún más clara.

En lo que respecta a la pandemia de COVID-19 este nuevo apoyo a la teoría de que el virus detrás es lento, en términos de su composición genética, es una muy buena noticia. Es probable que toda vacuna tenga una duración de al menos un año, pero esta investigación al menos sugiere que cuando llegue, será efectiva en general y durante al menos unos pocos años a la vez.

Categorías:Noticias, Salud

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