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Las últimas medidas ambientales de Apple están haciendo mas por Apple que por el planeta

El iPhone 12 no vendrá con auriculares o cargador de pared, pero ¿qué significará eso para el medio ambiente?

La decisión de Apple de no incluir más cargadores de pared y auriculares en sus iPhone a partir de ahora es buena para los negocios, pero es más difícil ver cuánto de bueno será para el planeta. La medida le ahorra dinero a la compañía, pero algunos de los beneficios ambientales podrían compensarse si las personas compran auriculares y cargadores por separado.

Apple hizo el anuncio durante su evento del 13 de octubre . A diferencia de los modelos anteriores, el iPhone 12 vendrá con solo un cable USB-C a Lightning. La compañía dijo que excluir el cargador de pared y los auriculares daría lugar a menos minería, empaque y emisiones de dióxido de carbono que calientan el planeta asociadas con la fabricación de los productos. La compañía también recibió elogios de algunos grupos ambientalistas por reducir los desechos electrónicos, un problema creciente al que Apple contribuye con su flujo constante de nuevos dispositivos. El anuncio de esta semana es el último paso que ha hecho Apple para convertirse en una empresa más respetuosa con el medio ambiente, y sigue una gran promesa que hizo en julio de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. “Vendieron esto como una especie de regla respetuosa con el medio ambiente”, dice Angelo Zino, analista senior de la industria de la firma de investigación de inversiones CFRA Research. Pero el movimiento de reducción de residuos de Apple también es un buen movimiento financiero. “Claramente, el resultado final tiene mucho que ver”.

La transición a 5G es una gran razón por la que Apple podría estar buscando ahorros de costos al incluir menos accesorios en sus teléfonos. Por primera vez, toda la línea de teléfonos nuevos de Apple admitirá 5G. Eso hace que sea más caro fabricar el iPhone 12 en comparación con el iPhone 11 porque los componentes que permiten velocidades 5G son más complejos y costosos. Zino estima que los componentes de radiofrecuencia en el nuevo iPhone 12 costarán entre un 30 y un 35% más que en los iPhones anteriores. “Apple buscará recortar costos en otros aspectos del teléfono”, dice. Decidir no incluir un bloque de alimentación y AirPods con un teléfono nuevo es una forma de hacerlo. Eso solo podría aumentar las ganancias brutas por teléfono de la compañía en un poco más del 1%, dice Gene Munster, socio gerente de la firma de capital de riesgo Loup Ventures. Pero es algo. “En general, pensaría en esto como una maniobra para mantener la rentabilidad actual del teléfono”, dice Munster.

Una empresa que toma una decisión de producción que es buena para los negocios y buena para el planeta parece ser beneficiosa para todos. Pero Apple asume que las personas que compran el nuevo iPhone ya tienen auriculares y cargadores viejos listos para usar. Si las personas deciden comprar AirPods de todos modos porque aún no tienen auriculares, eso es una gran victoria para Apple, pero no para el planeta. Si Apple vende aproximadamente la misma cantidad de teléfonos este año que en 2018 (alrededor de 217 millones) y solo el 5% de esas personas decide agregar AirPods a su carrito, la compañía puede obtener 700 millones adicionales en ganancias brutas, según Munster.

El problema es que comprar cargadores o audífonos por separado podría significar más desperdicio de empaque y emisiones de entregas separadas. Algo de eso podría sumarse a la huella de carbono de Apple, lo que podría sumarse a la huella de carbono de diferentes empresas si los consumidores deciden comprar los accesorios de otros proveedores. Eso no reduce necesariamente las emisiones en general; simplemente esparce los gases de efecto invernadero entre diferentes empresas. “Esto será una gran ayuda, al menos a corto plazo, para los fabricantes de accesorios que venderán cargadores USB-C”, dice Avi Greengart, fundador y analista principal de la consultora Techsponential.

Esto se debe a que el cable que se incluye con el iPhone 12 no es compatible con los bloques de alimentación incluidos con muchos iPhones anteriores. Los consumidores que no tengan un cargador compatible deberán comprar un cargador de pared USB-C o un cargador inalámbrico para poder usar sus nuevos teléfonos.

Hay otra razón por la que desechar los accesorios podría no resultar en una reducción tan grande de los gases de efecto invernadero como predice Apple. El nuevo iPhone 12 se enviará en un paquete más pequeño, ya que la caja se empaquetará con menos cosas. Eso permite que se envíen un 70% más de cajas en un palé, según la compañía. Más cajas en cada palé deberían traducirse en menos viajes de entrega y menos contaminación de los tubos de escape, según la compañía. Pero se desarrolla de manera diferente en la vida real, dice Sara Behdad, profesora asociada de ciencias de la ingeniería ambiental en la Universidad de Florida. El hecho de que haya más espacio en un palé no significa que se llenará. “El envío a las tiendas se basa en la demanda”, dice Behdad. La densidad de llenado de un palé puede depender de la cantidad de teléfonos que el minorista crea que venderá y de la cantidad de espacio de almacenamiento disponible. Por lo tanto, los envases más pequeños no necesariamente conducen a una gran caída en las emisiones de envío.

Hay tantos factores que podrían afectar las iniciativas de sostenibilidad de las empresas. “En realidad, es muy difícil hacer una afirmación específica sobre cuán sostenible podría ser un producto específico”, dice Behdad. “Las nuevas funciones [que pretenden hacer que los productos sean más sostenibles] nos plantean muchas preguntas” Esa incertidumbre deja espacio para el escepticismo, especialmente cuando se trata de cambios incrementales destinados a abordar problemas gigantes como el cambio climático o los desechos electrónicos. “Vender el nuevo iPhone 12 con o sin auriculares / airpods o un bloque de carga incluido nos distrae de la pregunta más importante: por qué Apple y otras empresas de electrónica no han asumido una mayor responsabilidad en la reutilización y el reciclaje de sus productos, la gran mayoría de los cuales todavía están desechados en los Estados Unidos y en todo el mundo ”, dijo Scott Cassel, director ejecutivo del Product Stewardship Institute, una organización sin fines de lucro.

La empresa tendría un mayor impacto si facilitara la restauración de sus productos para que no se vuelvan “obsoletos y basura después de unos años”, escribió Cassel. Los AirPods de Apple, por ejemplo, tienden a tener una vida útil más corta que los auriculares tradicionales porque es muy difícil reemplazar la batería de iones de litio del interior. Este anuncio en particular fue uno de los pasos más pequeños que Apple ha tomado para mejorar su juego ambiental. En julio, se comprometió a reducir a cero sus emisiones de carbono para 2030 y presentó un nuevo robot llamado “Dave” para desmontar iPhones viejos y recuperar materiales que se puedan usar nuevamente. “Históricamente, siento que realmente han estado a la vanguardia en términos de hablar sobre el cambio climático”, dice Zino. La influencia de la empresa en la industria y el comportamiento del consumidor le deja mucha responsabilidad. “Hay tanto que todavía pueden hacer”.

Fuente: The Verge

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