Hardware

Hyundai toma el control de Boston Dynamics en un acuerdo de 1.1 mil millones

Créditos: Boston Dynamics

Hyundai ha comprado oficialmente una participación controladora en el fabricante de robots, Boston Dynamics de SoftBank, en un acuerdo que valora a la compañía en 1.1 mil millones, según anunció la compañía. El acuerdo ha estado en proceso durante un tiempo, según un informe reciente de Bloomberg, y marca un gran paso hacia la robótica de consumo para Hyundai. El nuevo dueño le da una participación aproximada del 80% en la compañía, mientras que su anterior propietario, Softbank, retendrá alrededor del 20% a través de una filial.

Hyundai dice que su inversión ayudará a su desarrollo de robots de servicio y logística, pero que con el tiempo espera construir más robots humanoides para trabajos como “cuidar pacientes en hospitales”. Otras áreas de interés incluyen la conducción autónoma y las fábricas inteligentes.

Boston Dynamics comenzó como un derivado del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). La compañía ha creado robots utilizando fondos de DARPA, como BigDog, pero es más conocida por la fama viral que sus robots han encontrado en la red. Sus dos estrellas principales han sido Atlas, un robot bípedo humanoide que puede correr y hacer volteretas hacia atrás, y Spot, un “perro” cuadrúpedo más pequeño que ha sido probado en una variedad de escenarios, desde el pastoreo de ovejas hasta la asistencia a los trabajadores de la salud durante la pandemia. La compañía comenzó a vender Spot en junio de 2020 por 74.500 dólares, apuntando a empresas que buscan una forma automatizada de patrullar e inspeccionar los almacenes. A pesar de la fama viral, Bloomberg señala que Boston Dynamics no ha sido rentable en los últimos años, lo que podría cambiar bajo la dirección de un nuevo CEO y de Hyundai. Aunque lo cierto es que la empresa era rentable antes de su adquisición por Google a través de la venta de software y contratos de investigación.

Ha sido un largo viaje desde su inicio en 1992 hasta hoy. Boston Dynamics pasó un tiempo bajo la tutela de Google, principalmente se centró en la investigación y el desarrollo, y más recientemente tuvo un período con SoftBank, en un acuerdo que el ex director ejecutivo de Boston Dynamics, Marc Raibert, anunció con la noble “misión de ampliar los límites de lo que los robots avanzados pueden hacer y crear aplicaciones útiles en un mundo más inteligente y conectado”. Los propios robots industriales de Hyundai se han centrado en las fábricas de su zona de confort automotriz, incluido un concepto de “automóvil con patas” que la compañía imaginó que los socorristas podrían utilizar para viajar por terrenos difíciles.

Fuente: The Verge

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